報告揭祕:微信監控海外用戶 助國內審查

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【大紀元2020年05月08日訊】(大紀元記者夏雨編譯報導)微信應用程序在全球擁有超過十億用戶,週四(5月7日),一份新的報告顯示,微信正在對其國際用戶進行監視,以此來加強控制中國境內用戶的審查機制。

微信是中國人日常生活使用最多的應用程序之一,人們通過微信與朋友聊天、訂購食物、兌換貨幣,甚至支付帳單。

《華爾街日報》和加拿大廣播公司CBC報導,與中國所有社交媒體平台一樣,微信需確保通過應用程序傳遞的所有內容都符合中共政府的要求。眾所周知,該應用程序國內版本使用自動審查和人工審查相結合的方式,以識別和消除對政治人物以及在中國被視為禁忌的其它內容的批評言論。

多倫多大學安全研究小組「公民實驗室」(Citizen Lab)在週四發布的一份報告中,展示了微信如何密切監視在中國大陸以外用戶的活動。

公民實驗室的研究發現,當在中國境外註冊的微信用戶之間發送的文件和圖像,被發送給中國境內用戶時,便會觸發審查制度。

微信利用海外用戶數據加強國內審查算法

Citizen Lab的研究人員發現,雖然國際用戶並沒有像中國大陸用戶那樣受到同樣審查,但微信程序仍會分析他們通過微信發送的圖像和文檔是否有禁忌內容。根據週四發布的報告,如果發現內容敏感,該應用程序會將其添加到其內部黑名單中,以便可以對中國用戶進行實時審查。

微信的內容分析通常需要幾秒鐘時間,足以讓被禁止的內容暫時消失。Citizen Lab報告稱,將監控應用到國際用戶,可以使該應用程序顯著提高其在中國境內的審查效率。該報告的研究範圍目前針對群聊中發送的圖像和文檔。

Citizen Lab主管羅恩·迪伯特(Ron Deibert)說:「該公司實際上是對一部分用戶進行政治監視,這些用戶正在中國大陸以外使用其國際版本的(微信)應用程序。」

「這些數據被用來訓練算法,以便更好地對中國大陸用戶進行審查和監視。這真令人震驚。」迪伯特。

在2019年11月至2020年1月的三個月內進行了一系列測試之後,Citizen Lab得出上述結論。

迪伯特說:「這裡存在一個道德問題。在使用此應用程序的範圍內,您實際上還提供了免費的勞動力,來完善中國內部的數字壓制(審查)機器。」 。

運營微信的騰訊控股有限公司未回覆《華日》和加拿大廣播公司CBC發出的置評請求。

微信海外帳戶傳送的圖片 是如何進行監控的

報導說,為了確定海外微信用戶的活動是否受到跟蹤,Citizen Lab的研究人員使用新創建的微信帳戶建立兩個群聊組,一個群聊組使用中國境外電話號碼註冊的帳戶,另一個群聊組中包括一個中國境內電話號碼的註冊帳戶。以測量在圖像和文檔首先發送到國際帳戶時,審查制度是如何進行的。

根據Citizen Lab的說法,微信會掃描通過該應用發送的文件和圖像以獲取MD5值(哈希值),本質上是圖像的數字指紋。公民實驗室小組對兩個不同的圖像進行了相同的哈希處理,一個圖像是政治異見者的照片,另一個圖像確定為不敏感且一般不會被審查。

「我們會在國際用戶中發送具有政治敏感性的圖像。然後,在一分鐘後,我們將具有相同哈希值的良性(不敏感)圖像發送給中國用戶,然後發現該圖像被審查。」公民實驗室的研究助理傑弗里·納諾克爾(Jeffrey Knockel)說。

「除非在國際用戶中進行政治監視,否則就沒有辦法解釋為何要審查這種良性(不敏感)圖像。」

研究人員還使用文檔進行測試,發現敏感文檔在非中文帳戶之間發送後,中文帳戶會受到審查。

同樣,在海外帳戶之間分享包含法輪功內容的文本文件,也會幫助微信對中國國內用戶實時審查該文件。

研究人員警告說,尚不知道是否對微信上發送的短信使用了相同的監控。

「一個應用程序,兩個系統」是一種誤解

這份新報告引發有關中國應用程序審查和監視的新擔憂,美國政府方面已經對一些中國產應用程序進行了審查。去年11月,參議員擔心TikTok(抖音)有審查內容以安撫北京之嫌,美國對流行的視頻共享應用TikTok進行了國家安全審查。

去年3月,美國官員還下令北京崑崙科技公司出售其應用程序Grindr,理由是中共政府可能利用其蒐集的個人數據來勒索具有安全許可的人員。

數字版權組織電子前沿基金會(Electronic Frontier Foundation)網絡安全總監伊娃·加珀林(Eva Galperin)對《華日》表示,該報告的發現表明,在敏感地區開展工作的組織應該對使用微信要三思。

她表示,例如美國政府,或者被中國(中共)企業間諜活動盯上的大公司,需要謹慎行事。

Citizen Lab主任迪伯特(Ron Deibert)對《華日》說:「海外人可能會誤以為我們稱之為『一個應用程序,兩個系統』的方法,在某種程度上不受中國(中共)信息控制的影響」。迪伯特先生指的是中共針對香港的「一國兩制」框架,該框架賦予香港居民獲得內地未見的公民自由,但許多人對「一國兩制」已經缺乏信心。

研究小組表示,Citizen Lab發送給騰訊在新加坡數據保護辦公室,索求有關數據共享信息的信函,未得答覆。

責任編輯:李緣#

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