美国戏剧经典《榆树下的欲望》赏析

挖掘人性心灵的深处

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【大纪元2013年10月08日讯】编者按:湾区大学申请和SAT英文辅导名师江宇应教授,曾师从美国比较文学协会主席奥德里奇(A. Owen Aldridge) 和哥伦比亚大学国际级文学理论泰斗萨依德 (Edward Said)),研究比较文学和英语,获得美国哥伦比亚大学等美国名校的多个硕士和博士学位,擅长解读美国经典文学。本报将(近期先后)推出江教授解读英美经典文学系列,帮读者能够熟悉这些文学作品,对高中生提高写作水平和文学欣赏能力也极有帮助。

“在表达人类感情的宽度,以及普通人生活中的爱恨情仇上,所有的艺术形式中恐怕没有任何一个可以超越戏剧的。”“在他之前,美国只有剧场,在他之后,美国才有戏剧。”他就是美国戏剧之父尤金•奥尼尔(Eugene O’Neill)。

第一个用通俗语言表现强烈冲突的剧作家

尤金•奥尼尔,1888年出生于纽约一个演员家庭,年轻时曾到南美、非洲流浪,淘过金,做过水手、小职员。1911年回国,在父亲的剧团里当临时演员。1914年到哈佛大学选读戏剧技巧方面的课程,并开始创作。1918年创作了《天边外》(Beyond the Horizon),并于1920年在百老汇上演,一举成名,获得普利策奖(一生共4次获普利策奖)。“由于他剧作中所表现的力量、热忱与深挚的感情——完全符合悲剧的原始概念”,1936年奥尼尔获得诺贝尔文学奖。

在尤金•奥尼尔漫长的创作生涯中,写了49本剧作,尤其擅长写悲剧。他的作品受易卜生(Henrik Johan Ibsen)、斯特林堡(August Strindberg)和俄国的安东•契诃夫(Anton Chekhov)影响较深,融合了传统的现实主义和现代的表现主义。每一个剧本都把人物描写的栩栩如生,情节跌宕起伏,扣人心悬。而且对人类社会和人性的观察,极为犀利和深刻。他是第一个用极为通俗的语言,将人生中最激烈的冲突和最强烈的欲望带入舞台的作家。其作品风格对影响了很多剧作家,其中包括田纳西•威廉斯(Tennessee Williams), 阿瑟•米勒(Arthur Miller),以及桑顿•怀尔德(Thornton Wilder)等人。

我今天要向读者介绍的是他创作于1924年的《榆树下的欲望》(Desire Under the Elms )。这个剧本被认为是尤金•奥尼尔悲剧创作的最高成就。

小庄园内的利益冲突

剧本讲述的是新英格兰农庄一个勤劳、但仍然十分贫困的老农场主卡波特埃普汉。卡波特已76岁,结过2次婚,第1任妻子留下两个儿子,第2任妻子留下一个儿子,叫伊本。卡波特和前两个妻子,特别是第二任妻子,经过艰苦努力,终于了自己的小农场。

第二任妻子生前对儿子伊本说:整个庄园和房屋都是你父亲长期逼着我劳役而成的,你应该得到所有遗产,并且这个遗产就是我的。所以伊本心底就一直认为父亲卡波特对母亲非常刻薄,母亲是积劳成疾而死的。伊本从小就憎恨父亲的贪婪,时刻提防,不让父亲占了便宜。于是,在这个小小的庄园里面,展开了一场场利益和贪婪的争斗。

卡波特外出旅游期间,伊本找到卡波特藏匿金钱的地方,取出一部分钱给两个哥哥,让他们去加州淘金,条件是必须放弃对农场的继承权。随后,卡波特旅游归来,带着新婚妻子。两个哥哥等新的后母一到便离家出走。只剩下伊本,开始与后妈争夺这块土地。

卡波特的第3任妻子爱碧,是位意大利姑娘,出生非常贫困,经历过各种侮辱和磨难,一直期待能找到安生之地和将来生活的保障。她为了更有资本去争夺农场,就和卡波特说再生一个儿子。卡波特心花怒放,许诺爱碧:再生一个儿子,农场就是你和你儿子的。

悲剧是否本不该发生?

但随后情节的发展却出人意料。爱碧对伊本的桀骜不驯产生了一种征服感。她并不想做伊本的后母,而是希望在感情上和关系上赢得伊本的支持。伊本和爱碧从一开始对农场的占有欲,发展出一种绝不该有的情欲。两人背着卡波特,迈出了导致人生悲剧结果的第一步——爱碧也怀上了伊本的孩子。

为了掩饰真相,爱碧说孩子是卡波特的。卡波特非常自豪能在古稀之年得子,他举行了一个盛大的庆祝宴会,邀请了方圆几十里的邻居和农场主。在宴会上,邻居和镇上的人都知道了爱碧和伊本的事情,都知道孩子根本不是卡波特的。

老农场主似乎有所察觉。他在宴会后挑拨爱碧和伊本的关系,让两人彼此之间产生不信任。伊本因承受不了压力,对两人维持这种关系心生厌恶,决意离开。这让被爱情至上的爱碧悲痛欲绝。为了证明自己的感情,她将亲身骨肉窒息而死,以为这样就可回到从前的热恋。

悲剧的结尾,伊本醒悟,自己也是导致儿子死亡的凶手。于是,他们一起离开了他们原以为离不开的农场,跟着警察去接受极刑的审判。

失去节制 贪婪和欲望只会带来伤害

在整个剧本中,除了引人入胜的故事之外,突出了两个非常重要的主题:即人性的贪婪和欲望。三个最主要的主人翁上都在不同阶段,不同形式上表现出来这点。最贪婪的莫过于卡波特,他无视妻子、儿子的需求,一味保护自己的财产。爱碧由于过去深受的苦难和折磨,嫁给一个大自己40多岁的男人,因为这个男人可以给她一个安全的家。而伊本身上承载了母亲生前的希望,这种希望最后带给他的却恰恰是伤害。

尤金•奥尼尔正是通过震撼人心的悲剧,去挖掘人类心灵的深处。通过聚焦人类欲望、灵魂挣扎和命运归宿,让读者在感受人性的真实中,思索和探究生命的意义。

所谓的经典,都是经过岁月的长河,千淘万漉沉淀下来的,是人类文化的精华。它们之所以经久不衰,是因为对社会、对人性认识的深刻和精辟。名著和经典的影响会是潜移默化,润物细无声的,但是可以沉淀在个人的言行举止中,成为一个人思想和人格中最深沉的积淀。今天介绍的这部剧本是我在常春藤英语班,带着学生阅读的一本名著。您对经典名著阅读有什么建议或者分享,请与我联系。联系方式:Dr.ivyadvisor@gmail.com。您也可以登录我们的网站与我们联系:www.theivyadvisors.com ◇

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