灣區居民超量用水將被罰

普萊森頓等市強制削減用水量25% 超出部份將支付雙倍甚至三倍價格

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【大紀元2014年05月19日訊】(大紀元記者周鳳臨綜合報導)加州百年一遇的旱情持續,不僅森林火險等級提前,南加在5月初已經遭遇數次森林大火襲擊。在灣區,不少城市開始由自願節水政策,升級到執行限水令,旱情已經開始影響到灣區居民的日常生活。

東灣的普萊森頓(Pleasanton)市議會近日一致通過強制削減企業和居民用水量25%,超出則重罰的決議。普萊森頓市府表示,按照當前的用水模式,可能會令水源短缺。對於超出配額的用戶,超出部份將支付雙倍甚至三倍的價格,再超出則會更高。

政策一經出爐,普萊森頓市水利局的投訴電話就被打爆。為處理紛至而來的投訴電話,水利局不得不臨時訓練2名新的接線員,他們將加入到原來6名接線員的隊伍中。

早在旱情初期的民調即顯示,加州居民對於自願節水沒有問題,但對於限制用水、超出則罰款的強制措施則反對者超過半數。但對於現實到來的強制限水禁令,許多居民仍然表示難以接受。

普萊森頓的7萬居民的房屋,多有花園和泳池,宣佈「地方乾旱緊急狀態」並採取限水令對於居民衝擊較大。

強制限水影響居民生活

普萊森頓並非第一個強制限水的灣區城市。

今年3月中旬,阿拉米達(Alameda)縣所屬的部份城市開始實施嚴厲的強制限水措施,對於違反規定的甚至可能被停水。從那時起,阿拉米達縣所屬地區、包括菲利蒙(Fremont)市、紐瓦克(Newark)和聯合市(Union City)三市共33萬人的生活開始受到影響。根據規定,居民不得連續澆灌花園、充滿泳池或者是用水龍洗車等。

近日,為應對乾旱造成的1,500萬美元預算缺口,阿拉米達縣水利局對超出強制節水標準的單獨用戶,將在水費中增加「乾旱附加費」。

家住菲利蒙市的於女士,之前經常在自家車庫外用水龍頭噴水洗車。自從菲利蒙市通過禁止用水管洗東西後,她就去外面加油站的洗車房去洗車。但令她吃驚的是,最近洗車店的費用也猛漲,原本只需要2美元一次的洗車,漲到了7美元。而且如果再加上給車打蠟、吹乾,則需要支付9美元。

於女士表示,由於感到實在太貴,只好回家用布沾水擦車。

水源如何配給引爭議

普萊森頓,以及附近的城市都柏林(Dublin)和利弗莫爾(Livermore)水利局的大部份水源來自加州水利系統,這三個城市均隸屬於阿拉米達縣第7區水利局,來自州府的配給減少了25%。

然而,普萊森頓市實施的按照以往年份用水量為基準,減少25%用水量的措施,引起了民眾爭議。市府認為,該政策不論居民用水需求大小,大家都承擔一些用水量的縮減,是很公平的。但部份民眾認為,對於平時已經注意節水的用戶,不應為節水承擔更多。

一些普萊森頓居民花園種植了耐旱植物,需水量不是很大的,受到的影響也不大。也有一些擁有需水量大的草坪的住家,則不得不眼看著草坪因缺水而變黃。而一些用水大戶,卻可能影響不大。

為應對25%的水源縮減,普萊森頓鄰近城市利弗莫爾和都柏林,則採取了不同的節水策略,即不按過去用水量為基數,而是直接按用水量的多少來提高水費,這對於用水大戶影響更大。

都柏林所採取的措施,即對每天超過640加侖用水量的,將施以罰款。但由於上限較高,僅影響到部份居民。

強制限水無一定之規

「加州水利局協會」(Association of California Water Agencies)發言人利昂梅格(Lisa Lien-Mager)表示,鑒於不同社區情況不同,總體水利政策只能給出一個適用範圍,她稱,在面臨乾旱的情況下,不可能有一刀切的做法。

聯邦氣象學家們斷言,整個加州仍然處於「極度乾旱」狀態,旱情並無根本緩解。鑒於上週灣區的高溫天氣,灣區的部份地區遭遇「極端」和「極度」乾旱狀況。

在本次雨季,灣區的降雨量僅為平時降雨量的一半,供給灣區水源的雪山積雪仍然稀疏。
灣區最大的水利局,包括「舊金山公共設施委員會」(San Francisco Public Utilities Commission)和「東灣城市設施局」(East Bay Municipal Utility District)早已於年初呼籲居民自願節水。一些小的水利局已經開始限水。◇

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