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面临500亿钜额索赔

加州电力公司PG&E如期申请破产重组

由于可能将承担2017、2018年加州火灾引发的索赔,可能高达500亿美元,PG&E如期申请破产重组。(大纪元资料图)
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【大纪元2019年01月30日讯】(大纪元记者周凤临综合报导)1月29日,全美最大的电力公司太平洋瓦电(PG&E)向法庭申请第11章破产重组。由于可能将承担2017、2018年加州火灾引发的索赔,可能高达500亿美元,尽管上周加州森林及防火局发布调查报告,认定2017年北加州酒乡的塔布斯大火(Tubbs Fire)并非PG&E导致,但该公司仍然如期申请破产重组

在向法庭提交的文档中,PG&E称,当公司月初宣布将进入破产程序之时,正面临2017年、2018年加州火灾数百个受害者的法庭诉讼。其中包括2018年11月夺命86人、焚毁天堂镇(Paradise)及周边社区1.5万幢房屋全美百年来最致命火灾引发的索赔。

尽管2018年大火发生的原因仍在调查中,但调查集中在火灾是否由PG&E的电力设备引发,因火灾发生前后,PG&E在起火点附近有电力设施故障报告。

PG&E申请破产保护,立即暂停了所有火灾索赔案件,这些案件将合并到破产法庭审理,法律专家普遍估计,受害者得到的赔偿额将比不申请破产少很多。

除此之外,火灾受害者不太可能获得惩罚性赔偿,在破产法庭审理过程中也不会引入陪审团;受害者索赔将变成与PG&E的债权人,包括股东之间如何买断该公司进行的资产争夺。

消费者权益活动家艾琳.布罗科维奇(Erin Brockovich)敦促加州议员们不要让公司破产,因为一旦申请破产,火灾受害者获得的索赔将大大减少。

在宣布破产前一周,加州森林及防火局发布的报告,撇清了PG&E与2017年10月发生在索诺玛(Sonoma)、纳帕(Napa)2县的塔布斯大火的关系,认为塔布斯大火乃私人电力设施引发。加州州长盖文.纽森(Gavin Newsom)办公室估计,这相当于减轻了PG&E对那场火灾一半、即大约300亿美元的索赔额度。

州长纽森在29日发布的一份申明中称,PG&E申请破产重组,这是该公司自己的决定。纽森表示,尽管PG&E宣布破产,但不会改变他将以保护加州人民的利益为重,“保证加州人能够有安全、可靠、可负担的电力供应,火灾受害者、该公司雇员得到合理的补偿”。

据法律专家们推断,破产重组案很可能要经历数年时间,而且必将导致PG&E用户所承担的电价上涨。PG&E为1,600万人口提供电力、天然气服务,涵盖北加州、中部加州超过7万平方英里的土地。

PG&E在自己的网站中称,尽管破产申请不会令电力、天然气服务中断,但将允许一个“有序、公平和讯速的解决方案”来承担部分潜在的火灾索赔。

PG&E还称,将尽力帮助那些受到火灾影响的人们,但不会对客户的账单是否改变作出猜测,并称电价、天然气价格是由加州公共设施委员会(California Public Utilities Commission)来决定的。

2001年4月PG&E也曾申请破产,那次是该公司涉嫌轮流停电试图操控电价。该公司上次申请破产之后3年才恢复,但结果是导致电价飙升。◇

(此文发表于1223C期旧金山湾区新闻版)

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