名山古寺:阿育王寺–东南佛国

牟梅
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在浙江省的鄞县五乡镇的育王山,坐落着素有“东南佛国”之称的阿育王寺,寺内以珍藏有释迦牟尼佛真身舍利及宝塔而闻名于世。

史料记载,公元前3世纪,统一印度的印度孔雀王朝国王阿育王皈依佛教,并大肆弘扬佛法。他不仅派遣僧侣四方传播佛教,还取出王舍城大宝塔阿阇世王分得的佛陀舍利,分成八万四千份,“令羽飞鬼,各随一光尽处,安立一塔。”这些舍利塔因系阿育王下令建造,故称“阿育王塔”,共建造了8万4千座,其中中国拥有19座。鄞县五乡镇阿育王寺中的舍利塔是目前中国唯一保存下来的。

传说,在西晋太康三年(282年),著名僧人刘萨诃(慧达)云游到此,发现了一座释迦牟尼佛真身舍利塔,塔四方五层,高约尺四,方广七寸。刘萨诃遂在此修行并结茅供养。唐名僧道宣《感通传》载此传说:晋太康二年,惠达(即慧达)东诣鄮县,入乌石□,结茅以寓,遍访海涘名山。忽一夜闻土下钟声,即标志其处。越三日,见梵僧七人,行道空中,地形如涌,为方岩状(即涌现岩),神光照映,因刨土求之,得一石函,中有舍利宝塔。六僧腾空而去,一僧化为乌石,因以名□焉。

东晋义熙元年(405年),晋安帝敕建塔亭和禅室,并派27名僧人守护。南朝宋元嘉二年(425年),宋文帝下旨建三级木浮图,并创建殿宇及塔寺,阿育王寺初具规模。梁武帝时期,大兴佛教。普通三年(522年),梁武帝赐寺名为“阿育王寺”,并扩建寺院。自此,阿育王寺名扬天下,成为信徒朝拜之所。

唐朝天宝三年(744年),高僧鉴真第三次东渡日本失败后,暂时寄居在阿育王寺,并在此讲授佛法,众多信徒纷纷来此听法。唐中宗时,阿育王寺进入初盛时期。会昌时期,唐武宗灭佛,舍利塔被藏于越州官库中,后被重新安置在阿育王寺中。懿宗咸通时期,当地官员上奏称舍利塔发出异光,认为是国家祥瑞之兆,懿宗下令派27名僧人守护。北宋大中祥符元年(1008年),阿育王寺被定名为“阿育王山广利禅寺”,是时“法席鼎盛,名播天下”。阿育王寺走入鼎盛时期。

元朝建立后,元世祖遣使将舍利塔迎奉到开平府华严寺暂时供奉,并下令修缮阿育王寺,其后又将舍利塔送回。明洪武十五年(1382年),明太祖为赐名阿育王寺为“阿育王禅寺”,册封其为天下禅宗五山之第五山。万历时期,阿育王寺得以修缮和再次扩建。清初,阿育王寺的佛殿毁于火灾。现存寺庙是清康熙十九年(1680年)重修的。

名寺出名僧。在阿育王寺中修行的僧人中不乏高僧。比如最早发现舍利塔的僧人刘萨诃和北宋时期的大觉禅师怀琏等。

如今留存的阿育王寺占地8万多平方米,建筑面积约2万多平方米,有房屋600多间。因寺前有形似笔架的玉几山,好像是五只凤凰伸向寺院,故有“天童(寺)是九江捧珠,阿育王是五凤朝阳”。

进入山门,沿中轴线上依次分布着天王殿、大雄宝殿、舍利殿、藏经楼;东侧则有钟楼、念佛堂、客堂、先觉堂、大悲阁;西侧为大坛、祖师殿、傅宗堂、碑阁、方丈室(承恩堂)等建筑。此外,还有养心堂、退居室、引堂寮、拾翠楼、朴青阁、白云竹院、普国塔院等殿堂楼阁。

上述建筑中最为著名的当属舍利殿了,为其它寺院罕见。它高15.3米,面阔5间,在殿外檐间方形额上是由宋孝宗题写的“妙胜之殿”四字。殿内正中上悬竖额书“佛顶光明之塔”,乃是宋高宗的笔墨。殿正中是高约7 米的石塔,内放置七宝镶嵌的“舍利放光”之木塔。石塔后面供置着长约4 米的释迦牟尼佛卧像。殿后还有长约2 米,宽约1.5米的“母乳泉”。

除了阿育王寺内的建筑,佛寺周围亦有佛迹岩、佛迹亭、仙书岩、上塔、下塔(合称般若塔)等佛迹。

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