新西蘭4萬孩童靠慈善救濟填飽肚子

【大紀元2011年07月28日訊】(大紀元記者光宇新西蘭漢密爾頓編譯報導)根據最新資料,新西蘭總共有超過40,000名兒童正依靠慈善機構提供的食物援助充饑。這些兒童主要分佈在貧困度排名前4位元的區域內,數量占所有兒童的20%。

孩童福利社KidsCan基金會目前的名單上,仍有20,000名學生等待食物援助。因此該機構呼籲大眾加入一個每月15紐幣的贊助計畫,向孩子們獻愛心。目前該機構已有850名贊助者。

自2002年衛生部調查發現,在5至14歲兒童中,有17%人在上學前經常沒吃早餐,總人數高達83,000人。雖然有部分孩童是自己選擇不吃早餐,或是因民族文化所致,但是,卻有相當數量的兒童不吃早餐的原因是因為其家庭在經濟上負擔不起。

在最窮的地區中,有三分之一的孩童時常上學前沒吃早餐,其中45%的家庭因經濟因素經常造成食物短缺,還有20%的家庭曾接受過食物銀行的幫助或領過食物補助金。在校接受早餐輔助的學生的數量還在持續增加。

根據《先驅報》的最新調查發現,在全國排名最貧困的十個區的256所中、小學中,至少有185所學校會在白天為學生提供早餐或其它食物。

由恒天然和早餐麥片食品公司贊助的早餐輔助計畫「Kickstart」將為484所學校中的18,400位學生提供早餐。政府也將協助KidsCan為189所學校的20,000名學生們提供堅果、榖物條、水果罐頭和其它食物。

兒童貧困行動小組呼籲政府和基金會、企業、社區團體合作將463所貧困排名第1和第2區的中小學的早餐計畫全部包辦。該小組指出:「是時候直接處理兒童饑餓問題了。」

曼努瓦中學校長伊恩‧泰勒表示,問題越來越嚴重了,有小孩子甚至從學校的集會地,也是早餐俱樂部運行的地方偷取食物。他說:「今年像類似的情況,毫無懷疑,是越來越糟了。」

KidsCan創辦人朱莉‧海森說早餐計畫的需求在持續增加,主要原因是因為生活費用的上升。食物的價格從年初到6月上漲了7%,但平均時薪從年初至3月卻只增加了2.6%。她說:「有些家庭一星期只有80塊紐幣的收入,他們必須在把錢花在治療小孩的頭蝨或是購買食品上做選擇。」

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