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李宗保宣布競逐65選區紐約州眾議員

李宗保在華埠小販、小商家等支持者的環繞下,宣布競選。(蔡溶/大紀元)

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【大紀元2016年01月26日訊】(大紀元記者蔡溶紐約報導)1月25日,民主黨人士李宗保在華埠彩福樓酒家宣布參選第65選區州眾議員。李宗保自小在華埠成長,工作之餘,一直堅持參與公眾事務,對耆老問題、社區交通、人權與小商業等問題積極維權,因此他宣布參選後,首先獲得本地一些老人中心成員、街頭小販和商家的熱情支持。在支持者的環繞中,56歲的李宗保感性敘述他最終參選的原因,是要為五十年來和他在同一個社區居住與工作的民眾爭取權益,「現在我所在的彩福樓酒家,當年曾是製衣廠,我和太太都在這裡工作過,賺取學費。」

前紐約州眾議員蕭華因貪腐案被定罪去職後,已有多名不同族裔的候選人躍躍欲試,意欲填補蕭華遺留的第65選區州眾議員職位遺缺。

目前,爭奪該席位的華裔參選人還有:州眾議員金兌錫的幕僚長牛毓琳、第三社區委員會主席李金枝。加上李宗保,這些社區熟悉的華裔候選人出來參選,拉升了選民關注度。其他非華裔的民主黨參選人還包括第65選區C區男性黨代表紐維爾(Paul Newell)和女性黨代表珍妮花等人。

李宗保表示,即便今年4月的特別選舉中不能當選,他也會在今年9月再次參選。

投身政治 為民請願

李宗保是第四代移民,他祖父的叔叔、他的祖父、他的父親和他自己一家三口,幾代人都是曼哈頓下城的居民,他本人8歲時從香港移民來紐約,在華埠讀書、成長。和所有的移民一樣,早年曾為生計、如何融入主流社會而掙扎,從中餐館當侍應生、炒鍋開始,半工半讀完成大學學業。他畢業於紐約大學,在信息技術行業有25年的工作經歷。

也正因為這些經歷,李宗保說他「很在乎社區」,畢業後先在郭德華任市長的市府工作多年,之後進入私人機構,在「美國亞裔負責任醫療機構」 (Asian American Accountable Care Organization)任首席信息官。雖然一直從事IT行業,但從未間斷為社區服務。

2001年,他曾是中華公所前主席鐘僑征等社區領袖組成的「格蘭聯盟」中的代表性人物之一,在僑界的共同努力下,成功讓紐約州長聆聽華埠社區需要,促使捷運局配合社區,為交通變動提供彌補方案,減少居民和商戶的損失。9/11事件發生後,勿街建立緊急救援中心,李宗保積極參與救援工作,對下城的經濟復甦出謀劃策。

18年前,他在布碌崙班森賀成立松柏老人中心,花費不少時間和金錢,照顧老人。最近幾年,他常陪伴華裔受害小商戶出席法庭討回公道。他還聘請律師,為丈夫癱瘓的小攤販尹春解決擺攤執照問題。

李宗保說,正是這些草根民眾的需要,成為激發他出來競選的動力。他認為州府急需改革,公眾有權獲得廉潔的政府,而紐約華埠的小商業也急需幫助。他強調自己曾在4屆市長手下工作過,於私營及政府機構中的工作經歷,以及為社區服務的誠意,可以幫助到市民。

他認為整個曼哈頓下城,從炮台公園到金融中心,從下東區到華埠,不論居民和商業,全都面臨著被逼遷出的壓力。他的優先努力,包括提供更好的醫療服務、對耆老的服務、以及由小商業提供的工作機會。

已退休的前新聞記者陳韋華表示,他相信李宗保會是一名很有力量的候選人:「他與主流社會及草根百姓的關係都很好,他能幫助社區解決實際的困難。」

責任編輯:季平

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