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中低收入家庭子弟 州长提免费上大学

计划欲惠及家庭年收入低于12.5万者 若获州议会通过 料百万家庭受益

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【大纪元2017年01月04日讯】(大纪元特约记者柯婷婷纽约报导)周二(3日)上午,纽约州长库默在纽约长岛市拉瓜迪亚社区学院(LaGuardia Community College)提出计划,准备让纽约年收入低于12万5千美元的家庭的子弟,可以免费就读公立大学。这项计划要经过州议会通过后方可生效。

纽约州长库默、联邦参议员桑德斯(Bernie Sanders)一出场,全场掌声雷动。随后,库默宣布这项名为“精益求精奖学金”(The Excelsior Scholarship)的项目,指任何年收入低于12万5千美元的家庭,只要获得纽约州立或市立大学的录取(包括两年制的社区学院),就符合免学费的资格。若获通过,州府计划分三年实施,2017年惠及收入在10万以下的家庭,2018年惠及家庭年收入在11万以下的家庭,到2019年达到预计的目标,家庭年收入在12.5万美元的家庭子弟都可以从中受益。

纽约市立和州立大学一年学费大约六千多美元,大学“昂贵”的价格标签,让很多人没有办法负担就学贷款,对许多中低收入家庭来说都是沉重的负担。其实,在2015-2016立法会议时,参议院就曾提出相似的法案(S4760B),希望纽约州的居民能享有免费就读纽约州立大学和社区学院的制度。

库默表示,如果要走向成功,一定要上大学,现在的社会应该是“让人人上大学,因为每个人都需要成功”。而以极力推崇免费高等教育的联邦参议员桑德斯则表示:“如果我们要经济能足够地发展、能提供更多的就业,前提就是我们的教育要先在世界成为顶尖。”

州府预计这项计划预计需要1.63亿美元的支出,纽约州大约有94万名大学生能从这项计划中受益。这一计划将和“学费资助计划”(Tuition Assistance Program,简称TAP)一起实施,目前“学费资助计划”为纽约州提供10亿美元的拨款。

发布会现场,学生及师长也都非常欢迎这项计划的实施。

爱迪生职业高中生Matha表示,家中只有爸爸工作,年薪不到4万美元,还需供养一家五口,如果能免费上大学就能减轻家中的负担。拉瓜迪亚社区学院校长Gail Mellow则谈到,有的学生在补助上只能选择吃饭或是坐车,政府若能负担大学学费,就能让学生更专注于学习。

不过这项计划目前并不包括无证移民学生。

计划获民主党民代官员支持

在当今就读大学已经不是特权,反而是在各种领域工作中必要的一环。库默的免学费提案收到不少人的支持,而且他们都表示,每一位纽约公民都应该享有免费、高品质的公立高等教育权力。其中,纽约市主计长斯静格(Scott M. Stringer)强调,高等的学习教育在21世纪已经是一种必然过程,如果纽约要作为一个城市竞争,需要给每个人都有一个公平的机会去发展。

市议长马丽桃(Melissa Mark-Viverito)也对该计划表示支持,她说,教育是一个巨大的均衡器,能使中低收入者和家庭改善情况,和在社区中的人际互动。她提及:“我们已经看到,有来自成千上万的学生通过纽约市议会的计划,接受优秀奖学金(Merit-Based Scholarships),我期待未来能看到这项全州计划,使成千上万的学生不再因教育贷款,或学费问题而放弃接受高等教育的学习机会。”

之后,CUNY Rising机构联盟也发出支持声明,他们表示,对这项计划的细节相当期待,特别是关于如何公共资助的细节,以及它将如何适用于所有学生,无论学生们的移民身份为何。

不过,纽约州参议员史塔文斯基(Toby Ann Stavisky)担心,虽然年收入少于12.5万美元的家庭可以免费将孩子送到SUNY和CUNY学校学习,“但我们还是必须确保这不会让那些支付学费的学生增加费用。”确保计划在高等教育的公平性。◇

责任编辑:艾伦

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