SpaceX獵鷹9號火箭升空 陸上回收二度成功

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【大紀元2016年07月19日訊】週一凌晨,在皎潔月光照耀下,馬斯克旗下的太空探索科技公司SpaceX發射了滿載國際空間站物資的獵鷹9號火箭,並第二次陸上回收火箭成功。

7月18日凌晨12點45分左右,SpaceX成功用獵鷹9號火箭將一艘貨運龍飛船送上太空,而這枚火箭在升空後不到8分鐘成功實現陸上著陸,這距離去年12月21日首次完成陸上回收僅過去半年的時間。

這是SpaceX公司向國際空間站進行的第9次任務。火箭上搭載了一個龍飛船的貨運艙,上面裝有重約兩噸半的設備,其中最為重要的就是國際對接適配器(International Docking Adaptor,IDA)。這是實現美國商業太空出租飛船運送宇航員到軌道實驗室的關鍵步驟。

週一凌晨,馬斯克旗下的太空探索科技公司SpaceX發射了滿載國際空間站物資的獵鷹9號火箭,並第二次陸上回收火箭成功。(BRUCE WEAVER/AFP/Getty Images)
週一凌晨,馬斯克旗下的太空探索科技公司SpaceX發射了滿載國際空間站物資的獵鷹9號火箭,並第二次陸上回收火箭成功。(BRUCE WEAVER/AFP/Getty Images)

該適配器是一個至關重要的技術改進,將使未來的商業飛船與國際空間站實現自動對接。金屬對接環與空間站的停泊口連接之後,將成為商業宇宙飛船的停車位,太空探索科技公司和波音公司正在開發這種商業宇宙飛船,這種載人飛船預定於明年開始試飛。

不同於今年幾次海上著船回收,這次發射與著陸地點都在佛羅里達州卡拉維拉爾角,當晚天氣狀況非常好,有90%機會允許火箭升空。這次發射也是SpaceX與NASA簽署的20次國際空間站貨運任務中的第九次。

去年,太空探索科技公司攜帶新的國際空間站對接環的火箭在升空後不久解體。

週一凌晨,馬斯克旗下的太空探索科技公司SpaceX發射了滿載國際空間站物資的獵鷹9號火箭,並第二次陸上回收火箭成功。(BRUCE WEAVER/AFP/Getty Images)
週一凌晨,馬斯克旗下的太空探索科技公司SpaceX發射了滿載國際空間站物資的獵鷹9號火箭,並第二次陸上回收火箭成功。(BRUCE WEAVER/AFP/Getty Images)

據悉,SpaceX飛船上裝有一台手持式DNA測序儀,宇航員可用其對小鼠組織及其他地球來源的微小生物進行研究。除了科研設備,龍飛船的貨運艙還裝了許多生活必需品,如食物、水和氧氣等。

雖然將這些貨物送到國際空間站是首要任務,但此次發射最吸引眼球的是火箭回收的部份。

週一,獵鷹9號在升空幾分鐘後,第一級分離、轉向、輕輕地垂直降落在距離發射場的幾公里處。

自從去年12月以來,太空探索科技公司已經先後4次回收利用垂直降落的助推器,一次在地面上,另外三次是在海上的一個漂浮的無人船上。該公司希望今年晚些時候首次發射可回收火箭。

獵鷹9號一級火箭的成功著陸,不僅是技術實力的展示,更重要的是每一次回收都可以為SpaceX公司節省大約6千萬美元。

責任編輯:林妍

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