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組圖:用愛耕耘夢田 迎向香草休閒心樂園

當夜幕低垂華燈初上,薰之園景觀入口的燈光,溫柔地迎送旅人。(薰之園提供)

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【大紀元2017年02月03日訊】(大紀元記者李晴玳台灣高雄報導)坐落在屏東里港高屏溪畔的「薰之園」,是一處匯集人文、自然、美食及溫情的生態休閒農場。農場主人吳文平擁有機械工程專業,卻轉行婚紗攝影,在離鄉多年、闖出一番事業後,又因難捨故土親情,決心返鄉陪伴高堂。他歸零再出發,努力耕耘香草夢田,推廣屏北精緻農業。薰之園正是他無私愛心的分享與實踐。

分擔家計 就讀建教

吳文平生長於里港漁米之鄉,高屏溪是他童年戲水的遊樂場,也是父親捕撈水產的營生場域。他回憶童年,「每天入夜,爸爸便外出捕魚;隔天一早,再由媽媽拿到市場叫賣。有時抓不到魚,全家就沒飯可吃。為了生計,父母終年無休,冬夜裡經常挺著一身刺骨酷寒。」

看到父母的辛勞,吳文平深深不捨,從小便期許自己,「趕快長大賺錢,改善家庭經濟。」因此,高職建教班成為他升學的首選,選讀機械科,係因謀職較為容易。他半年在校讀書,半年到台塑工廠實習,所得悉數貼補家用。

畢業後,吳文平留任原廠就業,每天操作著先進的機器。然而,面對整日一成不變的機械律動,他不禁自問:「這真是我所要的?難道我就這樣過一輩子?」幾經思量、沉澱,他確知,這絕不是他所期待的人生。

愛上攝影 刻苦習藝

「相機真是神奇,竟可以把人物拍得活靈活現,還可以為蝴蝶留住美麗。」當時,鄰家大哥送給吳文平一台退役的老爺相機。滿是好奇的他,不時拿來東拍西照,此時心底總不免泛起陣陣漣漪。姊姊看他高興,建議他學習攝影。

從此,他一頭栽進繽紛的影像世界。吳文平一心只想學好攝影,即便犧牲假期,同時兼任3位攝影師的助理,也不以為苦。除了看書鑽研、練習拍照以外,還請益多方、融會各家風格。3個月後,他當上了副攝影,半年後正式升格為攝影師。

退伍後,吳文平全力投入婚紗攝影,不過為了精進技術,他仍四處參訪學藝。由台北至台中,他曾接連3天踅訪台中攝影街觀摩名家大作,夜裡則露宿街旁店家長椅。終獲「大鬍子」師傅首肯授藝的他,又重新當起學徒做助理。為了專業晉級,他放棄高薪,行囊羞澀,每每就著水龍頭克難沐浴,甚至夜宿攝影棚。

「我喜歡攝影,很認真學習,離鄉打拚6年多,也確實有了些成就。」然而,回家團聚的假期動輒延宕,心中的掛念久久難放。「如果有一天父母老了、病了或怎麼樣了,賺再多的錢又有什麼用!」工作、家庭難兩全,讓吳文平喟嘆「不如歸去」。2000年,他毅然辭去婚攝,回鄉陪伴高堂。那年,他正值而立。

盡孝高堂 鮭魚返鄉

吳文平回到里港,應徵過搬貨工人、做過市場開發行銷、還開了餐廳。在某次因緣際會下,他接觸到薰衣草,發現這種浪漫的植物,既宜觀賞,又可入菜。驚奇之餘,他以攝影師的敏銳眼光,嗅到箇中無窮商機。當時薰衣草引進台灣不久,識者不多,他努力收集資料、拜訪香草專家,並在家中著手試種。

薰之園香草休閒農場主人吳文平,為了陪伴家中父母,返鄉投入精緻農業。(羅瑞勳/大紀元)

「屏東有天然大溫室之稱,水質、土壤及氣候均宜農業發展,只要洞悉環境變化,運用創新智慧,便可創造無限生機。」身無寸「土」的吳文平,因薰衣草而立下務農志向。他告訴自己:「遇到問題就要轉念,唯有突破困境才能生存下來;人家不看好的,我就努力把它轉成受歡迎的商品。」

「一個年輕人,只要想做、肯做,土地毋須自有,依然可以玩得淋漓盡致!」2002年,他用20萬元創業,在里港河濱租下600坪土地,打造小而美的「薰之園」,除了花卉庭園、香草溫室,還附設了簡易餐廳。在香草夢田中,他販賣香草盆栽,並以香草作為食材,研發創意料理、茶包及茶飲等,準備送給顧客連串的驚喜。

薰之園以香草為食材,創意研發各式創意料理,偷得浮生半日閒,三五好友最宜共進下午茶。(薰之園提供)

永不放棄 重新出發

走過3年艱辛草創,薰之園的業績穩定成長,熟料地主決定收回土地以作養老。傾注財力、心力好不容易經營起來的事業,眼看就要被迫放棄,進退維谷之際,幸賴屏東科技大學農企業管理系教授李崇尚鼓勵吳文平堅持到底,並協助規劃後續事宜。吳文平決意破除萬難,要讓薰之園繼續開花結果。

薰之園香草休閒農場主人吳文平,為了陪伴家中父母,返鄉投入精緻農業。(薰之園提供)

經過數月努力,吳文平以高於市價數倍的價格,簽下鄰地一份長期租約。他表示,「價碼雖超乎常情,但他甘願承租,算是對老農的回饋。」一肩承擔、只許成功的他,允諾地主做有機栽培、善待土地,並悉心撫平員工的激憤。他勉勵大家放下得失計較,「共同珍惜這塊有緣的土地,努力為它創造最大價值。」

在吳文平的帶領下,工作夥伴們徒手搬運磚石、細心栽植花木,戮力同心打造尋夢園。2007年9月,農場重新開張,占地達3千坪,涵蓋餐廳、香草栽培、生態復育及教學體驗等設施,同時配合推出生態導覽、香草DIY及商品展示等活動。隔年10月,「薰之園」獲得經濟部工業局創意生活產業的榮譽肯定。

薰之園香草休閒農場綠樹蓊鬱、清泉噴甘霖。(薰之園提供)

共享天倫 人生至樂

從婚紗攝影到薰之園休閒農場,吳文平回顧來時路,他謙稱,「自己沒有崇高的理想,不過是每天睡醒後,把想做該做的都做好,這就是夢想的實現。」提及生平最大樂事,他強調,「莫過於陪母親一同用餐、喝下午茶。」就在薰之園餐廳午後一隅,吳文平把幸福時光留給了家人與自己,因為薰之園是因他們而存在。◇

責任編輯:杜文卿

薰之園迎面而立的水牆屏風,不僅讓人驚豔,更為園區增添了幾許涼意與靈氣。(薰之園提供)
坐落里港河畔的薰之園,可以遠眺高屏溪美景。(薰之園提供)
薰之園的水生植物。(薰之園提供)
薰之園所研發的香草面膜。(薰之園提供)
薰之園的香草盆栽。(薰之園提供)
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