【歷史今日】林肯總統遇刺 慈愛光輝流傳百世

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【大紀元2015年04月12日訊】(大紀元記者張秉開綜合報導)1865年4月14日,美國第16任總統亞伯拉罕‧林肯(Abraham Lincoln)在美國華盛頓的福特劇院遇刺,第二日不幸醫治無效身亡。美國舉國哀悼這位廢除奴隸制、拯救美國統一、維護美國「自由平等」立國之本、仁慈偉大的總統。林肯最後安息在伊利諾伊老家斯普林菲爾德郊外的一個安靜、美麗的墓園。

在斯普林菲爾德的墓園,最後一次悼念儀式的結束語是林肯第二次總統宣誓就職演說的話:「讓我們按照神指引的正確方向,不帶對任何人的惡意、帶著對所有人的善心,秉持對正義的堅定,努力完成眼前的工作。讓我們治癒國家的傷口。讓我們竭盡全力,在我們中間和所有國家間實現並保持公正、持久的和平。」

在美國乃至全世界人的心中,林肯一直是與美國開國元勳喬治‧華盛頓總統齊名的最偉大的美國總統。2013年,描述這位偉人為美國、為自由、為人民嘔心瀝血的傳記影片《林肯》,獲得第85屆奧斯卡最佳影片獎。2009年美國慶祝林肯200歲冥誕時,65名歷史學家評價林肯為美國歷史上最出色的總統。

林肯講過的一些話成為人類道德思想的閃光點。他曾說:「我這個人走得慢,但從不後退。」(I am a slow walker , but I never walk backwards。)「你可以在一時矇騙所有人,也可以永遠矇騙一些人,但不可能永遠矇騙所有人。」(You can fool all the people some of the time, some of the people all the time, but you cannot fool all the people all the time.)

林肯展現美國精神

林肯出身貧窮,當過雜貨店老闆、郵遞員、士兵,一生經歷幾十次失敗,但他憑著堅韌不拔的勤奮精神,終於在51歲時當選總統,充分展現美國精神——個人努力、平等自由。1809年2月12日,林肯出生於肯塔基州哈丁縣的一個農場主家庭,9歲時母親去世,26歲時未婚妻去世。因為家境貧寒,僅受過18個月的非正規教育。但是自學成為伊利諾伊州律師,而且在25年的律師執業中,以睿智與正義贏得當地「誠實的亞伯」的美譽。

 芝加哥塞恩公園的青年林肯像。(來源:wiki)
芝加哥塞恩公園的青年林肯像。(來源:wiki)

林肯在23歲時開始從政,因為貧窮的背景而一次次的落選。但是,在那個奴隸制仍存在的時代,他堅持闡述和論證美國的立國之本。尤其是美國歷史上最著名的1858年林肯-道格拉斯辯論。林肯雖然落選參議院,但是他在與競選對手道格拉斯展開的7次辯論中,明確論述奴隸制在道德上是邪惡的,有悖於《獨立宣言》中的「人生而平等」的原則。

林肯向內閣提出《奴隸解放宣言》的第一草案。(維基百科公有領域)
林肯向內閣提出《奴隸解放宣言》的第一草案。(維基百科公有領域)

1860年,堅持不懈的林肯競選總統成功。在就任總統期間,他全力避免美國內戰,對美國南部發表演說:「我們不是敵人,而是朋友;我們必須不成為敵人……當我們本性中的更為美好的天使——只要他們真的樂意——去再次觸撫琴弦,我們仍將陶醉於聯邦大合唱之中」。

林肯總統又努力發佈《解放奴隸宣言》,促進美國國會通過憲法第13號修正案,而徹底廢除奴役制。為了儘快結束美國內戰,僅短暫經歷黑鷹戰爭的林肯施展出人意料的雄才大略,指揮聯邦政府制止南北分裂,拯救美國的統一。

《蓋茲堡演說》——美國立國之本的聲音

「於神祐之下,當享有自由之新生——民有、民治、民享之政府當免於凋零。」這是林肯在1863年11月19日蓋茲堡國家公墓揭幕式上的最著名一句演說詞。

美國國會圖書館的壁畫上刻有林肯的一句名言——民有、民治、民享之政府。(來源:wiki)
美國國會圖書館的壁畫上刻有林肯的一句名言——民有、民治、民享之政府。(來源:wiki)

蓋茲堡戰役的勝利是結束美國內戰及恢復美國統一的關鍵。林肯總統在紀念為正義而戰的陣亡士兵時,以精煉的言辭,表達著普世價值:「87年前,我們的先輩們在這塊大陸上建立了一個嶄新的國家,這個國家孕育於自由之中,奉行一切人生而平等的原則。目前,我們正在進行一場偉大的內戰,它檢驗著我們的國家,或任何一個如此孕育並奉行如此理念的國家,能否長存。在那場戰爭的一個偉大戰場上,我們聚首今朝。我們來到這裡,將那戰場上的一小塊土地奉獻出來,給那些為國家存亡而捐軀的人們,作為他們最後的安息之地。我們這樣做,理所應當……。」

林肯的演講僅兩分鐘,不足300字,但卻成為令後世敬仰、美國歷史上最難忘的、最能展現立國之本——「自由平等」的聲音。

慈愛光輝 流傳百世

林肯是眾所周知的仁慈總統。他採用寬容原則對待美國內戰中的戰俘,發佈《特赦宣言》,仁慈處理戰後事務。他在連任總統的演講中說:「不以惡對任何人;以純愛對所有的人。在正義上堅定,如神所賜的辨別正義。……一切所作的,都是為了達致並樂享公義持久的和平,在我們中間,也與萬國共享。」

1865年3月,在即將結束的南北戰爭前的歷史會面。左起分別為,著名將軍William Tecumseh Sherman, 時任三軍總帥格蘭特Ulysses S. Grant,林肯總統, 海軍司令David Dixon Porter。(來源:wiki)
1865年3月,在即將結束的南北戰爭前的歷史會面。左起分別為,著名將軍William Tecumseh Sherman, 時任三軍總帥格蘭特Ulysses S. Grant,林肯總統, 海軍司令David Dixon Porter。(來源:wiki)

林肯任人唯賢、寬容部下,以國家為重。在面對內戰之後國家重建中,林肯任命薩蒙‧蔡斯(Salmon P. Chase)作為維護自由人權的聯邦首席大法官。有人不理解他重用這位陽奉陰違、經常令人難堪、而且是總統連任的競爭對手擔當重任,林肯回答:「重要的事必須完成(不管他是誰),否則,我可能在背叛我對國家責任的信念。」

曾經是律師同行的埃德溫‧斯坦頓(Edwin McMasters Stanton)厭惡林肯外表的粗獷隨便、不修邊幅,罵林肯是「長臂猿」、「猩猩」,甚至在林肯當選總統後,用粗野不堪的言辭寫信痛罵林肯。但林肯後來任命斯坦頓為國防部長,事實也證明斯坦頓在聯邦統一和廢除奴隸制中功勳卓著。一次,斯坦頓說總統做出的一個決定愚蠢至極,林肯欣然接受指責,並收回命令。

在林肯的葬禮上,這位桀傲不馴、曾公開羞侮過林肯的國防部長感歎:「這一刻起,他將流芳萬世(Now He Belongs to the Ages)。」**

責任編輯:林妍

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