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市府醞釀耆老手機叫車服務

或在下月徵集方案 明年秋天開始試點 法拉盛為首批受益社區之一

紐約市老人局日前表示,將在明年推出耆老手機叫車服務。 (Kena Betancur/Getty Images)

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【大紀元2016年09月24日訊】(大紀元記者鐘鳴纽约報導)日前,紐約老人局副局長透露說,老人局正在醞釀推出一項耆老手機叫車服務,該服務24小時運行,提供「門到門」服務。項目計劃在明年秋天開始推出,預計到2019年中,累計叫車次數會超過11萬次。

明年1月,紐約市長白思豪將要提出下一財政年度的預算草案。為了準備下一年老人預算的談判,市議會老人委員會和老人中心分委員會於星期四舉行聽證,討論「老人社交孤立」(Senior Social Isolation)問題。

聽證會由市議會老人委員會主席陳倩雯(Margaret Chin)主持,老人中心分委員會主席保羅·瓦隆(Paul Vallone),市議員羅斯(Deborah Rose)、康德全(Chaim Deutsch)、崔馬克(Mark Treyger)等人參加。本次聽證的主要目的,是討論如何通過提高加入老人中心的耆老數量,來解決「老人社交孤立」的問題。

根據市議會提供的數據,紐約市目前有152萬60歲及以上年齡的老人,占紐約市總人口的18.1%。到2040年,老年人口將會增加到186萬。在紐約,很多老人都是獨自居住。據統計,在2013年,紐約市65歲及以上年齡的老人中,有33.6%是獨自居住,85歲及以上年齡的老人中有50%是獨自居住,市議會老人委員會表示,獨自居住加上貧困,很容易讓老人感覺到「社交孤立」。

老人局:不打擊社交型日間護理中心

目前,紐約市老人局(Department for the Aging,簡稱DFTA)共資助了250個老人中心,平均每天有3萬名60歲及以上年齡的耆老前往這些老人中心,老人局主管外部事務的副局長雷斯尼克(Caryn Resnick)在聽證會上作證說,這些老人中心為消除老人的「孤立感」起到了好的作用。

根據福德漢大學(Fordham University)一項受老人局資助的研究,在老人中心的老人,一週至少到老人中心兩天,甚至更頻繁,而老人選擇老人中心的理由主要就是為了社交,也就是說避免孤立感,包括可以參加教育項目、享受午餐、參加娛樂和鍛鍊等。

聽證時,市議員陳倩雯問到「社交型日間護理中心」(Social Day Care Center)有多少老人參加,以及對老人中心的影響。老人局表示目前不掌握這部分數據,不過,雷斯尼克副局長重申了老人局局長關於日間護理中心的看法,她表示,老人局認為社交型日間護理中心有發展的空間,並不是壞事,「關鍵是(社交型日間護理中心)是否遵守規定,做好了、做得規範,就沒有問題。」

手機叫車 法拉盛為首批試點之一

聽證會上,市議員保羅·瓦隆特別關注老人交通問題,他向老人局反映說,自己的選區(皇后區東北部)因為沒有地鐵,老人出行很不方便。雷斯尼克副局長透露說,老人局將會推出老人手機應用叫車服務,該服務將會覆蓋皇后區東北部的部分區域。

根據雷斯尼克的介紹,這項服務屬於「5310交通項目」(5310 Transportation Program),面向老人和殘疾人。開通以後,老人將可以通過手機應用叫車,也可以打電話叫車,這項服務每天24小時開通,提供「門對門」(door to door)服務,而不只是送老人到老人中心、醫院這一類的服務。

老人局會在一些區域先推出試點,首批推出的區域包括皇后區法拉盛所在的第七社區,還有皇后區第六、第十、第十二和十四社區,布朗士第四、五、八、十社區,布碌崙的第五、十三、十五、十六和十七社區,老人局表示,選擇這些社區是因為這些區域老人和殘疾人密集,而且貧困率很高,缺乏老人局資助的交通服務。項目預計下月開始徵集方案,2017年秋天啟動試點項目,雷斯尼克副局長表示,目前還在挑選合適的服務提供商。

根據交通部聯邦捷運局(Federal Transit Administration)和紐約州交通廳提供的信息,「5310交通項目」取名於美國法典49章5310條(49 U.S.C. 5310),該條款名為「增強長者和殘疾人的移動」(Enhanced Mobility of Seniors & Individual with Disabilities)。該項目由聯邦和地方政府(州或市)共同資助。對於資本項目和管理項目,地方需負擔20%的成本,而運營項目,地方需要負擔50%的比例。聯邦層面的資助,60%給大城市,20%給總人口小於20萬的城市,而另外20%則撥給人口在5萬以下的小城市。

根據老人局提供的信息,紐約市的「5310交通項目」預計投入321萬美元,據老人局估計,在項目啟動後到2019年中,累計叫車次數可以達到11萬次。◇

责任编辑:艾倫

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