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全球首例!台高中生發現「海王星外」新天體 IAU正式命名「燭龍」

「燭龍」軌道位於海王星之外,甚至比冥王星更遠。 (圖/翻攝自NASA JPL)

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【大紀元2019年11月07日訊】(大紀元記者賴依琴台灣台北報導)國立中興大學附屬高中5名學生,2014年參與國立中央大學主持的國際「泛星計畫」搜尋未知天體,新發現一顆遠在海王星軌道外的小行星,國際天文學聯盟(IAU)近日正式認可學生的提議,將該天體命名為「燭龍」。不僅創下台灣高中生紀錄,也是全球首次由高中生發現的海王星之外太陽系天體。

國際「泛星計畫」是利用泛星望遠鏡取得的第一手影像,透過分析影像尋找未知天體。5年前,興大附中指導老師林士超帶領5名學生薛竹珺、紀政杰、林筠皓、謝昕蒓、何艾玲,分析泛星計畫的影像,發現了一顆比海王星更遙遠的小行星,為全球首例由高中生發現的「海王星之外太陽系天體」。

當年參與「泛星計畫」的興大附中團隊學生,現在都快大學畢業,目前就讀於台灣大學地質系4年級的何艾玲就是其中之一。她表示,永遠也忘不了當年在螢幕上尋找星點的辛苦,以及與同學討論的樂趣,很高興能為這個「世界第一的發現」做出貢獻。

中央大學說,這顆小行星大小約兩百公里,距離太陽平均距離為56個天文單位,意即地球與太陽距離的56倍,比海王星甚至冥王星更遠。這種新型態的小行星,不同於一般位於火星與木星之間的小行星,IAU 經過冗長討論才決定命名規則。

據悉,興大附中2017年曾在校內舉辦過一次命名票選,全校師生當時原本希望將小行星命名為「媽祖」,但未被IAU認可。經過多年驗證軌道與命名討論,位於巴黎IAU於2018年給予小行星永久編號,並於近日正式接受興大附中學生投票命名該天體為「燭龍」(2014 GE45 = 472235 Zhulong “Torch Dragon”)。

「燭龍」為《山海經‧大荒北經》記載的紅色妖神,書中描述其人面蛇身,張閉眼控制了日夜,吸吐氣則控制了冬夏,發出火焰照亮了九幽重暗。

中央大學天文所教授陳文屏表示,「燭龍」的發現相當幸運,但好運掉下來時,準備好的人才能伸手接住。今年10月到11月,台灣也有三十多所學校、超過百名學生參與小行星搜尋活動,期待有更多發現。◇

責任編輯:尚穎

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