英倫隨筆:後院

作者:櫻子

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經過了一夏繁忙的花事,芳菲一點一點褪盡,我家的後院漸漸清靜了下來。那些四季常青的綠籬灌木此時顯得更加青翠,前來遛彎兒覓食的小鳥也更加靈動。偶爾,草地上飄落着一兩片黃葉,那株老白楊在提醒我們「一葉知秋」。

英國的八月和中國一樣,還會有幾天秋老虎的天氣。七十多歲的鄰居布萊恩冒着大太陽在修剪他家木柵上的常春藤,我家小女像個袖珍小人,輕巧地從木柵欄的縫隙鑽去他家,兒子也跟了過去,在那邊閑談,大聲唱歌。我站在後院,驀然想起今年在院子裡第一次聽到割草機的嗚鳴聲是在三月底。每年沉悶的冬天一過,我的耳朵就乍起來,時刻捕捉着第一聲割草機的聲響——那對我意味着春天正式來臨。搬來這棟房子三年,布萊恩總在八月下旬修剪他家的爬藤(也許他這樣做了一輩子),他用這種方式表明他心中的夏天已經遠去。

諳熟園藝的英國人,都會像布萊恩這樣,最晚在九月末前剪好灌木。據說修剪晚了,會影響來年春天花園小鳥到灌木裡築巢孵卵。

還記得那雙滴溜溜的小黑眼睛!春天剛來的時候,我頻繁地從廚房跑往後院,感受輕暖的春風,探尋枝頭的嫩芽。有一天,在廚房外碧綠的火棘叢裡,我的目光邂逅了這雙滴溜溜的小眼睛。唔,原來是大山雀正在火棘叢裡孵小鳥!幾天後陽光晴暖的日子,一定是鳥寶寶出生了,我在廚房做飯,瞥見一隻大山雀撲楞着翅膀從木柵欄那邊飛來,忽地鑽進火棘叢,轉眼又撲地鑽出來,匆匆忙忙掠過木柵飛去,大山雀媽媽也跟着飛了出去。隔天,我和孩子們悄悄跑去看,原來生了兩隻鳥寶寶。妙的是大山雀安在火棘叢裡的家,原來是一個並蒂蓮樣的鳥窩。兩隻鳥窩相連,那是大山雀家的套間。那幾天,大山雀夫妻忙進忙出的樣子非常討喜,真像凡世間普通人家添丁後尋常而又喜慶的場景。

上小學的兒子在布萊恩幹完活後,適時結束了閑談,帶着妹妹回到後院。整個夏天,我都把那張白色塑料桌放在大楊樹下的草地上。兄妹倆常常趴在桌子上畫畫兒,我也跟着畫上一兩張。頭頂,白楊樹的萬千綠葉在風中嘩啦啦唱響。哦,何其有幸,院有大樹如此,我們彷佛住在森林的邊上。我進屋拈出兩張白紙放桌上,女兒在花園裡尋見兩隻蝸牛,一大一小,放到紙上,蝸牛們頂着觸角慢悠悠地爬,女兒睜大眼睛細細欣賞。

英國植物種類繁多,堪稱植物的天堂,可惜無論木本還是草本,開的花卻鮮有帶香味的,紫白兩色丁香丶茉莉及黃玫瑰除外。在中國,有那麽多香花。春天丁香芬芳;六月濃郁的梔子花香,聞過一回便永生難忘;秋天遠遠地循着風裡的花香就可以找到林中的那株桂花樹,公園裡秋菊艷麗,獨特的藥香四處瀰漫;而嚴冬漫步梅林,臘梅幽香會把頭髮丶衣領都染香。為了緬懷故鄉的花香,我在後院種了有名的英格蘭黃玫瑰。每一朵甜蜜的黃玫瑰花開,都沒有錯過家人忘情的細嗅。昨夜風過,幾朵花落,黃色花瓣散落一地。兒子細心地一一撿拾,說可以給妹妹洗一個花瓣澡。英國幾年,每年夏天,孩子們都會洗花瓣澡。夏日急雨後,後院總有芍藥或是玫瑰飄落花瓣。芍藥與玫瑰總在花開鮮艷時就飄零枝頭,不像繡球枯萎醜陋了還不肯謝幕。我把那些粉白或者紅艷的花瓣放在孩子浴盆的溫水裡,淡淡香氛輕溢,孩子們把玩着花瓣,盡情享受大自然帶來的樂趣。

我們現在的家,後院並不大。初搬進來,一直在思索如何讓小小的後院充滿妙趣。房宇地處小山頂處,比後鄰家整整高出了一層樓。為了保護後院的私密性,前屋主在院子後排種植了一排密實的常綠灌木,形成一道天然的綠籬屏障。我鑽到灌木叢後面,發現裡面空間不小。於是我和先生商量,在裡面開闢一個秘密通道,給兒女做一個秘密花園。我們兩個一個鋸枝,一個清理陳年落葉,末了還放了一根粗壯的樹幹給孩子們當板凳。女兒兩三歲的時候,時常站在樹幹上,趴着後鄰的柵欄賣眼風。有時候,屋裡上下找不着兩兄妹,原來他們鑽在秘密通道裡招待玩具熊喝茶。兒子漸漸大了,當他這個英國長大的孩子和我這個中國式媽媽起衝突的時候,他也會選擇在秘密花園裡獨自呆一會兒。我知道,那些灌木綠葉以及頭頂的天空會讓他覺得平靜丶安全。他會保有一個寬廣和向上的胸懷。

我從車庫裡取出耙子,把花叢邊的枯草和一些殘枝都耙出來,又把火棘叢和綠籬下的落葉扒拉出來,倒進將做花肥用的垃圾桶裡。秋老虎的天氣裡,幹一點活,額頭都滲出一層細汗。站在後院中央,只有我自己知道一些藏着的落葉被清掃了。我發覺打理後的院子清清爽爽,似乎大了一截兒。

那天晚飯後,我在後院鋪上了露營用的氣墊床和睡袋,我們全家躺在後院裡看天。看着藍天白雲一點一點暗下去,看着一群群的倦鳥歸林,直到頭頂星河流動……

住在有後院的房子,想必和住在高樓上是不一樣的。即使一方小小後院,卻和森林高山一樣,依然有花草樹木丶蜂飛蝶舞;有風雨雷電丶星光月影;有四季的腳步追隨着陽光的冷暖和偏移,從每一寸土地上走過。這樣的有後院的生活,算得上一種自然的生活,一種心靈的生活。但願我家的後院,會成為孩子們成年後記憶中的聖殿!

──轉自大紀元英倫生活網#

 

責任編輯:方遠

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