【上篇】邏輯、科技和認知:中國古代VS西方近代

李旭彤:挖掘五千年文明驚世寶藏(15)

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8.3 系統的一般特徵和生命的層次

近代科學的各門學科都是在一個層面上分析研究對象,目前的各種系統理論涉及到了環境因素和子系統間的相互作用,尚未見到涉及無限層系統或循環系統的一般討論。但是目前多學科交叉、融合研究同一個對象漸成當代科學的發展趨勢。

根據前面的討論,任一系統的存在取決於所有各層環境系統和子系統,或者是循環中的各個系統節點。系統的一個基本特徵是:每一層次的系統都有自己的存在特徵和自主性,並且在滿足外部約束的情況下,系統以某種準則對各個子系統施加約束,使之滿足全系統的最優。

局部子系統的優化與全局優化要求衝突時,會是一個逐步交互作用的過程。層層系統均以這種方式受到上層環境系統的約束,也在約束自己的下層子系統。對於無窮層系統序列來說,其中的任一系統均會受到序列中其他系統的作用。對於循環系統來說,會受到各個循環節點系統的作用。

這個過程能夠逐步趨於穩定時,將會實現一個逐步趨於穩定的系統序列,使序列和循環中的系統穩定存在。但是這種穩定不一定是趨於一個平衡狀態,而可能是在不同狀態間循環。這種系統序列或循環中,各層級系統間的約束,代替了基本單元,來保持一個系統的穩定存在。

各個層級的系統準則可能是不同的,也可能這些不同的準則來自於同一準則。在物理學中,這些不同層系統的準則表現為各種基本力。物理學中尋找的大統一理論,就是認為這些基本的力都是某種更基本的力的表現,在尋找這個最基本力的理論,或者說最基本的準則。

人們科學研究的一個主要目的,就是對某類現象,研究對象,尋找更加基本的規律,以便於更簡單地理解更多的事物。這些規律也就是對這些對象的約束,更基本的規律,也就是更基本的約束規則。各門學科均是如此。

這些約束準則往往是系統存在的充要條件,不同的準則決定了系統的特點。有的準則可以使系統長期穩定的存在,有的準則只能使系統短期存在。如有的生活習慣,可以使人健康長壽,有的生活習慣,會大大縮短人的壽命。

如人體中,細胞受到集體的約束正常地新陳代謝,分裂、生長和死亡。但是有些細胞不受這種約束,不受控制地分裂、生長,就成為了癌細胞。在一個社會團體中,個體的利益訴求要受到團體利益訴求的約束。不同的社會規則,會形成不同形態的社會,如自由的資本主義經濟社會,國家資本主義社會。某個個體經濟利益的過度膨脹,會損害社會的總體經濟利益,而社會總體過強的約束也會損害個體經濟。

近代科學是針對不同層次、不同側面的同一類物質對象,建立了不同的科學理論。目前已經較為了解的幾個層次的物質結構,已經可以讓我們發現,我們面對的這個物質世界極其嚴整有序。

從系統的觀點,整個世界、宇宙萬物和生命之間都有著密不可分的聯繫。這些聯繫著的事物構成了層層系統,每一層系統都受到其上層系統和子系統的約束,這些約束層層傳遞、疊加,最終構成一個覆蓋整個宇宙的統一規則。這個統一規則驅動和約束著所有事物的存在和變化形式,超越事物存在的層次,超越了所有具體的個體特徵。近代科學各個學科的科學理論是這個統一規則的局部體現。

對這個規則的研究,超越了近代科學的範疇,涵蓋了被近代哲學、邏輯學和數學排除的對象,涉及了生命、人類社會和整個宇宙更為本質的特性。近代科學的發展已經觸及到了這類問題的邊沿,但也使近代科學處於一個尷尬的境地。

17世紀法國哲學家笛卡爾在他的《哲學原理》中提出的關於世界的物質統一性思想。笛卡爾認為,神學家們關於存在「多重世界」的種種神祕說教是虛妄的,他力圖從物質統一性方面來論證世界。在他看來,我們頭頂的天和腳下的地是由同一物質構成的,縱然有無數世界,它們也都是由這種物質構成的。因此,神學家們所謂的「多重世界」是不可能存在的,「宇宙中只有一種物質」。

笛卡爾的這種觀點,鋪墊了近代科學隱含的發展路徑,暗示了一種以視覺觀察為物質存在判定準則的思想。而這種物質統一性思想,不符合不同層級系統具有不同存在特徵的系統論思想,難以表示生命的特徵。

系統概念,不排除對生命現象的描述,而層層延伸擴展的系統使得我們不得不考慮不同層次系統中存在的生命和物質的不同特徵,以及從宇宙整體來考慮生命和物質存在的含義。

如果把我們生存的空間看作是一層系統,因為各個層次的系統都有其獨有的特徵,在這個系統之外的其它層次系統就應當是具有不同特徵的其他空間。那麼在這些不同空間中一定有生命存在,不同層級的系統具有不同的存在特徵,隱含著不同層級系統中存在的生命也應有各自不同的特徵,或者說存在不同層級的生命。這一點使人類的認知又開始回歸神學觀點。

美國太空研究院創始人傑斯杜魯曾寫過這樣一段話:「對於一個靠理性的力量而生活的科學家而言,這故事的結局像是惡夢。他一直在攀登無知之山,而且快要到達巔峰。他攀上最後一塊石頭時,他竟受到一群神學家的歡迎,他們已在那裡恭候無數個世紀了。」

對於人類來講,存在於其它空間系統中的生命,如果具有比人類更高的智慧和能力,而這些生命又能對我們人類的這個空間施加影響,那麼這些生命就是我們眼中的「神」。那麼「神話」就是這些生命在我們空間活動的記錄,神學就是人們從人類的角度對這些高級生命活動的研究,修煉則是人類試圖提高自己生命層次的努力。(待續)

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責任編輯:李同心#

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