瑞典聖誕香料系列之三

丁香 Nejlikor

海倫

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Nejlikor 這個詞乍一看和象徵溫馨母愛的康乃馨花一樣,不過這香料它的全名是kryddnejlikor,是中文的丁香瑞典人每年聖誕前做的Pepperkakor(有人翻成姜餅,有人翻成怪味餅),這裡面少不了丁香和乾薑粉。

記得剛來瑞典時,和同學到她家一起裝飾聖誕,她把一包丁香籽一個一個扎到一個新鮮的橙子上,很漂亮,也很好玩,用紅絲帶裝飾後掛在廚房一個,再做一個掛在廳裡,晚飯後喝茶時就聞到家裏的一種香香的味兒,帶一絲甜意,還有橙子的清香。後來每年聖誕前我都做,尤其小女長大後,我們母女兩人每年一起做,成了我家的聖誕傳統,在桑塔露西婭節前後就在家的窗戶上掛起來,慢慢溢出的香氣,加濃了我們對聖誕的盼望。

丁香作為佐料可能比較少用。但是在聖誕大餐桌上是不可少的裝飾物和佐料,比如瑞典人傳統的聖誕火腿就缺不了它。

傳統的聖誕火腿是先煮再烤。很多人買煮好的半成品回家烤。當然如果要全程自己做會更好吃,就是要有耐性。

聖誕火腿(Julskinka)的做法:

通常超市裡生的火腿都是包在網裡賣的。買回後不要把網拆下來,沖洗過後放到水裡煮,煮的水要蓋過肉,按照每公斤大約一小時的計劃來煮。一般兩公斤以下的火腿容易煮干,很多人都會選大一點的。傳統中的聖誕大餐要夠吃到聖誕除夕後的第十三天,也就是一月六日,叫「主顯節」,就像我們的農曆新年得過了元宵才算過完。所以買大一點的慢慢吃沒關係。

「主顯節」是基督教的重要節日,傳說中在耶穌出生後的這一天,上帝顯現了天意給外邦人,有三個東方賢士去探望襁褓中的耶穌,並恭送了丁香、金子和其它禮物。看來神的出現不但意在救度那個民族,而是更多善良的人們。神再來時會是甚麼樣的呢,還會叫耶穌嗎?叫釋迦牟尼嗎?

再回來說我們的聖誕火腿:煮火腿需要一個溫度計,在煮的時候插入肉中心,水開後慢火燜,直到溫度計指向70-75攝氏度,火腿就煮好了。70度的肉比較嫩一些,可隨喜好決定溫度。火腿攤涼後再把網拿下來。火腿就圓圓的不會鬆開了。

如果火腿是帶皮的,這時要把皮削掉,火腿上留一點皮下的肥油。再在火腿表面劃出菱形的圖案。

然後用一隻蛋、兩杓法國芥末醬和一杓糖,拌入4杓麵包碎,調成抹醬。

把抹醬均勻塗到火腿的表面。然後在每個菱形中間插入丁香粒,入225攝氏度的烤箱烤15分鐘就可以了。

甜甜的丁香味瀰漫到整個家的每個角落,溫馨又芬芳,所以對很多人來說聖誕節和丁香有分不開的緣分。

瑞典的聖誕老人,如果沒有走錯門兒,他會在除夕光臨。通常家裏的老爸或爺爺、叔叔之類總是在聖誕老人到的那會兒出門辦事,所以孩子們總是很遺憾,唉,老爸怎麼今年又錯過了聖誕老人來臨的時刻!或許再長大些孩子們會猜到原來聖誕老人是老爸扮的,不過他們中的大多數,還是不願意把這可愛的秘密透露給小弟弟妹妹的。

聖誕大餐也是閤家歡聚的一個重要的時刻。大餐上的火腿是涼吃的,佐以芥末醬,別有風味。

丁香會變身,它的香味十分強烈,嚐起來不但辛辣且帶點苦味,可是,它經過烹飪之後,氣味就會變得溫和甘甜,很神奇吧!

(責任編輯:林彬)

 

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