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殘疾人被追債 參議員被促廢除自動追債系統

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【大紀元2019年10月04日訊】(大紀元記者肖婕澳洲悉尼編譯報導)一項議會調查顯示,領取殘疾人津貼的澳人也受到了自動追債系統的困擾。參議員被促廢除這一備受爭議的系統。該系統目前正面臨集體訴訟

參議院社區事務委員會正在對社會福利局(Centrelink)的自動追債系統進行另一次調查,而要求取消該系統的呼聲依然不斷。 這一最新調查是三年來的第二次。

據澳新社消息,全國社會保障權利網(NSSRN)的律師博伊爾(Kathleen Boyle)在調查聽證會上告訴參議員,一名天生有智力缺陷的男子被追債,並被要求證明他沒有欠福利局1.45萬澳元。

這名智障男子的母親同意博伊爾透露此事。

該男子為超市收集手推車,福利局要求他提供自2012年以來的工資單。博伊爾說:「如果沒有他母親和我們,他就會在沒有獲得妥善確認的情況下,償還這筆錢。」該男子的案例目前正在上訴中。

博伊爾表示,社會福利局知道他有殘疾,所以發給他殘疾人津貼。「這是對殘疾人的剝削,因為他們真的不知道發生了什麼事。」她還說福利局的計算缺乏透明度。

政府高級官員麥克納馬拉(Jason McNamara)證實,領取殘疾人津貼的人可能也會成為自動追債的目標,因為追債系統沒有將某些類型的福利支出排除在外。

他說,根據使用追債軟件的人的反饋,目前的版本比第一版有所改進。例如,該系統現在允許使用者隨時保存信息。

麥克納馬拉補充說,福利局有權聯繫銀行和雇主,以獲得福利金領取者的工資信息。但他沒有透露福利局代表某個人聯繫銀行的次數,並承諾會在晚些時候向參議院提供信息。

麥克納馬拉說,福利局只在福利領取者的債務超過1000元時,才會聯繫他們。

自動追債計劃將澳洲稅務局(ATO)和福利局的信息進行比對,以使政府能追回被超額支付的福利金。

博伊爾還談到了一名死者的家人收到追債通知的案例。

工黨參議員奧尼爾(Deborah O’Neill)說,80%的欠債已被償還,她質疑這是否是因為收到追債通知的福利領取者過於害怕,不敢挑戰政府的追債。

政府承認,約五分之一的追債通知後來被證明是錯誤的。

未來三年,自動追債計劃預計將耗資5億多元,並為聯邦預算帶來20億元的收益。

責任編輯:堯寧

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