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金融危机中 在英国的求职经历

冠华

现在的求职市场形势是非常严峻,但也不是没有机会。随着面试经历的越来越多,你也会越来越有经验。(图 :photos.com)

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裁员大会

2007年初我在英国获得电子学博士学位后,感觉自己所学不适合在高校发展,就决定向工业界进军。当时很顺利的就找到了一份嵌入式系统的编程工作。

但是渐渐的,发现公司的福利待遇和工作性质都不令人满意。于是在2008年中期的时候就酝酿着换工作,可是从2008年下半年英国开始遭遇金融危机,我找工作的计划也就搁浅了。心想,不如先在现在的公司呆着,好歹也是避风港,等到金融危机过去后再说吧。可是人算不如天算,终于等到了裁员的那一天。

2009年二月初的一天,我们开发部的三十人照例走入了会议室,准备开始一月一次的例会。当我们走进会议室的时候,很奇怪的发现人力资源部的主管也在场。这种会议是讨论当前项目进展情况的,为什么他会在这里呢?很快就有了答案。

等人都到齐了后,开发部的主管表情很不自然的开始发言了,原来是要裁开发部了。我知道从2008年下半年开始,别的不太重要的部门已经开始裁了,但是万万没想到会裁到开发部,而且要裁一半人,这比例之大是我万万没料到的。

接着,人力资源部主管开始说话了,先是给出一份预定裁员后的组织架构图,这样大家就知道每个职位有多少人竞争了,然后说明哪些人是有可能被裁到的。当然,我们开发部的几个头都在新的组织架构图里,所以他们是不会被裁的。接着他说了一下裁员的流程:先是一个月的咨询期,每个人会有两次面谈的机会。

第一次面谈时需要提出你要申请的职位,然后给你一份要申请职位的说明,同时会给你一个评分表,评分表上除了对照申请职位的说明打分外,还有以往的表现和病假情况。第二次面谈就会根据你的分数告诉你是成功了还是失败了。

如果你失败了,一般会再有一个月通知期,然后你就卷铺盖走人了。在场的同事们一个个都异常安静,大概都在心里盘算会不会裁到自己吧。对于我来说,在丢工作之前还有两个月的时间可以用来找工作。如果能很快找到工作的话,我就不会失业了。

在裁员期间找工作

裁员大会结束后,同事们个个都心事忡忡,生怕裁到自己。我能应征的那个职位会有三个人去抢,所以机会是渺茫的。不久,同事们都开始找工作了,我也不例外。现在的情形可容不得我挑挑拣拣了,只要觉得那个工作我能做的就给中介发一份简历,工作地点也放宽到整个英格兰范围内了。在这段时间找工作,我已经明显感觉到合适的职位少了很多。

一天,我偶然看到一封中介发来的Email,介绍了一个在我住处附近的一个职位。我一看,应该能做,工钱不是很高,但是万一成功的话,我就不用搬家了。于是赶紧和中介联系。我看了那个职位上写的需要C++的技能,但不是必须的。我原来是知道一点C++,但是基本没操练过,一直用的都是C语言。

中介说,这个公司是要把他们的程序往C++方面转,所以并不需要应征者有很强的C++技能。这下我就放心了。但是,这一大意就失荆州了。我想,既然他们并不需要很强的C++技能,那我就着重把以前的工作经历准备一下吧。C++压根就没看。到了面试的时候,果然问到了C++问题,我凭著一点模糊的记忆,回答了一下。可想而知回答多半是错误的。

果不其然,第二天中介就给我电话,说我失败了。我心里那个悔呀,早知道好好准备一下就好了。我从这次经历中得到的教训是,一定要好好准备面试。职位说明上会列出必需具备的技能和可以给你优势,但非是必需具备的技能。在当前的多人抢一个职位的情况下,职位说明上列出的非必需具备的技能,就等同于必需具备的技能。也就是说,如果你不会这些技能的话,你基本是没戏的。

过了一段时间,一个中介找到我,说到一个公司,问我愿不愿意去面试。我当然愿意,这年头,有面试就有成功的可能,没面试就是肯定没戏。不过这家公司连个电话面试也没有,就直接叫我去面试了,有点奇怪。一般来说都是先电话面试筛一筛,然后才有面对面的面试,这样比较节约双方的时间和金钱。

直接去面对面的面试当然是可以的,但是这家公司离我很远,要开车单程三个半小时才能到,到了那里一谈,这个公司是一个三到四人的开发小组要招人,可是谈了后发现,他们组里并不缺少有我这样技能的人员。这下,我知道我没戏了。

得了,40分钟后,我又开车三个半小时回来了。这一趟唯一的收获是在路边看到了大名鼎鼎的英国巨石阵。以前一直没机会亲眼目睹一下它的风采。朋友们以后去面试的时候要做好空跑的准备,因为有时候公司会直接叫你去面试,但面试时你发现其实他们不缺你这样的人才。

很快两个月的裁员咨询期过去了,我毫无悬念的走人了。可是我的工作还没有着落,裁员后只能先呆在家里了,那就专心找工作吧。每天都上网看看有没有合适的工作,发发简历。多半都石沉大海。

裁员后找工作

六月的一天,一家生产印刷装订机器的小公司打电话给我,说是在网上看到了我的简历,要我去面试。我个人对印刷装订机器没啥兴趣,可是现如今凭兴趣找工作对我而言可决对是奢侈品,所以我当然同意去面试。这个地方离我家二十英里左右,是个家族性质的小企业。他们招人的原因是唯一的一个软件工程师要离开了。

在面试中我觉得我并不适合那里,因为他们所用的操作系统及平台我都没用过,而且他们那里只有一个软件工程师的职位,可以想像他们一定需要一个在他们现有的操作系统下开发过程序的人,而不是我这个新手。回去后,等消息等了两周,不出所料,我没有成功。

接下来又是一个多月没有面试,到了八月初的时候,一个中介给我争取到了在伦敦西南部的一个小公司的面试机会。这家公司是做视频监控系统的图像处理的。这家小公司是不报销面试的车旅费用的,现在的不少公司是越来越抠门了。我这回是好好准备了一下,把他们的网页翻了个底朝天,还准备了一些技术问题在面试的时候可以问一下,以显示我对公司很有兴趣。同时也饿补了一下C++及数字信号处理方面的知识。

就这样到了面试的那一天,我就信心满满的上路了。到了后,他们先介绍了一下他们的产品,然后就给我一段未完成的程序让我45分钟内完成。45分钟后,我做了个大概,并没有完全完成。这时,面试的人过来了,说没关系,没有人可以在这么短的时间内完成。然后就开始问我原来的工作经历,我也问了他们公司的情况和技术问题。

个人感觉这次面试还是成功的,面试中我没有觉得有难以回答的问题,整个面试的气氛也都比较好。事实证明,自我感觉良好是没用的,一周后的消息是说我嵌入式系统的技能不错,但是缺乏他们需要的全面的技能。我自认为是属于快速学习者,新东西应该能很快上手的。可是人家不这么认为也没办法,所以这个公司又泡汤了。

紧接着,我又通过了一个剑桥的C公司的电话面试,还挺成功,下一步就是面对面的面试了。这是一个我一直挺想去的公司,原来有同学在那里工作,知道那边的福利待遇比较好。面对面的面试拖了两个礼拜才进行,看来是店大不愁没客上门啊。

在等待的期间,又有一家只有10个人的W公司对我进行了电话面试,也通过了,小公司比较快,一周后就来电话要我去面试。但是我最想去这个C公司,所以把W公司的面试安排在C公司面试之后进行,这样就是周三去C公司面试,周五去W公司面试。

在C公司面试时,我回答的第一个技术问题还挺好的,但是到了第二个问题,我没做过类似的东西,所以就犯了一些错误。但是当时感觉还好。事实又一次证明,自我感觉良好是完全没用的。面试的第二天周四下午就给了结果,当然还是失败。

在现在的情况下,我感觉雇主是越来越挑剔了,觉得你有一点达不到他要求的地方,就毫不犹豫的筛掉你,也不管你是不是有足够的能力很快掌握一门技术。说实话,我还是很受打击的,因为那毕竟是一直想去的公司,各方面待遇都很好。

我对周五的面试都不想准备了,准备爱咋地咋地吧。到了晚上12点多的时候,想想,还是不行,得再抓住这个机会。W公司是做图像处理的,前两天给我发了一下他们的一些典型图片,说是要在面试时讨论一下。

我前两天一直在准备C公司的面试,就一直没看,现在我终于要仔细看看这些图片了。我估计他们发来这些图片的目的就是看看我会用什么方法去解决他们的问题。我没有图像处理的基础,就凭感觉,做了一个简单的方案,是不是实用我也不知道,但是这是我当时能想到的唯一方案了。那晚我2点多才睡。

第二天,我要开车110英里去面试,还要经过一大段臭名昭著的M25高速公路。果不其然,我在M25上堵了很长时间,最后还迟到了半个小时。不过面试还是挺顺利的,他们对我的方案很满意。

面试时,老板对我说,那些有图像处理经验的面试者反而不合适,因为他们都是用的书本上的知识,其实并不实用,因为那些复杂的方法的处理时间都太长了,不能达到实时的要求。而我的方案就很类似于他们现有的方案,所以对我挺满意的。我不知道其它公司会怎么样,但是如果面试者表露出来对你很满意,那你就没问题了。W公司说还有第二次面试,让我回家等通知。

过了几天,我就接到了第二次面试的通知。也许是好事多磨吧,那天去第二次面试的路上,在一个转盘处被追尾了。事故发生后,给W公司打电话,那边不建议我继续开着损坏了的车去,让我先把车的事处理好再说,同时把面试改在了下一周。好容易等到了下一周,我去了,也没谈啥,就给我了offer,年薪比原来的公司还低了500镑。考虑到我在离开公司后足足过了4个多月才找到这份工作,就直接接受了。

从知道裁员以来的这大半年的时间,我还经历了很多的面试和电话面试,现在的求职市场形势是非常严峻,但也不是没有机会。随着面试经历的越来越多,你也会越来越有经验。不过,还是那句老话,“谋事在人,成事在天”,或者套用西方的谚语,“you must be the right person, in the right time, at the right place.”只要每次面试都充分准备,不给自己留下遗憾就好了。希望每个人都能找到满意的工作。@
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2010-02-28 9:20 PM
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