幽靈船大火大部分訴訟結束 市府賠償3,300萬

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【大紀元2020年11月12日訊】(大紀元記者周鳳臨綜合報導)11月11日,奧克蘭市議會,同意向發生於2016年12月「幽靈船」(Ghost Ship)大火的12位住戶,支付39.9萬美元的賠償,加上前面2個訴訟的賠償,總賠償金額增至3,300萬美元。

那場發生在4年前12月的倉庫改裝住宅大火,導致36人死亡。

11日的賠償協議,了結了12位「幽靈船」住戶於2017年向市府提出的所有訴訟。今年年初,奧克蘭市府向36位受害者家屬中的32位,支付2,350萬美元賠償金和解;還向一名嚴重受傷、需要終身醫療服務的受害者山繆爾.馬可斯維爾(Samuel Maxwell),支付了920萬美元賠償。

這場大火發生在2016年12月2日,果谷區(Fruitvale District)一幢名為「幽靈船」的倉庫改裝建築,在舉行一次音樂會上發生大火,從底樓向樓上迅速蔓延,由於缺少逃生通道等基本消防設施,此次大火導致參加活動的35人和1名住戶喪生。

在與市府達成協議的12名住戶中,有8名在大火發生時身處現場,他們有的試圖用滅火器撲救,也有的奮力將居民彼得.瓦茲沃爾斯(Peter Wadsworth)救出,瓦茲沃爾斯仍不幸喪生,也是在此次大火中喪生的唯一住戶。

大部分住戶,居住在移動房或者底樓的改裝房,大火據信是由底樓發生過載的接線板引發。

主要住戶德瑞克.阿爾米納(Derick Almena),與妻子和3個孩子住在樓上,開派對的地方。火災發生時,他在奧克蘭的一家酒店暫居;另外一名住戶馬可斯.哈里斯(Max Harris),是與針對市府的賠償訴訟案無關的另外一樁民事訴訟案的被告。

哈里斯在2019年的一次審判中,陪審團認為對他的36項過失殺人指控不成立,但對阿爾米納的裁判,則陷入僵局。阿爾米納將於2021年面臨再次審判。

逃過一劫的「幽靈船」住戶卡門.布里托(Carmen Brito),呼籲阿拉米達地檢署,撤銷對阿爾米納的起訴,稱「和解協議顯示,其它方也有責任」。

布里托稱,阿爾米納在未經審判的情況下,已經被監禁了3年,軟禁了6個月,應該結束這一切。布里托表示,再次審判,也不會讓死者復活,也不會帶來任何正義。

市府律師曾多次提出動議,要求法官撤銷索賠案件,但法官沒有採納。

電力公司太平洋瓦電(PG&E)也與原告達成了祕密和解協議。目前僅有的訴訟,是原告向「幽靈船」的屋主Chor Ng和她的2個管理該倉庫的孩子Kai和Eva,提起的訴訟。目前原告律師,正在跟他們商討和解方案。

原告律師瑪麗.亞歷山大(Mary Alexander),在評論剛剛取得的和解時表示,針對市府、太平洋瓦電和屋主Ng一家的訴訟,已經進行了4年,要給這些家庭、失去親人的家庭討回公道。◇

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