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適生命系外行星 距地球約20光年

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【大紀元5月17日報導】(中央社巴黎16日法新電)法國科學家今天表示,在距離地球約20光年外,圍繞紅矮星葛利斯581(Gliese581)運行的1顆岩石星球,已證實是太陽系外符合維持生命主要條件的首個行星。

針對葛利斯581d(Gliese 581d)行星的模型研究顯示,它有可能足夠溫暖和潮溼,得以孕育宛如地球般生命。

葛利斯581d圍繞著紅矮星的適居帶(Goldilockszone)外緣區運行,適居帶的溫度不會熱到讓水沸騰蒸發,也不會冷到讓水永久凍結,而是溫度恰好能讓水以液態存在。

法國國家科學研究中心(National Center for Scientific research,CNRS)在新聞發布會上表示:「擁有濃密二氧化碳大氣層--這是在諸如此類大型行星上很可能存在的景象,葛利斯581d的氣候不僅穩定,且足夠溫暖而能擁有海洋、雲層和降雨。」

自1995年以來,總共發現逾500顆圍繞其它恆星運行的行星,主要是透過微弱的搖曳星光發現。這些太陽系外行星,根據其恆星命名,並按發現先後依序附上字母。

此前,在葛利斯581紅矮星的一連串行星當中,科學家最感興趣的是葛利斯581g行星。

觀星家去年宣布,它的質量大約與地球相同,且也鄰近適居帶後,讓它躍上媒體頭條新聞。

但那項發現其後一直遭到很多人質疑,部分專家甚至懷疑葛利斯581g或許根本不存在。根據刊登在英國「天文物理期刊通訊」(Astrophysical Journal Letters)的最新研究,它的老大哥葛利斯581d,質量至少是地球的7倍,大小約為地球的兩倍。

2007年發現的葛利斯581d,原本未被視為可能擁有生命的候選行星。它獲得的陽光,不到地球所獲陽光的1/3,且可能呈現「潮汐鎖定」(Tidal locked)狀態,意味它的其中一面始終面向太陽,形成永畫側和永夜側。

但由CNRS氣候科學家華茲渥斯(Robin Wordsworth)、佛傑(Francois Forget)及同僚設計的新模型,顯示驚人的可能性。

它的大氣層將能良好貯存熱,主要是拜濃密溫室效應氣體二氧化碳之賜。此外,恆星的紅光將能穿透大氣層,溫暖行星表面。

研究人員表示:「在所有情況下,其溫度容許行星表面存在液態水。」

CNRS表示:「較濃密空氣及濃厚雲層,將會讓它的表面恆久呈現陰沉的紅色薄暮狀態,且它的大質量,意味地表重力約為地球的2倍。」

從地球搭乘太空船以光速飛行,得花20年以上才能抵達該行星,利用當前人類火箭科技,則要耗費30萬年。

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2011-05-17 3:21 PM
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