从潘多拉盒子到疾病与健康(一)

老年痴呆症的不可抗拒

周正

日出日落、潮涨潮消,这些是自然规律;生老病死,好像也是人生难以躲过的劫数。(摄影:王嘉益 / 大纪元)

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拥有一个健康的身体是人人向往的,但很多时候却是可望不可及的。尤其是当人年纪大了之后,更容易被各种疾病所困扰。

最近从媒体中看到了几篇文章,讲述了医学界的一些难题,尤其是老年期痴呆症。比如,《纽约时报》在2010年8月29日有一篇报导,题为“许多年过去了,阿尔茨海默病仍然没有良方”(Years Later, No Magic Bullet Against Alzheimer’s)。报导中说,阿尔茨海默病(Alzheimer’s disease,AD)是最常见的老年期痴呆症。人们尝试了许多办法来预防或减轻这种疾病,包括体育锻练、脑力活动、饮食、社交、营养品、消炎药、降压药,等等。然而,这些做法效果如何呢?

为了回答这个问题,美国国立卫生研究院(NIH)赞助了一个研讨会,邀请了许多研究所与医学机构的专业人士。他们分析和讨论了多方面的文献与研究成果。报导中说,尽管人们很想预防老年期痴呆症,但是科学家们在总结了各方面的发现之后,得出的结论却是很令人沮丧的:迄今为止,没有办法能够预防或减缓这种顽固的疾病。事实上,这种疾病损伤脑细胞,最终让人丧失说话能力、大小便失控、不能进食、不认识家人、不知道自己是谁等等。讨论会的主席Martha Daviglus女士是美国西北大学的教授。她说:“这很令人沮丧。因为这种疾病可能会发生在我们每个人身上,而我们对它却所知甚少。”

与此同时,另外一项有关的发现也引起了人们的注意。据《每日科学》(ScienceDaily)报导,研究人员发现,一些促进脑力活动的办法,比如填字游戏、阅读或听收音机等,在初期能减缓思维能力的衰退,但在年纪大时却会加速智力的丧失。这项研究成果最近发表在美国神经学会的《神经科学》(Neurology)这一学术刊物上。Wilson博士是该论文的作者。他表示:研究结果显示,这些做法能够推迟认知能力的衰退,但付出的代价将是以后智力丧失的加速。

这二则新闻很耐人寻味。一方面,尽管人们尝试了很多办法,但依然发现人的衰老与认知能力的减退是不可抗拒的;另一方面,即使能够暂时减缓这一过程,付出的代价却是以后更快的衰退。这就像是放在银行里的钱,总共就那么多,花掉一些就少一些;如果暂时不去看账面上还有多少钱,可能短时间内会感觉轻松一些,但回头一看时会吓一跳:怎么只剩这么一点儿钱了?

日出日落、潮涨潮消,这些是自然规律;生老病死,好像也是人生难以躲过的劫数。

在希腊神话中,有个潘多拉盒子的传说。故事中讲,人类原本没有疾病。宙斯为了惩罚人类做的坏事,准备了一个盒子。好奇的潘朵拉将神秘盒子打开,里面飞出了许多不幸的事物,疾病、祸害等。这样看来,也许人类的疾病与衰老都是有原因的。

延长生命的办法也不是没有。在修炼界中就有许多这样的例子,即身心升华中人的新陈代谢得到了减缓。《神仙传》中就有麻姑亲历三次沧海变桑田的记载,道家陈抟老祖常常睡一百多天。此外,九华山就有僧人,历经数百年肉身不腐。在西方历史上的塞西莉亚,其肉身也被奇迹般的保存了一千多年。

茫茫天地间,人生的命运何去何从,在不经意间就可能发生改变。(待续)

--摘编自正见网

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  • 有关释迦牟尼的一些事情,历史流传下来的很多佛经中都有记载。
  • (shown)这些不朽的肉身没有了新陈代谢,却没有消亡反而长存不坏,这意味着这些肉身的存在并不是依赖于通常生存所必需的从新陈代谢中获得的能量。
  • (shown)因为有许多不朽肉身的记载无懈可击,所以在历史上也出现过很多次这样尸身挖掘出又重新埋葬的事情。
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  • 据重庆晚报报导,重庆长寿区的百岁婆婆罗术珍每天都自己洗衣服,打理菜园、喂鸡、种花提水上下楼中途不歇气、和晚辈外出罗婆婆从不准人搀扶。
  • 无暇禅师不但生前长寿,而且死后还能肉身不腐。什么原因造成的呢?目前的科学仍然解释不了,没有答案。
  • 生、老、病、死是大自然的规律,而人死后肉身腐坏也是大自然的现象,除非是肉身经过特殊药物处理,像古代埃及人用防腐药品保存的木乃伊,否则从当前科学的角度来看,人的身体是很难在死后长期保持不腐坏的状态的。然而,肉身不腐的例子在修炼界,却是一个普遍现象,如中国近代的明净法师。
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