美國陣亡將士紀念日的意義和歷史

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【大紀元2020年05月26日訊】今年的5月25日週一是陣亡將士紀念日, 紀念那些為國家服役中喪生的人們。 自1861年南北戰爭開始以來,在各次戰爭中共喪生了約100萬名戰士。

紀念碑上刻有近7,000位英雄的名字,年輕的只有19歲。(李梅/大紀元)
紀念碑上刻有近7,000位英雄的名字,年輕的只有19歲。(李梅/大紀元)

從美國獨立戰爭開始統計,死亡人數為4,435人;在南北戰爭期間,雙方死亡人數為498,332;第一次世界大戰為53,402人;第二次世界大戰為291,557人;韓戰為36,574人;越南戰爭為58,220人,波斯灣戰爭383人,伊拉克戰爭為4,412人,阿富汗戰爭2,351人(以上均為在戰爭對抗中直接死亡的人數)。

川普總統在去年紀念日講話中說:「作為自由的人民,我們有神聖的責任,要銘記為保衛我們偉大國家做出最終犧牲的勇敢戰士……我們必須確保共和國的光芒,並繼續向世界閃耀。」

陣亡將士紀念日定為每年五月的最後一個星期一,因此每年的日期有所不同。由於「陣亡將士紀念日」在星期一,從週末開始的連續三天,被稱為陣亡將士紀念日週末。它被視為夏季的開始,人們會舉辦許多的戶外活動和野餐。今年,由於「中共病毒」的影響,許多計劃好的活動都被取消了。截至5月24日,美國因病毒死亡人數已達到了99,286人。

紀念日的歷史

1868年5月30日,共和國國民軍司令約翰·洛根(John Logan)將軍宣布紀念那些在南北戰爭中犧牲的人們。當時正值南方和北方都盛開著鮮花,約有5,000人在阿靈頓國家公墓的聯邦和同盟軍士兵的墳墓放上鮮花,那時被稱為「裝飾日」(Decoration Day),前總統詹姆斯·加菲爾德(James Garfield)在現場發表講話。

到1890年,每個人都將裝飾日視為國家法定假日,但南方各州安排在其它的日子裡來紀念在戰爭中的死者。直到第一次世界大戰後,這一天被改為紀念在任何戰爭中死亡的人們。

1968年,美國國會通過《統一星期一假期法案》(Uniform Monday Holiday Act),1971年生效,將每年5月的最後一個星期一定為聯邦假日,稱為「陣亡將士紀念日」。

自五十年代後期,在陣亡將士紀念日前的星期四,美國第三步兵部隊的1200名士兵將小國旗,放在阿靈頓國家公墓的260,000多個墓碑上,並24小時巡邏,以確保每個旗幟都保持著站立的狀態。

自1998年以來,在紀念日之前的星期六,男、女童子軍們開始分別向埋葬在弗雷德里克斯堡,以及斯佩西瓦尼亞國家軍事公園約15,300個士兵的墓地放蠟燭。

自2001年以來,《國家紀念時刻法案》將各地的下午3點定為「國家紀念時刻」。這一天,美國所有的州政府都會從早上降半旗至中午12點;同時許多建築物和居民家亦懸掛國旗。◇

責任編輯:李欣

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