美国教改埋没公校天赋儿童

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【大纪元9月14日讯】(大纪元记者林节综合编译报导)美国国会开议后,排在议程内高优先顺序的“不让任何孩子落后”法案(NO Child Left Behind Act, NCLB)必须获得国会再次授权。国会议员势必正视此法案造成了许多关心的家长舍弃了那些教学成绩并不弱势已达到州政府规定的公立学校

据华盛顿邮报引述最近芝加哥大学的研究,这些家长们舍弃公立学校不仅因为此法案迫使教师为了将每个学生的课业带上起码的熟练度而忽视了资优生,更糟的是,学校为达到让每个学生通过州政府的测验,专门针对学习能力弱的学生设计一再反复的基本课业练习,扼杀了资优生对学习的热忱。

特别是对数学资优的学子来说,灵活的算术头脑最明显的特征之一,就是能看出解题的新颖方法与快捷的窍门,正是这种创造力让这些学生觉得数学有趣、好玩。然而,学校强调基本算术的反复演练,并教导学生解决高难度的题目应该只有一个“正确的”方法,强力阻碍了学生创作力的发展。校方不但没有鼓励较高难度的思维,反而告诫那些得出正确答案的学生,说他们用错了方法。挫折感加上对简单练习的不耐,使许多学生变得痛恨数学。

在语言艺术教育有天分的学生,境遇也没有比较好。最近,一位著名的儿童作家说出了她的沮丧,她说五年级的学生来参加她的工作坊时,竟然不太情愿参与富有创造力的写作练习。她很惊讶的发现,这些不情愿写作的学生其实是有天赋的,然而,这些孩子耗费了几年的时间完成专为学习落后的同学所设计的练习后,以为这次又是另一个乏味冗长的练习,因此而抗拒不愿参加。

2002年由布什总统签署生效的NCLA法案,目的在于提高美国公立中小学的教育质量。要求从2004-2005学年开始,全美国每一所公立学校三年级到八年级的学生,即使学习程度已超过熟练标准,也要每年接受各州的数学和阅读统一考试,考试结果必须年年进步,在2014年前必须全部达成联邦政府制定的标准。只要这个宗旨不变,对于已有把握应付考试的学生,教师们就没有诱因再多教些什么,也不会另外提供丰富的课外教材。

许多政客不但没有设法矫正这个情况,反而提倡结果只会导致更多家长舍弃公共教育的教育劵方案(voucher program)。

教育劵是芝加哥货币经济学家米尔顿.弗里德曼(Milton Friedman)于1955年首创。他认为公共教育制度是一种政府的垄断,由于缺乏必要的市场竞争,导致效率低下,资源浪费。他主张国家公共教育资金的使用形式要从目前对公立学校的补助改由政府向学生家庭直接发放教育劵。家长取得政府发放的教育劵,再加上他们所愿添增的金额,向他们所选择的经政府认可的教育机构购买教育劳务,而不必考虑是公立学校还是私立学校。在市场条件下,公立学校与私立学校处在相同的竞争位置,二者都只有在满足“教育消费者”需要的条件下才能获得生存与发展。

但在现行体制下,私立学校可以拒收那些行为偏差、有严重学习障碍及英语非母语等需要老师另外拨出额外时间辅导的学生,私立学校也免于参加向来被政客宣称为代表教育成功关键的NCLA各州标准考试。除非接受教育劵的私立学校接受所有的申请人,否则教育劵只是纵容他们从公立学校精挑细选转学生,更提升他们不可逾越的竞争优势。

NCLA法案自实施以来遭到许多教育团体、学者及家长的质疑,美国密歇根州Novi学区的校长RichardNjus忧心忡忡地表示:“我们这样做的目的究竟是为了学生还是为了考试?教育是帮助年轻一代建立自己的生活,成为自我学习者,而不是仅仅通过考试而已…从全世界来看,没有哪个国家放弃考试,问题的关键是如何利用好考试的功能,通过考试来分析每个学生的特点,满足每个学生的个性化发展需求。”

Gannett News Service的分析研究报告指出,NCLA法案给各州一些自治权,让各州自订符合目标的衡量标准。因此,各州都采取保守安全的方式,尽量将衡量标准放低,造成学生学术表现出色的表面假象。宾夕维尼亚州学区总监Pual Vallas就表示,除非所有教材、课程、测试等都国家标准化,否则无法公平客观的衡量学校是否办学不力。

NCLA法案所强加的必要条件导致公立学校为考试而考试,从而影响学生其他才能的发挥。许多关注并质疑公立学校系统的家长对于这种情况做出了简洁的回应,转学到私立学校。

或许更多立法的议员们把他们的子女送到公立学校,就会更了解这个非蓄意但遭致灾难性后果的NCLA法案?

(http://www.dajiyuan.com)

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