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新西蘭最低工資增長創歷史記錄 爭議多

到明年4月,新西蘭最低工資將從現在的每小時16.50元,上漲到到每小時17.70元,每小時工資淨漲1.20元,為新西蘭最低工資有史以來最大提升幅度。圖爲新西蘭的工人們在加工生蠔。(Dianne Manson/Getty Images)

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【大紀元2018年12月20日訊】(大紀元記者李捫心綜合報導)到明年4月,新西蘭最低工資將從現在的每小時16.50元,上漲到到每小時17.70元,每小時工資淨漲1.20元,為新西蘭最低工資有史以來最大提升幅度。這個計劃是工作場所關係部長伊安·利斯-蓋洛韋(Iain Lees-Galloway)在本週三宣布的。

對於近21萬名賺取最低工資的全職工作者,政府這項政策將意味著:

• 從明年4月1日起,每小時將比原來多賺1.20元,每週將可得到48元的額外收入(按每週工作40小時計算),每年收入將增加近2500元(2496元,按每年52週工作計算);
• 到2020年4月1日,最低工資將再漲1.20元/小時至18.90元/小時;
• 到2021年4月1日,最低工資將最終達到每小時20元。

利斯-蓋洛韋表示,對於那些賺取最低工資的全職工作民眾來說,這項改變將使他們的生活發生真正的改變。

「大約有四分之一賺取最低工資的人,也就是約3.6萬人是有孩子的父母。」最低工資的增長會大大改善他們的家庭生活。

與此同時,未成年人的起薪和培訓工資也將從現在的每小時13.20元增加到每小時14.16元,仍然保持其成人最低工資80%的比率。

工黨-優先黨政府在去年年底開始執政後,就定下了4年內把最低工資提到每小時20元的計劃,這是工黨和優先黨最初聯盟執政協議的一部分。

在今年4月,政府首先把最低工資從原來的每小時15.75元,提高到了現在的16.50元;並宣布了在2019年2020年和2021年的4月份,將分步把最低工資提高到每小時17.70元、18.90元和20元的4年計劃。

反對黨:走得太遠 漲得太快

這項計劃的宣布再次引起了各方的爭論。工會理事會(Council of Trade Unions)主席理查德·瓦格斯塔夫(Richard Wagstaff)對此表示支持。

利斯-蓋洛韋強調,目前勞動力市場的緊張狀況和新西蘭未來幾年可能的良好經濟增長,都可以讓目前最低工資的增長,為企業工人提供更大的確定性,產生較小的衝擊。

由於目前失業率僅為3.9%,處在歷史最低水平,所以利斯-蓋洛韋認為,問題不在於可以產生的工作的數量,而在於它們的質量和所能提供的工資。

另外,根據半年經濟和財政更新的最新數據,預計未來5年新西蘭的GDP增長率約為3%,經濟發展既穩定又健康。

但國家黨黨魁賽蒙·布里奇斯(Simon Bridges)表示,政府這種最低工資大幅增長的方式「走得太遠,漲得太快」,這會讓小企業感受到壓力,他們可能會因此將額外成本轉嫁給消費者,從而造成民眾生活消費上漲。

他說:「當沒有生產力和其它類型的收益與所增長的最低工資相應時,這種最低工資增長的比率就是不可持續的。」就可能產生負面影響。

「可能會有人——那些工作者可能會說『太棒了』,但它會在一些工作職位流失方面、或者在生活花銷的增加方面產生影響。」

政府的最低工資增長計劃,4年中最低工資的平均增長率為6.75%,比預計的3%的GDP增長率要高出1倍還多。

但相對於每小時20.55元的生活工資來比,目前16.50元的最低工資卻遠遠不夠維持家庭基本生活。根據新西蘭家庭中心社會政策組的獨立計算,包括食品、交通、住房和兒童保育等基本支出的生活工資收入,2018年最低應該是20.55元/小時。

或給小企業帶來負面影響?

行動黨領袖戴維·西摩(David Seymour)補充說,新西蘭的最低工資水平在經合組織(OECD)國家中已經是最高的了,相當於每小時31.34元的平均工資。「最低工資的進一步增長,顯示出政府冷酷地無視對小企業可能產生的影響。」

布里奇斯認為,最低工資每次的增長幅度都控制在50分/小時比較好,這樣對各方造成的壓力和衝擊都比較容易承受得了。

國家黨在其執政的9年中,最低工資的年增長率都是保持在每小時50分或25分,平均年增長幅度為3.44%,與2.82%的GDP年增長率基本相符。

新西蘭商業委員會(BusinessNZ)的首席執行官柯克·霍普(Kirk Hope)表示,並非所有人都能從最低工資的大幅增長中受益。

「這一增長不會影響很多企業,因為大多數企業支付給員工的工資已經高於最低工資了。」他說。

「但它可能會影響一些脆弱的小型企業和初創企業,這會讓一些人擔憂;對於那些盈利能力已經處於危險邊緣的脆弱企業來說,這可能會意味著一些工作崗位流失。」

會減少工作的數量?

按照商業、創新和就業部(MBIE)的建議,最低工資增長到每小時17.70元,可能會意味著工作的人數將減少8000人。

西摩說,這可能「對那些正在尋找工作的、年輕的、不熟練的工人來說,這將會是個殘酷的打擊」。

但利斯-蓋洛韋辯解道,即使按照商創部的建議,新產生的工作數量會因此減少,但估計明年仍然會產生約4.9萬個新的工作崗位,所以最低工資的增長在整體上不會對就業造成打擊。

政府今年4月把最低工資提高到現在的每小時16.50元時,那時商創部也曾警告過可能會造成3000個工作崗位流失。但現在新西蘭勞動力市場處於緊缺狀態,促使移民部最近改變工作簽證要求,希望帶進更多的移民工,彌補旅遊、餐飲、園藝等行業工人的短缺。

商創部發布的監管影響聲明表示,提高最低工資引起的勞動力成本的提高,可能會提高商品和服務價格,並轉嫁給消費者,使民眾消費支出增加。但聲明也同時指出,雖然有關最低工資增長對就業影響的辯論很多,但目前「並沒有達成明確的共識」。

責任編輯:徐亦揚

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