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新發現化石揭祕恐龍孵蛋技巧

護蛋姿態的偷蛋龍模型。(維基百科)
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【大紀元2018年06月01日訊】(大紀元記者曾容格編譯報導)想像一下一只蜂鳥坐在一個迷你鳥巢裡,裡面滿是超小的鳥蛋。很可愛,對吧?現在想像一下成年河馬大小的恐龍,坐在恐龍蛋上……這聽起來有點像製作恐龍蛋餅的食譜。

在今年5月15日《生物學報》(Biology Letters)期刊上發表的研究文章中談到,在一個新發現的恐龍化石中,一隻恐龍正在照顧它的蛋。根據這個化石和對恐龍巢的最新研究顯示,恐龍確實有辦法避免壓碎恐龍蛋,即沿著它們的巢,精心地把恐龍蛋排成環狀。

研究小組研究了恐龍建造的40個巢。這些巢都屬於一種叫做偷蛋龍(Oviraptorosaur)的恐龍,它們生活在白堊紀的亞洲和北美洲。最初因為在蒙古發現的化石上,一隻偷蛋龍在原角龍的蛋巢上,於是它被推測在偷獵原角龍的蛋。但後來研究人員在一個被認為是原角龍的蛋中發現了偷蛋龍的胚胎,才發現以前錯把偷蛋龍自己的蛋當成了原角龍的。可是偷蛋龍的壞名字卻一直沿襲下來。

偷蛋龍的塊頭不等,小到如火雞的尾羽龍,大至8公尺長、一噸半重的巨盜龍。它們的巢可以從一尺寬,到幾米之巨。文章的共同作者,加拿大卡爾加里大學的古生物學家Darla Zelenitsky說,在較小的巢中,恐龍蛋堆在一起,最中心幾乎沒有什麼空間。隨著恐龍的個頭和它們巢穴尺寸越大,在中間留出的坐著的空間也越來越大,並堆砌出精緻的恐龍蛋堆。Zelenitsky說:「有兩到三層恐龍蛋,盤旋著向著巢的中心傾斜。」

今年4月,美國自然歷史博物館稱,另一個團隊在蒙古戈壁沙漠中發現了一個保存完好的恐龍巢。這次被發現的恐龍叫葬火龍,跟澳洲鴕鳥差不多大小,在古生物分類學中跟偷蛋龍同屬偷蛋龍亞科。埃里克森說,它很可能是被一個倒塌的沙丘活埋,或者在沙塵暴中死亡後被沙子覆蓋,從而將它在巢穴上的位置封存下來。這個發現與前面的發現一致,即恐龍蛋呈環形排列,中心的空地至少可以承載一部分成年恐龍的重量。

目前還不清楚這隻恐龍是雄性還是雌性。不過,埃里克森說,「這是一位非常好的家長。」因為這隻恐龍死的時候,它的雙翼仍然伸展衛護著超過12個恐龍蛋。◇#

責任編輯:朱涵儒

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2018-06-01 5:11 PM
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