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日研發動力輔助服 照護病患舉重若輕

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【大紀元10月7日報導】(中央社東京七日法新電)日本人口正急速老化,未來將由誰來照顧老人?或許將來仍得由他們的年長女子肩負起此責任,但可借助於機器服(robot suits),目前日本業者正著手研發這類技術,寄望有朝一日此技術能從實驗室走入家庭,屆時體力將不再成為問題。

本週東京一項國際福祉展覽會展出供年長者或照護者使用的一系列未來產品,其中包括動力輔助服(PowerAssist Suit),能讓穿用者輕鬆自輪椅或床上抱起老人和病患。

這套厚重動力輔助服重達三十公斤,得花十分鐘穿上,令人聯想起科幻電影中的機器人。它可讓穿用者輕鬆抱起一百公斤重胖子,宛如只有一半重量般。

參與該計畫的津久井為觀眾示範時,將一名年輕男子抱至桌上。她說:「我一點都不覺得重,因為有動力輔助服的氣泵協助,感覺好像是抱著普通背包般。」

由神奈川理工大學研發的這種動力輔助服,目前僅依訂購生產,主要顧客是養老院和醫院。但津久井冀望未來能普及到一般家庭。

她說:「當然,八十歲老人將無法穿用,但或許他們的五十來歲子女必須親自照顧雙親,這將証實非常有用。」

日本是全球數一數二出生率最低國家,且仍對外來移民緊閉大門。由於年輕人口不斷減少,日本將越來越仰賴機器人從事醫院和養老院的基本照護工作。

日本研究人員也著眼於改善動力輔助服,供年長者本身穿用以提高自主能力,而非仰賴照護者或子女。

東京理科大學研發的「肌肉服」(muscle suit)也讓穿用者能抬起重物。此種半身式輔助服配備由彈性橡膠和尼龍製成的肌肉和手臂氣泵。

另一提供老人更大活動能力產品是日本汽車製造大廠本田公司研發的「助走器」,它能協助老人自行走動,無需仰賴柺杖、固定型助行器或他人扶助。

此原型助走器重達三公斤,對虛弱老人而言仍顯得有些過重,但已投入八年心血的本田研究團隊,寄望不久將來能將助走器改良成更輕和更容易穿用。

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2007-10-07 9:05 PM
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