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【名家專欄】10年52萬億能修復美醫保嗎?

美國參議員伊麗莎白‧沃倫(Elizabeth Warren)。(Alex Wong/Getty Images)
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【大紀元2019年11月14日訊】(英文大紀元專欄作家Harry Jacobson/高杉編譯)美國參議員伊麗莎白‧沃倫(Elizabeth Warren)最近提出的《全民醫保提案》(Medicare For All proposal)中所公布的醫保費用和所建議的支付方式,已經引起了廣泛的關注和爭論。該提案的成本將略低於當前醫保系統在未來10年內的估計支出52萬億美元。

儘管針對該提案的批評者們提出了一些極好的觀點,但他們的論點都主要是關於成本和誰來支付帳單等問題。如果這些問題仍然是爭論的主要焦點,那麼我們可能就會面臨「一葉障目,不見泰山」,看不到真正問題的風險。

在美國,醫療保險服務所面臨的成本、質量和獲取途徑等挑戰,不會通過關注我們所支付的費用和誰來支付等問題得到解決,只有去關注根本問題才能解決,也就是我們能購買到什麼樣的醫保,才有可能「修復」當前的醫療保險體系。

我們花了太多的錢來購買質量參差不齊的醫療服務,而數百萬人卻仍然得不到他們所需要的醫療服務。如果我們可以每年少花1.2萬億美元(在目前每年的支出為3.5萬億美元的基礎上),同時提高醫療服務質量並覆蓋那些未參保或保額不足的人士,這難道不是我們應該去追求的目標嗎?

在這種情況下,醫療保險Medicare可以保持償付能力,私人保險可以有更合理的保費率被自由獲得,整體效果可能就會改善。同時,這應該不是一個限制醫療的醫保計劃,相反,這將是一個提供正確醫療的醫保計劃,那些依靠科學方法和醫學證據作出正確診斷的治療。

決定我們將在醫療保健上花費多少的三個主要因素是:價格、數量和管理費用。價格包括我們為醫療服務和藥物等物品所支付的金額。數量包括提供多少服務和藥物等等。管理費用包括我們支付給行政管理的費用(在私人醫療保險費中還包括利潤),還包括不會使病人直接受益的那些商品或服務的費用。

美國醫療保健業的所有商品和服務的價格(處方藥、住院費、醫生收入)幾乎都比世界上其它任何地方高得多。一些人正專注於控制其中某一方面的價格(處方藥就是一個恰當的例子)。關於這個話題可能會在另一篇文章中討論。但這些措施只能是在整個醫療保健業的邊緣地帶一點一點地嘗試,而且還有可能會導致嚴重的意外的負面後果。

管理費用存在於經營管理者、支付者和提供者之間。這方面的大量研究表明,減少一些不必要的管理費用的開支至少可以節省3500億美元。需要注意的是,當只把行政管理費用占總費用的百分比作為衡量標準時,一些人會認為Medicare要比私人保險更有效率。

這會導致一個錯誤的假設,即全民醫保(Medicare for All)的高費用可以部分地被高效率抵消。但是,如果看看人均一美元的行政管理費用的標準,Medicare的實際效率也就不那麼高了。

數量是我們擁有巨大機會做出改善的地方。幾十年來對美國衛生保健服務的研究(其中很多是由傑克‧溫伯格博士(Dr. Jack Wennberg)領導的達特茅斯團隊進行的),已經證明了全美各地在衛生保健方面的醫療工作存在著巨大差異。這種可變性很大程度上是由於缺乏基於科學和醫學證據而作出的臨床診斷決策。

醫療健康方面的專業人士每天都要做出多個決定:我是否應該為病人做這個醫學檢查?我要開這個處方藥嗎?我需要把這個病人轉給專科醫生診斷嗎?我接下來該如何處理這些測試結果?

研究表明,高達50%的這些診斷決定和護理結果都不是基於現有的最佳的科學手段和臨床醫學證據。換句話說,依靠我們已經掌握的科學方法和醫學證據得到的診斷結果,和一些醫生僅根據主觀經驗所做的診斷結果之間存在著巨大的差距。據估計,這一差距每年所帶來的成本,保守地講,達7,500億美元。

如果我們不能認識到醫療保險在各地的醫療實踐中出現的不同變化所造成的成本提高和質量下降,並解決我們的醫療保險執行「體系」中的這一根本性缺陷,那麼即使未來有52萬億美元或任何改進的支付方式,如「全民醫療保險」(Medicare for All)法案中所說的,都仍不足以「修復」美國的醫療保健體系。

現在是時候集中精力找出為什麼美國的醫療保健會走上這樣一條危險道路的真正原因了。

作者哈里‧雅各布森(Harry Jacobson)博士曾任范德堡大學(Vanderbilt University)衛生事務副校長和范德堡大學醫院健康中心(Vanderbilt University Medical Center – VUMC)首席執行官。他還是《現在重新開始,修復醫療保健之路》(Begin Again Now, The Path to Fixing Health Care)一書的作者。

本文所表達的是作者的觀點,並不一定反映《大紀元時報》的觀點。

原文Will Medicare for All, With a 10-Year $52 Trillion Price Tag, ‘Fix’ Health Care? 刊登於英文《大紀元時報》#◇

責任編輯:葉紫微

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2019-11-14 11:51 AM
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