捐光財富無執著 卡內基善惜品格

文:古容
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名人·語錄

安德魯·卡內基(Andrew Carnegie,又譯:卡耐基)1835年11月25日生,死於95年前的今天,1919年8月11日。

小童工出身的美國「鋼鐵大王」安德魯·卡內基 (Andrew Carnegie)賺了世界上最多的錢,又將所賺來的錢捐贈出去。到1911年為止,卡內基捐出他財產的百分之九十,直到他死時,還立下遺囑把剩餘的錢捐出去,而不是留給後代。他把大部分財產都花在他認為值得支持的理想上,包括知識、教育的普以及和世界的和平。了解安德魯·卡內基的一生,可以發現,勤學奮鬥成功的他對品格的珍惜遠遠超過金錢的擁有,他對執迷金錢的醒覺,遠離了品格墮落的陷阱;同時,他惜福感恩而且知恩圖報。

在他33歲的日記中寫著:「對金錢執迷的人,是品格卑賤的人。如果我一直追求能賺錢的事業,有一天自己也一定會墮落下去。如果將來我能夠獲得某種程度的財富,會把財富用在社會福利上面。」

他說到做到,當他退休時,他是世界上最富有的人,在他死前已經捐助了3億5千多萬美元(以歷年通貨膨脹作調整,當今約值72億美元)。卡內基不把財富傳給自己的後代,臨終前立下遺言,要把剩餘的三千萬美元全部捐出。

他說過:「一個人死的時候如果擁有巨額財富,那就是一種恥辱。」在1900年,他發表的《財富的福音》(The Gospel of Wealth)文中寫道,有錢人應該要利用他們的財富幫助社會朝向更好的發展。

1881年,他捐贈了第一座圖書館,之後的16年內,他興辦圖書館近三千間。在他的年代,一般民眾無法免費使用圖書館,他興建圖書館也為好學的窮人提供一個學習知識、提升自己的途徑。他說,「當你為社區興建圖書館,就像為一個沙漠引進一條水流不竭的溪流」。想必是他的切身感受。好學的卡內基在工廠做工時,曾得到陸軍上校詹姆士·安德森 (James Anderson)允許免費使用他的私人圖書館,這使得他在人生的學習黃金時期獲得了許多知識。後來卡內基在安德森圖書館的原址蓋了圖書館和大會堂,並為安德森立碑。

從童工到鋼鐵大王,卡內基的成功有什麼「秘訣」嗎?卡內基勤奮好學,做事一絲不苟。在紡織廠做童工時,他將機器上的梭子認認真真清洗好、裝整齊;在電報局做信差時,他僅花一週時間就熟記全城的街道,並且提前上班,打掃衛生,同時悄悄學習接發電報技術,後來他成了公司第一把罩的優秀電報員。卡內基曾在接受媒體採訪時表示,他立志改變貧困的生活環境,所以非常勤奮努力的工作和學習,「凡事不論大小都認真做好」,「只有將每件小事做好,日後才會有人放心將大事交給你。」真所謂:萬丈高樓從地起,英雄不怕出身低。

名人·小傳

安德魯·卡內基在蘇格蘭出生的家。(攝影:Kilnburn/維基百科)
安德魯·卡內基在蘇格蘭出生的家。(攝影:Kilnburn/維基百科)

安德魯·卡內基的一生從一個窮小子成為鋼鐵大王、世界首富、大慈善家,激勵後人萬丈高樓從地起,更提供人們一個堅守品格的標竿。安德魯·卡內基出生在一個貧窮的蘇格蘭勞工的家庭裡,3歲時,全家移民到美國定居賓夕法尼亞州的匹茲堡,13歲時(1948年),在紡織廠找到了第一份工作,一天工作12小時、工資2角;5年後,18歲時,擔任賓州鐵路公司的督查史考特的私人秘書兼電報員,薪資多出了5倍;24歲時,他成為該公司西部管區主任。30歲時卡內基開始創業,39歲時他與人合夥共同創辦鋼鐵公司,57歲時(1892年)和弟弟合夥的鋼鐵公司,成為名符其實的鋼鐵王國。1901年,卡內基將鋼鐵公司以4億8千萬美金賣給銀行家摩根,成為了當時美國首富

卡內基相信能夠給予是一種榮耀,富人有回饋社會的義務。去世近百年的今天,慈善家卡內基的影響力持續在世界上發酵;卡內基「富而有德」的慈善行為,引得同時代富人的回應,紛紛效仿。

財富的力量

卡內基為賓州鐵路公司的督查史考特工作時,學到了所有與鐵路工業有關的知識,稍後他也成了督查;史考特也教安德魯如何在股票市場投資。當卡內基收到他的第一份股票紅利支票時,他大喊「這就是會下金蛋的鵝!」這是他第一次收到不需付出勞力的錢,同時,卡內基也學到了讓錢為他工作。
 
卡內基生命的最後20年以慈善事業為核心,自從1901年後,把錢從自己的手中送出去成為卡內基專注的新工作。

1901年,他捐款2500萬美元,在華盛頓創立卡內基協會,致力於科學、文學和美術領域的提昇。1902年,他成立了卡內基協會以資助科學研究計畫,並以捐款一千萬創立教師退休基金。隨後,他在美國的故鄉賓州匹茲堡創立卡內基大學,並在美國及英國等多個地方開辦學校。後來他陸續投入更多捐款,成就了今天的美國明星大學的卡內基美隆大學,也在他出生的故鄉,蘇格蘭,成立了大學教育獎助金。

1903年美國首府華盛頓的卡內基圖書館開張,這是當地最古老的公共圖書館,耗資30萬美金,是當時最美的公共建築之一。在美國經濟大蕭條年代,卡內基圖書館被稱為「精神麵包供給線」,這個圖書館歡迎所有族裔的婦女和兒童,這也是當時城裡唯一的允許黑人使用衛生間的公共建築。卡內基圖書館經常總是當地最壯觀的建築,成為社區人們追求知識與夢想的殿堂。

1911年,他以1.5億美元創立「紐約卡內基基金會」,奠定了現代慈善事業的基礎。他創立了卡內基國際和平促進會(Carnegie Endowment for International Peace),並在荷蘭海牙興建內有國際法庭的海牙和平宮大樓,成了他崇尚世界和平的標誌。

來自父母的價值激盪與堅守

卡內基的爸爸威爾·卡內基 (Will Carnegie) 在蘇格蘭時是一個織布工,也是英國勞工階級運動的一份子,要為勞工爭取較佳的工作環境。從父親身上,卡內基形成了幫助他人、幫助比自己窮困者的價值觀。父親在51歲時去世,20歲的卡內基就成為家中負擔生計的人。而卡內基的母親告訴他,為了生存,他必須把個人需求放在其他人之前,這是家庭貧窮所導致的結果,尤其在他父親死後。

卡內基的父母之間互相矛盾的價值觀影響卡內基的為人。他對於自己某些致富的方法,感受複雜。不管如何,品格是他堅持的操守,他清楚「對金錢執迷的人,是品格卑賤的人。如果我一直追求能賺錢的事業,有一天自己也一定會墮落下去。」因此,他捐獻了自己人生的財富,百年來帶動這世界善的力量。@*

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