卍-世界共通的符号

任欣
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卍字符几千年来一直在流传着,在各个古老民族文物中几乎都可以找到。卍字符象征着吉祥如意和神的保护,也代表着生命以及四季的交替。卍字符代表的东西很多,但与纳粹的用法相去甚远;早在纳粹出现以前,卍字符已经作为吉祥的象征存在了几千年。

卍字符渊远流长

卍字符的英文是SWASTICA,来自梵语SVASTIKAH,“吉祥、幸运”之意。这个词的前半部分SVASTI-又分成两部分:SV-表示“美好,幸福”(good,well);ASTI-表示“是”(is)。-ASTIKAH连用表示“存在、生命”(being)。卍字符在印度和许多代表吉祥幸运的事物联系在一起,因为它的意思就是“吉祥、幸运”。

在印度,顺时针和逆时针旋转的卍字符都有,分别代表不同的意思。因为它是一个简单的符号,所以在不同的历史文明中使用情况也不同;目前发现最早的是在一个距今至少一万多年的石洞里,画在墙上的卍字符。到了今天,卍字符仍是佛教、耆那教、印度教广泛使用的标记。在耆那教中,卍字符代表他们的第七位圣人,而它的四臂提则象征轮回中的四个再生之地:动植物、地狱、人间、天堂。在印度教中,四臂向左歪的卍字符代表着黑夜、法力、纯洁与破坏女神。印度教和耆那教都喜欢把卍字符的标记放在书或账本的首页、门口、门和祭品上。

大约两千年前,当佛教从印度传入中国的时候,中国人也借用了卍字符和它的吉祥之涵意:“卍”成为一个中国字,在汉语中读做“万”,有时也与“万”字混用,表示很多或所有的。乔‧霍夫勒指出,属于印欧语系的亚利安人大约在公元前2000年到了欧洲,带去了他们当时宗教艺术品中的卍字符(太阳盘),这在俄国西伯利亚草原科冈洞窟和中国新疆亚利安人洞窟出土的文物中都可见到这一证据。

在希腊,古代的克里特人和特洛伊人在很多装饰中都广泛使用卍字符。在美洲的印地安人也都使用卍字符,并且卍字符在玛雅人和阿兹提克人的文化中也广泛出现。

在欧洲,罗马的地下墓穴中也有卍字符,连基督教的法衣上也有绣卍字符的。日耳曼部落把它称作“雷神的十字”。随着早期斯堪地纳维亚人迁移到英国,这个“雷神的十字”也到了英国的林肯郡和约克郡,而这些都远在纳粹之前。

佛家的具体象征

现在,这个世界上最有意义的卍字符又流行起来了:可口可乐公司发行了一种卍字符商标,卡尔斯堡啤酒在它的瓶子上篆刻了卍字符标志。在第一次世界大战期间,美国第45步兵团戴着橘黄色的卍字符作为肩章,并且至少在一个火车的车厢上标有卍字符。然而,这个符号的起源到底是什么?它为什么代表幸运?为什么它能够在历史上不断地被不同民族所使用,甚至不约而同地出现在东西方看似完全无关的宗教文物当中?难道这些都只是巧合?

可以肯定的是,卍字符的真实内涵不但与纳粹的意义大相径庭,它也远远超过了佛教的范畴。从广义来说,如果卍字符是佛家的象征,那么在不同的历史时期,不同的地区、不同的文化中可能都有着不同形式的佛法流传。释迦牟尼佛也讲过,修佛有八万四千法门,且如来多如恒河沙数;也提到在他之前有原始七佛的存在,而且在过去、现在、未来都会有下世传法度人的觉者等等。只是由于文化和地域的差异,对于信仰的名词与概念因而有所差异。但东西方的历史对此并没有深究,人们对于卍字符的内涵与由来也就并不是那么了解了。◇

(取材自正见网)

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