坎普大火前 PG&E選擇不斷電

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【大紀元2018年11月29日訊】加州野火連連,損失慘重。州兩大供電公司太平洋氣電公司( PG&E )和南加愛迪生都開始主動在大風時段切斷供電,來防止其設備被大風破壞而引發大火。但在近日北加的坎普大火(Camp Fire)中, PG&E 並未斷電。

曾發布斷電警告

新報告顯示,PG&E於11月6日啟動了緊急營運中心(Emergency Operations Center),即坎普大火開始前兩天。當時天氣預報說11月8日可能會出現強風和低溼度天氣。 PG&E服務區5月以來只經歷了一次暴雨,植被都非常乾燥。

報告說,氣象臺警告,會有時速20-30英里的持續大風,瞬間風力可達45英里,很可能會對PG&E的設備及設施造成衝擊。PG&E在通知了州長辦公室和加州森林防火局等機構之後,就開始警告客戶可能會斷電。

但當大風於11月7日到來時,天氣條件並沒有達到必須斷電的程度;到11月8日下午1點,大風開始減弱,PG&E最終決定無需採取斷電措施。

可是坎普大火還是在天堂市(Paradise)以東的山區燒了起來。據PG&E之前提交給州府的一份報告,該公司一處高壓輸電線在坎普火災開始前18分鐘出現故障,而故障地點恰好就位於調查員說的起火區域。

而另一份報告顯示,坎普火災起火 12分鐘後,附近一段 PG&E線路出現故障 。

學者:應降低斷電門檻

斯坦福大學氣候和能源政策項目主任瓦拉(Michael Wara)在受訪時說,斷電的門檻必須低於危險可能出現的實際水平。他推測,PG&E關於斷電決策的電子郵件可能會被法庭用作證據。

PG&E的報告沒有提到坎普火災,而是集中於該公司斷電的決定。加州公共事業委員會要求各電力公司必須報告停電計畫,即使最終該計畫被放棄也要報告。

加州規劃者允許州電力公司自行決定需要對那些線路斷電。聖地亞哥Sempra Energy公司在大風暴期間會關閉長途輸電纜,而PG&E和南加愛迪生公司卻不會。相反,他們會切斷對社區、農村社區及個人住宅的供電。

電力公司所做的選擇,包括關閉哪些電線、什麼天氣需要斷電等等,都可能成為火災相關訴訟的爭議點。

困難的決定

此前,PG&E在10月曾經採取斷電措施。據一份獨立報告,PG&E首次在10月14日大風期間切斷了6萬客戶的用電,結果引發許多客戶的憤怒投訴。有的客戶說,停電導致他們的食品變質,有的說造成生意損失 。但是,在恢復供電前,該公司發現了18處設備遭到大風破壞的情況,在其中一處,樹枝直接搭到了電線(已斷電)上。

曾領導公共事業委員會的前眾議員加托(Mike Gatto)說,無論何時,這都是個困難的決定:是要切斷數百客戶供電,包括醫療客戶?還是準備面臨事後審查?他認為,加州應擬定詳細的規則,規範何時應當停電以避免野火風險。這樣就可以避免長期訴訟。

坎普大火之後,一名舊金山聯邦法官週二(11月27日)要求PG&E確定其電網沒有危及公眾。2010年,該公司因天然氣管爆炸致死8人而被定罪破壞公共安全。

法官William Alsup要求PG&E解釋,其操作或是電線維護是否可能導致地區、州或聯邦的犯罪指控。PG&E目前還處於緩刑期,因其在2017年1月被另一名舊金山法官判罰300萬美元,該法官說,PG&E在San Bruno爆炸案的過失非常嚴重,對公共安全造成了巨大的風險。◇

責任編輯:方平

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