牧师因盗窃罪将上法庭受审判

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【大纪元12月11日讯】(大纪元记者萧财英佛州编译报导)加斯顿﹒史密斯,(Rev. Gaston Smith)是迈阿密地区在讲坛上名字很响亮,很有魅力,并具火热个性的牧师。但是这个星期他将因盗窃罪上法庭去受审判。

据迈阿密先驱报12月8日报导,史密斯,43岁,被控以盗窃罪,涉嫌挪用了郡府的补助金10,000美元,郡府的目的是让他们用这个钱来装修教堂。根据迈阿密-戴德郡检察官说,“史密斯自己挪用了这笔现金,其中包括挪用了500美元花在了赌城拉斯维加斯的马提尼酒吧。”

政治观察员将密切留意这一审讯, 史密斯这次被指控跟上个月被逮捕的迈阿密政府专员米歇尔﹒斯宾塞﹒琼斯(Michelle Spence-Jones)的腐败调查有关。斯宾塞﹒琼斯是自由城浸信会的教友,她后来被迈阿密政府停职。这次审判,史密斯的一些跟班人员(entourage)以及一些一直在批评他的自由浸信会的人士都将出席。这些批评他的人士为了史密斯在他任期内的财务管理不善已大为恼火。

教堂董事会成员科斯特洛﹒盖顿(Costello Guyton)说,史密斯基本上把教堂当作他的摇钱树。盖顿跟其他三个董事人员在今年6月董事会投票争议时已辞去了董事职位,因为其他的董事人员投票要给史密斯$ 50,000美元作为协助他的法律费用。 教堂的高级执事布克﹒斯摸特(Booker Smart)反驳说:“他是我们的领袖,如果我们能帮助他对付这些虚假的指控,我们应该帮助他。 ”

这个教堂成立于1929年,坐落于西北58街740号,是自由城一个具有里程碑意义的教堂。史密斯本来是一个牧师助理,2002年以后他才接手做了牧师的最高职位。到目前为止,他还没对此事发表评论。

在2004年的美国总统选举时为了拉选票,总统候选人约翰﹒克里(John Kerry),迈阿密民主党的美国众议院议员肯德里﹒米克(Kendrick Meek), 和两个精神牧师,奥﹒夏普顿(Al Sharpton)和杰西﹒杰克逊(Jesse Jackson)拜访了自由城浸信会后,这个教堂还曾风光了一阵子呢 。不过美国国税局曾指控它主办了不适当的政治活动,从而有可能危及其免税地位,但经过调查后国税局清除了对教会的指控。

史密斯在教堂的高职位并没有使他免受金钱上的艰危。他的前雇主,在迈阿密海滩的皇家棕榈度假村,在2002年曾控告他欠了合同债务,不过法院的记录显示那个控告后来被摆平了。

布劳沃德郡法庭记录显示,在2002年,他曾经被驱逐出他的公寓,后在2007年因为欠债,他又被第一资本信用卡债务公司起诉。根据法庭预审听证会的例证,在德州的休斯顿还欠了他子女的抚养费,并被休斯顿的国税局做了档案记录。

有关当局说,在2004年为了能收捐款,他创建了一个非盈利组织叫马丁﹒路德-金之友(Friends of Martin Luther King),用来兴建马丁路德金大道,虽然进了一些钱,但他个人的金融困境还是继续着。

史密斯后来告诉检察官,他认为斯宾塞-琼斯对他施加压力去组织这个非盈利组织,虽然帮助他从郡设立的迈阿密行动计划信托拿到了25,000美元赠款,但是她的目的是为了赚她的8,000美元的咨询费用。

检察官说,史密斯使用了马丁﹒路德﹒金组织的银行卡,取出了几千美元,不过这钱连一分都没用到帮助社会。不过史密斯的律师迈克尔﹒添(Michael Tein)跟拉里﹒汉德菲尔德(Larry Handfield)坚持,史密斯用马丁﹒路德﹒金组织的钱都是用到合法的事项上,过后他始终都把钱偿还到那个账户上。去年史密斯的律师跟迈阿密先驱报的记者说,“史密斯把马丁﹒路德﹒金组织的业务视为几乎跟教会同样的业务,检察官将永远无法证明史密斯偷走了马丁﹒路德﹒金组织的钱或其他人的钱。”

史密斯的财务不当行为指控已波及了教堂,因为教堂的基金都依靠教友的捐款。他的拥护者在教堂外面的字幕版写道:“牧师史密斯:我们爱你,支持你。 ” 但并非所有的教友都有同感。

史密斯的批评者说,他绕过教堂规则,并下令他的支持者定期开支票付一些大的费用和有疑问的大型未经董事会或组织批准的费用,最无耻的费用。他们说,2007年史密斯授权两个执事者用了教会的名称购买了一部名车,奔驰 (Mercedes-Benz)。

五个董事会成员说,他们是在有人打了电话说汽车拖欠付款时才发现这个事情的。这辆车后来被汽车公司收回。他们还说,最使他们震惊的是发现教堂执事者写了一张支票付给了一个鲜花店,在名单上还写了史密斯是这家花店的业主– 而他的花店办公室是在一个教堂拥有的空置建筑物内部。

律师菲尔德驳回对方的指责,说鲜花店和购买名车都是合法的开支,是通过那些管理钱袋的董事会批准的。

菲尔德还说,是有一些心怀不满的教友,他们想要控制牧师史密斯对教堂金钱的使用。

温高-披萨和其他四个前董事会成员接触迈阿密-戴德郡检察官想寻求史密斯的刑事调查,但他们被告知,史密斯的犯罪指控暂时不能得到证明。虽然沮丧,但他们会去旁听审判,说不定会寻找到一些线索能看到牧师其他财务管理问题。
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