研究:猛犸象灭绝先于人类文明

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【大纪元11月22日讯】(大纪元记者李晓宇编译报导)关于大型哺乳动物猛犸象的灭绝,此前有一种假说认为:在更新纪刚刚进化到现代人的人类,由南向北迁徙,沿途猎杀猛犸象,导致其灭绝。但是,最近在《科学》杂志上发表的一项研究表明,2000年前最后一种猛犸象灭绝的时候,人类还没有发明复杂的武器如长矛。

15000年前,出现了大型哺乳动物主宰整个北美大陆的景观。 有猛犸象,有与黑熊一样大的海狸和大型汽车那么大的树獭——然后它们就消失了。

澳洲阿德雷德大学气候变化研究院的布鲁克(Barry Brook)教授表示,科学家们一直在研究和探索是什么原因导致这些动物灭绝。这种灭绝也发生在澳大利亚、欧洲和马达加斯加,稍后在新西兰也是如此。其中北美的情况按照现有的解释(人类猎杀和气候变化)最难以自圆其说。因为那时的北美大陆,冰河时代已经结束,人类也已经出现了。

现在美国的科学家认为他们可能找到了一些答案。威斯康星大学麦迪逊分校的一个研究小组通过研究粪便霉菌的水平,试图确定猛犸象的数量到底何时开始减少。这项研究发现,猛犸象自约1.5万年前就开始逐渐减少,远远早于人类发明复杂的长矛。研究小组的带头人吉尔(Jaqueline Gill)说,这项研究也排除了小行星撞击使猛犸象灭绝的理论。

她说:“我们还没有解决气候或人类活动这两个不同的假说之间的辩论——但我们优化了这个辩论。 我们已经消除了一些假设的机制。对于气候变化导致灭绝的观点,我们已经消除了栖息地消失导致灭绝这个假设,事实上大规模的植被变化似乎是猛犸象灭绝的结果而不是原因。对于人类猎杀的说法,我们确实看到猛犸象数量的减少从14500年前就开始了,远远早于人类开始采用所谓的克洛维斯猎人工具的时代。而且我们确实知道越来越多的证据表明这个时期人类已经出现,只是他们还没有开发这样的技术。”

不过布鲁克教授认为人类可能仍然发挥了关键作用,他认为那时人们即使使用长矛,还是可以猎杀幼小的猛犸象,长达数千年这样做(捕杀幼小猛犸象),也可能使其数量减少。

吉尔说不管大灭绝的原因究竟是什么,她的小组的研究突出了猛犸象灭绝的环境后果。化石材料中复原出来的花粉和木炭表明,猛犸象灭绝后野火变得更加普遍,植被类型也发生根本性的变化。她说:“我们的研究工作提示:如果我们今天的一些大型动物消失,我们可能会看到环境的回应。我们可以期望看到植被改变、野火等环境现象发生变化。因此,这项工作很有趣,不仅研究上一次冰河时期的现象,也会对未来全球变化有直接影响。”

吉尔说尽管已经排除了一些可能性,但要知道确切的原因,还有更多工作要做。她的研究小组现在将着眼于建立世界其它地区动物灭绝的原因。 (http://www.dajiyuan.com)

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