運聯徵稅:YES或NO?

運聯徵稅 雙方各執一詞 選票投給誰

雙方各執一詞 選票投給誰

【大紀元2015年03月01日訊】(大紀元記者邱可菲溫哥華報導)大溫地區的區域運輸市長議會(Mayor’s Council on Regional Transportation)在去年底提議並通過,上調0.5%省銷售稅來籌集資金,實現其大溫未來十年的公交運輸大計,預計耗資75億元。他們表示由此籌集的資金占總投資的三分之一,同時還希望聯邦政府與省府也出資分攤三分之一,不過有關各方目前都沒有任何表態。
  

工人們在大溫天車長青線施工現場工作。(卑詩交通廳)
工人們在大溫天車長青線施工現場工作。(卑詩交通廳)

民眾將在3月16日收到發出的公投信件,5月29日為投票截止日,決定市長們提議的上調0.5%省銷售稅的生與死。如果選民投票說NO,市長議會表示他們沒有準備其他的替代方案。
  
此公投問題很簡單:「請問你是否支持市長們的公交運輸計畫,開徵新的0.5%大溫交通堵塞改善稅?YES還是NO?」
  
此籌資方式預計每年能籌集2.5億元,用於資助素里興建輕軌,溫哥華BROADWAY地鐵以及其他用於改善公共交通的項目。支持YES的市長們表示,這筆帳單如果分攤到個人,相當於大溫居民平均每家每年多支付125元,或一天多支付35分錢的稅務。
  
省交通廳長斯頓(Todd Stone)在1月底批准,同意市長議會提議的增長0.5%稅,直接納入省銷售稅,取名為「大溫交通堵塞改善稅」(Congestion Improvement Tax),商家不會因此增加額外負擔。
  
但是,斯頓卻不肯承諾,省府未來將撥款支持市長議會的公交運輸計畫,他曾經建議大溫市長,考慮通過增收物業稅來籌集更多資金。
溫哥華的天車。(大紀元圖片)
溫哥華的天車。(大紀元圖片)

民調:反對聲漸漲 YES或NO前景難料

今年2月20日的Insights West最新民調顯示 ,運聯漲稅公投的反對聲浪日益見漲。準備投反對票的大溫地區選民,佔到53%,比上月同類調查上升了11個百分點。而計畫投贊成票的市民,則較一月份下跌八個百分點,僅有38%。
  
卑詩省府曾經匆忙推出的統一銷售稅(Harmonized Sales Tax),引起民眾的一片反對聲。2011年的一場公投中,人們以多數票硬將HST推翻,恢復到原來的省銷售稅體制。
  
今年3月份即將面臨的公投,難免令人想起三年前的HST公投,會不會重蹈覆轍呢?當年政治家們隱瞞實情的做法,引發眾怒,最終讓HST流產。
  
加拿大獨立商業聯盟(Canadian Federation of Indepent Business)的一份調查表明,十分之八的小商業主反對公投的籌資方式,認為他們已經負擔了各種稅務,沒有必要再承擔更多,增稅也會降低小商業的競爭能力。
  
今年1月中旬的Insights West民調表明,人們對於籌資修建公交運輸系統,YES與NO方存在分歧,雙方旗鼓相當。大溫地區民眾中46%的人表示支持,而42%表示反對,未來將投NO票。
  
去年12月份,針對同樣問題的民調表明,52%的大溫民眾支持籌款,公投時準備投YES票。一個月後,支持者人數呈現下降趨勢,成功與否懸於一線間。
  
市長議會強調說,籌集的資金只用於修建專門的公交運輸項目:增加天車車廂與巴士數量;增加B-Line快線巴士服務;修繕馬路;興建一座新帕圖洛橋(Pattullo Bridge);在素里與蘭里之間修建輕鐵列車;開通溫哥華百老匯至卑詩大學之間的地鐵;擴建自行車與行人道等。

三市長反對 不信任運聯

三名大溫市長明確反對此籌資計畫。本拿比、西溫與楓葉嶺市的三位市長表示,他們反對0.5%的省銷售稅增長率,他們認為運聯項目不斷地向民眾要錢,而且運聯自身也存在大量浪費的問題。
  
本拿比市長葛瑞根(Derek Corrigan)一直認為,公投要求的籌款存在許多不解問題,將來如何使用這些籌款,是先建設溫哥華的地鐵,還是素里的輕鐵列車,而且市長在運聯項目上從來沒有說話權。
  
西溫市長史密斯先生(Michael Smith)也是投NO票,因為無法相信籌集的資金,運聯會不會善用。他特別提到,西溫市民已經支付了800元物業稅,交給運聯使用,再加17分錢的汽油稅。
  
他也質疑,鼓勵民眾投票YES來支持籌資,而聯邦政府與省府的撥款也沒有下文,也就是說,大溫的十年公交運輸計畫的可行性有多大,目前尚難有定論。

多位市長推YES投票

2月2日大溫多名市長搭乘天車,啟動其呼籲民眾投YES票的宣傳活動。他們強調說,考慮到未來25年大溫的人口增長量將達到百萬以上,不堪重負的公交運輸系統將成為一個令人頭疼的難題。
  
區域運輸市長議會共有23位市長,對開征新稅的態度並不一致。然而,溫哥華市長羅品信(Gregor Robertson)、素里市長赫普納(Linda Hepner)、高貴林港市長穆爾(Greg Moore)、新西敏市長Jonathan Cote、蘭里鎮市長Jack Froese、蘭里市長Ted Schaffer、高貴林市長斯蒂沃特(Richard Stewart)等,都是投YES票的支持者。

高貴林港市長穆爾表示,溫哥華、素里與新西敏三個城市已經表示,將撥款資助YES方宣傳活動,高貴林港市也將捐助廣告,同時這筆宣傳費將從運聯的廣告預算費中提取,不影響其運作費用,市長議會將尋求更多的資助。
  
此宣傳活動將一直進行到今年5月底,正好是加拿大聯邦大選,穆爾表示,市長議會將遊說聯邦政府與省府,為大溫地區運輸與公交系統撥款。他們將利用一切機會,包括社交媒體、廣告牌、社區組織等大力宣傳。

穆爾保證說,籌集的資金將專門用於市長議會的公交10年計畫,不作他用。市長們的10年公交計畫是:修建素里與蘭里之間的輕軌電車;修建開通卑大的地鐵;修建全新的四條楞帕圖洛橋;增加25%巴士服務;增多快捷巴士服務;夜間巴士將增加80%;改善自行車與行人道等。
  
列治文市長馬保定(Malcolm Brodie)等市長則保持中立態度,讓市民們自己選擇YES或NO票,他們不願意主動宣傳推動YES投票。

NO方強烈反對民眾買單

NO方一直強烈反對徵稅,認為運聯(TransLink)不斷向公眾索要資金,而運聯自己卻浪費巨大,因此造成民眾無法信任他們。
  
加拿大納稅人聯盟(Canadian Taxpayers’ Federation)卑詩分部啟動NO方,反對市長議會的YES籌資公投。他們一再強調說,這些資金不應該從納稅人腰包中淘,而運聯應該有效管理好資金,地方市府也應該從自己的收入中,撥出一部分用來修建公交運輸項目。
  
納稅人聯盟卑詩總裁貝特曼(Jordan Bateman)還認為,運聯管理上也存在效率低與許多問題,讓民眾無法信任,正如將水注入一個漏底的籃子。
  
加拿大納稅人聯盟表示,市長議會提議的上調0.5%省銷售稅,大溫家庭平均每年將多掏258元,交給運聯。貝特曼表示,大溫地區民眾已經不得不承擔高價房屋費,稅額也在不斷增多,再增加258元是不堪重負的。

開征新稅是唯一出路嗎

市長議會一再承諾,籌集到的這筆資金將由省府管理,設立專門的基金,每年必須接受審核並通報民眾,確定這筆資金只用在市長們推薦的運輸計畫上。羅品信與素里市長赫普納也都表示,他們作為運聯董事會成員,會密切關注運聯的運作與資金使用。赫普納強調說:「這筆籌款只用於市長的計畫,而不是政府機構(指運聯)的,是維持卑詩一個地區朝著可持續發展方向走。」

不過,納稅人聯盟的貝特曼則反駁說,大溫市長們有比開征新稅更好的解決方案:那就是市長們從給運聯設定的每年增漲4.8%的區域漲幅中,指定預留0.5個百分點,用於改善大溫交通。

貝特曼另外強調指出,0.5%新稅方案并不能如同市長們宣稱的那樣解決運聯燃眉之急,因為新稅頂多只籌集到運聯所需資金的三分之一,然而剩下的三分之二資金缺口,至今無人認賬,毫無着落。

省報作家質疑運聯董事會

省報專欄作家史密斯(Michael Smyth)指出,運聯(TransLink)董事會成員是由包括卑詩省府、大溫市長議會( Metro Vancouver mayors council)、大溫門戶議會(Greater Vancouver Gateway Council )、溫哥華貿易局(Vancouver Board of Trade)和卑詩註冊會計師協會等五個組織的代表所提名選出。
  
史密斯說,雖然不知為何是由這5家組織來任命負責大溫公共交通的運聯管理層,但至少人們還知道運聯高層由誰任命。不過問題是,沒人知道誰能解僱這個運聯董事會成員,除非他們炒自己魷魚。
  
史密斯稱,這個毫無責任感的運聯董事會居然掌控了大溫地區運輸服務和交通基礎建設的莫大權力,包括運聯的戰略規劃和預算開支。史密斯指責這個董事會做出許多荒唐決策,卻不必承擔任何後果,並且至今依然掌控運聯。該董事會招來眾多非議的最新記錄,就是日前其為增公眾信心而臨陣換將、卻開出雙份高額總裁薪水的決定。

運聯突換總裁 重建信心還是亂投醫

負責運營大溫公交系統的運聯(TransLink),長年來一直被指責管理不善、鋪張浪費。今次公投前,運聯突然決定撤換現任總裁賈維斯(Ian Jarvis),意為「恢復公眾對運聯的信心」。
  
然而,此番臨陣磨槍的舉措,可能會事與願違,不見得被市民們買賬。因為臨時上馬的代理總裁艾倫(Doug Allen),其薪資被提到比照現任總裁的每月3.5萬元(年薪42萬元);但撤換下來的賈維斯的近47萬年薪依舊照拿。也就是說,納稅人要為運聯想改變「浪費形象」的舉動,支付雙倍的總裁薪水。
  
納稅人聯盟卑詩總裁貝特曼批評運聯此舉說:從運聯在未來一年半時間付兩份行政總裁薪水,就可以知道運聯從來不把錢當錢用,不珍惜納稅人的錢。
  
加拿大獨立商業聯盟卑詩亞省副總裁Richard Truscott表示,運聯此舉只是「象徵性的」,還遠未能證明其是一個負責、有效的組織。Truscott承認獨立商業聯盟的反對立場,與其他商界團體相左,但表示獨立商業聯盟的小企業主會員們,其實就是要堅持反對加稅的觀點。 

多家機構組成改善公交運輸聯盟

大溫地區的改善公交運輸聯盟(Better Transit and Transportation Coalition)在2月初成立,他們宣布四天后,該聯盟的成員組織增加到93家,包括商業界、學生、環保組織、工會、社區等。
  
溫哥華貿易局總裁布萊克(Iain Black)發言說,YES方形成的此聯盟是前所未有的,來自不同社區、機構,有商業界、學生、社區、環保組織、工會等,代表著改善大溫公交運輸的共同心聲。他表示,未來將盡力宣傳,鼓勵民眾投YES票。他認為NO方式有選擇地告訴民眾,信息不全面。
  
環保組織大溫鈴木基金會首席執行官羅賓森(Peter Robinson)出面積極呼籲,希望民眾投票YES,建設公交系統。該組織代表賀明禹表示,她將積極向華媒、華社介紹YES票的益處。她認為,改善大溫運輸與公交系統是家庭大計,人們不應該反對,而且每天每家庭僅支付35分。
  
多家工會組織也積極推動YES投票,卑詩勞工聯盟副主席麥克格瑞葛(Gavin McGarrigle)表示,他們將呼籲工會成員,不要錯過此機會,否則大溫生活公交運輸與生活質量將因此受損,他稱此次公投是最透明的。
  
他強調說,由於交通堵塞與公交系統服務不足,工人上下班不方便,路上花費很長時間,夜班結束後不能回家等種種麻煩。
  
卑大Alma Mater協會副主席與卑詩學生聯盟副主席吉珂(Bahareh Jokar)稱選擇YES投票,是人們一生的機會,投資建設大溫公交運輸,鼓勵專上院校學生乘坐公交系統。
  
菲莎衛生局首席醫療健康官Victoria Lee也發言,鼓勵人們選擇YES支持市長議會的公交運輸計畫,也是改善人們健康與環保的策略。
  
溫哥華貿易局主席布萊克強調認為,他們形成此聯盟,意在改善大溫公交運輸與環保,籌集的資金將受到第三方審核,並向民眾匯報其用途。 ◇
責任編輯:何堅

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