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面臨500億鉅額索賠

加州電力公司PG&E如期申請破產重組

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【大紀元2019年01月30日訊】(大紀元記者周鳳臨綜合報導)1月29日,全美最大的電力公司太平洋瓦電(PG&E)向法庭申請第11章破產重組。由於可能將承擔2017、2018年加州火災引發的索賠,可能高達500億美元,儘管上週加州森林及防火局發布調查報告,認定2017年北加州酒鄉的塔布斯大火(Tubbs Fire)並非PG&E導致,但該公司仍然如期申請破產重組

在向法庭提交的文檔中,PG&E稱,當公司月初宣布將進入破產程序之時,正面臨2017年、2018年加州火災數百個受害者的法庭訴訟。其中包括2018年11月奪命86人、焚毀天堂鎮(Paradise)及周邊社區1.5萬幢房屋全美百年來最致命火災引發的索賠。

儘管2018年大火發生的原因仍在調查中,但調查集中在火災是否由PG&E的電力設備引發,因火災發生前後,PG&E在起火點附近有電力設施故障報告。

PG&E申請破產保護,立即暫停了所有火災索賠案件,這些案件將合併到破產法庭審理,法律專家普遍估計,受害者得到的賠償額將比不申請破產少很多。

除此之外,火災受害者不太可能獲得懲罰性賠償,在破產法庭審理過程中也不會引入陪審團;受害者索賠將變成與PG&E的債權人,包括股東之間如何買斷該公司進行的資產爭奪。

消費者權益活動家艾琳.布羅科維奇(Erin Brockovich)敦促加州議員們不要讓公司破產,因為一旦申請破產,火災受害者獲得的索賠將大大減少。

在宣布破產前一週,加州森林及防火局發布的報告,撇清了PG&E與2017年10月發生在索諾瑪(Sonoma)、納帕(Napa)2縣的塔布斯大火的關係,認為塔布斯大火乃私人電力設施引發。加州州長蓋文.紐森(Gavin Newsom)辦公室估計,這相當於減輕了PG&E對那場火災一半、即大約300億美元的索賠額度。

州長紐森在29日發布的一份申明中稱,PG&E申請破產重組,這是該公司自己的決定。紐森表示,儘管PG&E宣布破產,但不會改變他將以保護加州人民的利益為重,「保證加州人能夠有安全、可靠、可負擔的電力供應,火災受害者、該公司雇員得到合理的補償」。

據法律專家們推斷,破產重組案很可能要經歷數年時間,而且必將導致PG&E用戶所承擔的電價上漲。PG&E為1,600萬人口提供電力、天然氣服務,涵蓋北加州、中部加州超過7萬平方英里的土地。

PG&E在自己的網站中稱,儘管破產申請不會令電力、天然氣服務中斷,但將允許一個「有序、公平和訊速的解決方案」來承擔部分潛在的火災索賠。

PG&E還稱,將盡力幫助那些受到火災影響的人們,但不會對客戶的賬單是否改變作出猜測,並稱電價、天然氣價格是由加州公共設施委員會(California Public Utilities Commission)來決定的。

2001年4月PG&E也曾申請破產,那次是該公司涉嫌輪流停電試圖操控電價。該公司上次申請破產之後3年才恢復,但結果是導致電價飆升。◇

(此文發表於1223C期舊金山灣區新聞版)

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