李健﹕仁义礼智信与中国人的人格

李健

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【大纪元9月25日讯】今天人们提起中国文化,想起的往往是故宫长城、四大发明。四大发明固然伟大,但显然无法代表五千年中华文化最精髓的部分。清末民初著名学者辜鸿铭先生在《论中国人的精神》一书中,开宗明义地写道:一种文明高下的标志,不在于她创造了多么伟大的城市,多么堂皇的宫室,多么宽阔的驿道,多么舒适的家俱,多么巧妙的机械,甚至也不在于她发明了多么精致的制度和高超的艺术与科学,而在于这种文明造就了何种人,何种男人和女人。正是后者,才代表了这种文明的精华和灵魂,或曰,这种文明的人格。

那么,中国文化的灵魂是什么呢?撇开“出世”的修炼文化不谈,在“入世”这一方面,中国文化培养了以“仁、义、礼、智、信”修己治人的、温良敦厚的一代代中国人,绵历数千年而不倒,虽然惨遭共产革命的荼毒摧折,今天已然花果飘零,但一线生机仍然不绝如缕,这,就是中华文化的精魂所在。

“仁、义、礼、智、信”的学说,集大成于孔子,但孔子“述而不作,信而好古”,这一学说,其实是上古三代社会人伦思想的总结,距今已经有三、四千年的历史了。

“仁”是这个社会人伦思想系统的核心。孔子一方面对“仁”有极高的标准,从不轻易称许别人为“仁”;另一方面,强调仁的实现,不离乎伦常日用,匹夫匹妇都可以亲身实践。他说:“仁者爱人”,“仁远乎哉?吾欲仁,斯仁至矣。”换句话说,仁之与否,与一个人的身份地位无关,在任何社会阶层,都可以做一个好人。

义者宜也,用今天的话说,就是是非观念或者道德原则。子曰:“君子喻于义,小人喻于利。”君子所分辨的必在是非,小人所分辨的必在利害。汉代大儒董仲舒的警句“正其义不谋其利,明其道不计其功”,把“义”的原则表达得更加简练醒豁。其实,义和利并不矛盾,董仲舒这两句话的意思,是强调在正义的原则和一时的利益发生冲突的时候,应该何者为先的问题。

关于礼,《礼记》曰:“礼也者,体也。礼不备,谓之不成人。”又曰:“夫礼者,所以定亲疏,决嫌疑,别同异,明是非也。道德仁义,非礼不成;教训正俗,非礼不备;分争辩讼,非礼不决;君臣上下,父子兄弟,非礼不定。”礼,从宏观方面说,是在特定的社会条件下,规定个人对他人、家族乃至国家的权利、义务的伦理体系;从微观方面来说,是个人行为的规范和准绳。

智,在中国传统的概念中,是指一种道德方面抉择去取的明智,而不是“智商”或者“智慧产权”的“智”。换句话说,是wisdom,而不是intelligence。德国社会学家韦伯区分“价值理性”和“工具理性”,“价值理性”决定“做什么”,“工具理性”决定“怎么做”。我们所说的“智”,大概相当于韦伯所说的“价值理性”。

关于信,《论语》里也有很多记载。子贡问“政”。子曰:“足食,足兵,民信之矣。”子贡问:“如果不得已去掉一项,先去哪个?”子曰:“去兵。”子贡接着问:“如果不得已还得去掉一项,去哪个?”子曰:“去食。自古皆有死,民无信不立。”

“仁、义、礼、智、信”五种德性存在于一个动态平衡的系统当中,传统的儒家学者常常把其中的两项或多项相提并论。如孔子说:“知者乐水,仁者乐山。知者动,仁者静。知者乐,仁者寿。”汉儒董仲舒把五行和五德对应起来,以木为仁,火为礼,土为信,金为义,水为智。以木为仁,是取木的发荣滋长的含义;火为礼,是取火的光华灿烂的含义;土为信,是取土的宽厚诚笃的含义;金为义,是取金的坚贞锋利的含义;水为智,是取水的随物赋形、无往不利的含义。一人身上,其实可以兼备五种德性。五种德性的恰当运用和表现,被称为“中庸”。所以孟子称颂孔子为“圣之时者也”,就是说,孔子表现出来的人格状态,极高明而又不惊世骇俗,无往而不恰切,达到了随心所欲的境地,是中国人所推崇的最理想的人格状态。

从古希腊起,西方文化推崇的德性,如勇敢、节制、正义、谨慎等,勇敢往往排在首位。儒家的“三达德”——“仁、智、勇”,勇排在最后,而且孔子又说,“有仁者必有勇”,勇并不是一种独立的德性,而是出于无私无我的大爱,把个人的安危荣辱全部置诸脑后的道德勇气。把“仁”作为最重要的德性,这一点是中国文化极为独特之处。沿着这条线索推寻下去,可以发现中国文化和西方文化的根本分际。

在道家看来,道、德、仁、义、礼、智、信,存在着境界高下的关系。《老子》第三十八章:“故失道而后德,失德面后仁,失仁而后义,失义而后礼。夫礼者,忠信之薄,而乱之首。”礼之后怎样,老子并没有明言。今天离老子的时代也已经两千多年了,此时的中国社会,可以说十恶俱全,远远低于人类社会的最低标准了,思之令人扼腕而惊心!

可是剥极而复,物极必反。中华文明负有独特的使命,其禀赋博厚,其取径高明,其历时悠久。在这个大启蒙的时代,回顾先贤往哲的遗训,并以此为坐标思考中国文化乃至整个人类的命运,对于我们重新走回人间正道,有不小的启示。◇(http://www.dajiyuan.com)

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