【工商報導】阿靈頓的「外國人」拉麵館

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【大紀元2018年05月02日訊】(大紀元工商記者肖琳美國華盛頓特區報導)三年前,Nicole Mazkour還是聯邦政府部門的一名主管,而如今,她和好朋友Tuvan Pham創辦的拉麵館被評為「阿靈頓最佳」 ,也登上了《華盛頓郵報》列出的華府最佳拉麵館榜單。

她們如何作出了這樣的人生選擇?兩個外國人經營一家日本拉麵館,又要克服怎樣的重重困難?Nicole與記者分享了拉麵館背後的故事。

改進拉麵館(Gaijin Ramen Shop)的兩位創始人。(李莎/大紀元)

「外國人」的拉麵館

這家位於維吉尼亞州(Virginia)阿靈頓(Arlington)的拉麵館叫做「改進拉麵館」(Gaijin Ramen),Gaijin對應的日語漢字寫作「外人」,是指外國人的意思。

名字的靈感來自於Ivan Orkin——第一位在日本經營拉麵館的美國人。Ivan在拉麵館學徒時,店裡的日本師傅和客人都親切地叫他「外國人」。

Nicole和Tuvan從這段故事得到啟發,決定採用這個很符合她們定位的名字——外國人。Nicole是一個土生土長的美國白人女孩,參軍退役後成為了聯邦政府的一名主管,並且是兩個孩子的單身母親;Tuvan則來自於越南難民家庭,小的時候跟家人途徑泰國、菲律賓,逃到了美國。

2015年,兩位背景迥異的好朋友決定共同實現她們的夢想,開一家餐廳。然而,就在開業前不久,原本計劃投入大筆資金的投資人認為開店風險太大,反悔撤資,Nicole和Tuvan只好動用自己的私人積蓄,來賭上這一把。

一週休息三天的工作制

在餐飲業工作過的人可能都深有體會,這是辛苦且壓力很大的一行。大部分餐廳最多只休息一天,而Gaijin拉麵店每週卻只有四天營業。

Nicole說,這其實是情非得已。

日本拉麵,講究用高湯,經過長時間的熬煮,食物的精髓融於湯中,與拉麵相得益彰。不過,由於美國的衛生標準嚴格,每天都要換用新鮮的高湯,不能積存。因此,店裡的員工早晨8點就要到店裡準備高湯,經過六個小時的熬製才能供客人食用。如果每天營業,繁重的工作量和高額的成本很難和收入打平,餐廳只好採用休息三天的策略。

改進拉麵館(Gaijin Ramen Shop)店面外觀。(李莎/大紀元)
改進拉麵館(Gaijin Ramen Shop)店鋪內部。(李莎/大紀元)

融合亞洲風味 創新料理

Nicole和Tuvan想做一間融合亞洲各地美食風味的拉麵店,在這裡,能找到越南的咖哩、泰國的辣醬、韓國的泡菜和中國的夾餡饅頭,不過,它們都是日本拉麵的配角。

黑味噌拉麵是Gaijin的獨創。在日本的拉麵店,很難找到這樣的搭配。Nicole說,她們去日本尋求靈感的時候,發現了美味的黑味噌,決定把它與拉麵搭配到一起,果然驚艷。Gaijin用的黑味噌是有機八丁味噌,經過兩年以上的發酵過程,口感醇厚獨特。

Gaijin為客人提供多樣的選擇,二十多種拉麵可以選加額外的配料,包括牛油果、竹筍等。

改進拉麵館(Gaijin Ramen Shop)的招牌拉麵之一。(李莎/大紀元)
拉麵館融合亞洲風味,為客人提供多樣選擇。(李莎/大紀元)

用心 用情 為客人提供最棒的體驗

十二年來,Nicole和Tuvan這對好朋友只吵過一次架,就是為了餐廳。不過,從那次以後,她們吸取了教訓,分工明確,Nicole負責經營,Tuvan負責料理。時至今日,兩人依然是彼此最好的朋友,甚至還相約一起去度假。平日里,兩位搭檔則用自己的智慧和真情用心經營著這家拉麵店。

「在這個區域生活的人們,往往都壓力很大,常常能看到客人們一臉倦容地走進來。我們想要提供的是好吃的食物、友善的服務和充滿正向能量的氛圍。」Nicole說,這就是她們努力恪守的價值。

Gaijin Ramen Shop

地址:3800 Lee Hwy, Arlington, VA 22207

電話: (703) 566-9236

網址:https://www.gaijinramenshop.com/

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