美國戲劇經典《榆樹下的慾望》賞析

挖掘人性心靈的深處

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【大紀元2013年10月08日訊】編者按:灣區大學申請和SAT英文輔導名師江宇應教授,曾師從美國比較文學協會主席奧德里奇(A. Owen Aldridge) 和哥倫比亞大學國際級文學理論泰鬥薩依德 (Edward Said)),研究比較文學和英語,獲得美國哥倫比亞大學等美國名校的多個碩士和博士學位,擅長解讀美國經典文學。本報將(近期先後)推出江教授解讀英美經典文學系列,幫讀者能夠熟悉這些文學作品,對高中生提高寫作水平和文學欣賞能力也極有幫助。

「在表達人類感情的寬度,以及普通人生活中的愛恨情仇上,所有的藝術形式中恐怕沒有任何一個可以超越戲劇的。」「在他之前,美國只有劇場,在他之後,美國才有戲劇。」他就是美國戲劇之父尤金•奧尼爾(Eugene O’Neill)。

第一個用通俗語言表現強烈衝突的劇作家

尤金•奧尼爾,1888年出生於紐約一個演員家庭,年輕時曾到南美、非洲流浪,淘過金,做過水手、小職員。1911年回國,在父親的劇團裡當臨時演員。1914年到哈佛大學選讀戲劇技巧方面的課程,並開始創作。1918年創作了《天邊外》(Beyond the Horizon),並於1920年在百老彙上演,一舉成名,獲得普利策獎(一生共4次獲普利策獎)。「由於他劇作中所表現的力量、熱忱與深摯的感情——完全符合悲劇的原始概念」,1936年奧尼爾獲得諾貝爾文學獎。

在尤金•奧尼爾漫長的創作生涯中,寫了49本劇作,尤其擅長寫悲劇。他的作品受易卜生(Henrik Johan Ibsen)、斯特林堡(August Strindberg)和俄國的安東•契訶夫(Anton Chekhov)影響較深,融合了傳統的現實主義和現代的表現主義。每一個劇本都把人物描寫的栩栩如生,情節跌宕起伏,扣人心懸。而且對人類社會和人性的觀察,極為犀利和深刻。他是第一個用極為通俗的語言,將人生中最激烈的衝突和最強烈的慾望帶入舞台的作家。其作品風格對影響了很多劇作家,其中包括田納西•威廉斯(Tennessee Williams), 阿瑟•米勒(Arthur Miller),以及桑頓•懷爾德(Thornton Wilder)等人。

我今天要向讀者介紹的是他創作於1924年的《榆樹下的慾望》(Desire Under the Elms )。這個劇本被認為是尤金•奧尼爾悲劇創作的最高成就。

小莊園內的利益衝突

劇本講述的是新英格蘭農莊一個勤勞、但仍然十分貧困的老農場主卡波特埃普漢。卡波特已76歲,結過2次婚,第1任妻子留下兩個兒子,第2任妻子留下一個兒子,叫伊本。卡波特和前兩個妻子,特別是第二任妻子,經過艱苦努力,終於了自己的小農場。

第二任妻子生前對兒子伊本說:整個莊園和房屋都是你父親長期逼著我勞役而成的,你應該得到所有遺產,並且這個遺產就是我的。所以伊本心底就一直認為父親卡波特對母親非常刻薄,母親是積勞成疾而死的。伊本從小就憎恨父親的貪婪,時刻提防,不讓父親佔了便宜。於是,在這個小小的莊園裡面,展開了一場場利益和貪婪的爭鬥。

卡波特外出旅遊期間,伊本找到卡波特藏匿金錢的地方,取出一部份錢給兩個哥哥,讓他們去加州淘金,條件是必須放棄對農場的繼承權。隨後,卡波特旅遊歸來,帶著新婚妻子。兩個哥哥等新的後母一到便離家出走。只剩下伊本,開始與後媽爭奪這塊土地。

卡波特的第3任妻子愛碧,是位意大利姑娘,出生非常貧困,經歷過各種侮辱和磨難,一直期待能找到安生之地和將來生活的保障。她為了更有資本去爭奪農場,就和卡波特說再生一個兒子。卡波特心花怒放,許諾愛碧:再生一個兒子,農場就是你和你兒子的。

悲劇是否本不該發生?

但隨後情節的發展卻出人意料。愛碧對伊本的桀驁不馴產生了一種征服感。她並不想做伊本的後母,而是希望在感情上和關係上贏得伊本的支持。伊本和愛碧從一開始對農場的佔有慾,發展出一種絕不該有的情慾。兩人背著卡波特,邁出了導致人生悲劇結果的第一步——愛碧也懷上了伊本的孩子。

為了掩飾真相,愛碧說孩子是卡波特的。卡波特非常自豪能在古稀之年得子,他舉行了一個盛大的慶祝宴會,邀請了方圓幾十里的鄰居和農場主。在宴會上,鄰居和鎮上的人都知道了愛碧和伊本的事情,都知道孩子根本不是卡波特的。

老農場主似乎有所察覺。他在宴會後挑撥愛碧和伊本的關係,讓兩人彼此之間產生不信任。伊本因承受不了壓力,對兩人維持這種關係心生厭惡,決意離開。這讓被愛情至上的愛碧悲痛欲絕。為了證明自己的感情,她將親身骨肉窒息而死,以為這樣就可回到從前的熱戀。

悲劇的結尾,伊本醒悟,自己也是導致兒子死亡的凶手。於是,他們一起離開了他們原以為離不開的農場,跟著警察去接受極刑的審判。

失去節制 貪婪和慾望只會帶來傷害

在整個劇本中,除了引人入勝的故事之外,突出了兩個非常重要的主題:即人性的貪婪和慾望。三個最主要的主人翁上都在不同階段,不同形式上表現出來這點。最貪婪的莫過於卡波特,他無視妻子、兒子的需求,一味保護自己的財產。愛碧由於過去深受的苦難和折磨,嫁給一個大自己40多歲的男人,因為這個男人可以給她一個安全的家。而伊本身上承載了母親生前的希望,這種希望最後帶給他的卻恰恰是傷害。

尤金•奧尼爾正是通過震撼人心的悲劇,去挖掘人類心靈的深處。通過聚焦人類慾望、靈魂掙扎和命運歸宿,讓讀者在感受人性的真實中,思索和探究生命的意義。

所謂的經典,都是經過歲月的長河,千淘萬漉沉澱下來的,是人類文化的精華。它們之所以經久不衰,是因為對社會、對人性認識的深刻和精闢。名著和經典的影響會是潛移默化,潤物細無聲的,但是可以沉澱在個人的言行舉止中,成為一個人思想和人格中最深沉的積澱。今天介紹的這部劇本是我在常春籐英語班,帶著學生閱讀的一本名著。您對經典名著閱讀有甚麼建議或者分享,請與我聯繫。聯繫方式:Dr.ivyadvisor@gmail.com。您也可以登錄我們的網站與我們聯繫:www.theivyadvisors.com ◇

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