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預測晚疫病蔓延模式 紐約高中生獲「少年諾貝爾」獎

該發現有望大幅減少農作損失 獲雷杰納隆科學頭獎 得獎金25萬

特約記者宇亭

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【大紀元2018年04月13日訊】(大紀元特約記者宇亭紐約報導)紐約市亨特學院附屬高中(Hunter College High School)的一名學生,最近獲得了有「少年諾貝爾獎」之稱的「雷杰納隆科學獎」(Regeneron STS),獲得了25萬美元的獎金。他的發現,在未來可以預防作物損害。

在一片掌聲中,紐約學生Benjy Firester開心地跑到舞臺前方,接過獎盃。他憑藉預測馬鈴薯晚疫病(Potato Late Blight)蔓延的數學模式,贏得了今年的「雷杰納隆科學獎」頭獎。

馬鈴薯晚疫病是在1840至1850年代,造成愛爾蘭大饑荒的主因,當時也被稱為馬鈴薯飢荒,而Firester的數學公式,可以預防這一作物損害。Benjy Firester表示,馬鈴薯晚疫病即使在今天也很普遍,疫情遍及全球,造成數十億美元的損失,如果農民掌握了充分的信息,如疾病傳播的方式和時間等,就能適時地阻止損失發生。

曾造成愛爾蘭馬鈴薯荒的晚疫病基因組,一直是非常棘手的問題,因為它配有額外的DNA,可以快速克服宿主植物的任何防禦,並在將近75%的基因組中,生成、重複DNA,且快速進化,從而在短時間內轉化出可攻擊宿主植物的基因。

這種以孢子傳播的疾病,對全球糧食安全仍構成威脅,目前在美國,從緬因州到俄亥俄的農作物種,損害了大量馬鈴薯和番茄作物。不過未來農民可以使用Benjy Firester的程序,輸入數據,追蹤風中的晚疫病基因組孢子,在適當的時候噴灑殺菌劑。一旦程序顯示處於危險情況,農民就能在晚上或早間前的某時段進行噴藥,殺去空氣中的孢子。

如今,這名18歲的高中生Benjy Firester,從全美555所中學的1,800名優秀學生中脫穎而出。到今年秋季,他將跟隨三年前獲得該獎亞軍的姊姊Kalia的步伐,進入哈佛大學,開啟人生的另一段旅程。◇

責任編輯:文燁

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2018-04-13 2:45 PM
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