【名家專欄】學習歷史前所未有的重要

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【大紀元2020年06月22日訊】(英文大紀元專欄作家Brian Giesbrecht撰文/林達編譯)1922年,加拿大一位著名活動家內莉‧麥克隆,她寫了一本書名為「黑蠟燭」(The Black Candle),是關於加拿大毒品法的,其中含有不少種族主義言論,作者認為,少數族裔,尤其是華人,對加拿大社會已構成威脅。更糟的是,她還提倡優生學,並大力支持強迫殘疾人絕育。

你知道在議會山附近有一座內莉‧麥克隆(Nellie McClung)的雕像嗎?不僅如此,幾所學校還以其名字命名,包括卡爾加里(Calgary)的一所學校和曼尼托巴(Manitoba)的農村學校。鑒於她的種族主義觀點,那你要不要拆除其雕像,並重新命名那些學校?

等一下。這位內莉是支持女權並幫助婦女在加拿大獲得投票權的那位內莉嗎?不錯,正是那位。但具有諷刺意味的是,內莉如此勇敢地與其時代的反女性偏見作鬥爭,而對她自己卻懷有深深的偏見,並散布種族成見。而內莉遠非唯一有著混合記錄的加拿大偶像。

例如,一位著名的政治領袖,其碩士論文寫的就是關於優生學(「健康遺傳」)所謂優點的。在這篇論文中,他將精神殘疾者歸類為「非正常」,並主張:有精神和身體缺陷者不得生育,甚至建議與正常人隔離。

有趣的是,今天,(加拿大新民主黨的首任領袖)湯米·道格拉斯(Tommy Douglas)被尊為進步思想的標誌和加拿大「全民醫療保健之父」,不僅幾所學校以其名字命名,2004年CBC還稱他為「最偉大的加拿大人」。

幸運的是,雖然道格拉斯從未正式放棄其碩士論文,但他在任職薩斯喀徹溫省(Saskatchewan)省長後,卻不強制絕育。1936年對納粹德國的訪問似乎讓他失去了對優生學的熱情。和內莉一樣,在評估道格拉斯時,我們必須權衡其好壞兩面。他當然遠非完美。

我還可以舉出更多例子。威爾弗里德‧勞里爾(Wilfrid Laurier)支持徵收種族主義的華人人頭稅、威廉‧里昂‧麥肯齊·金(William Lyon Mackenzie King)在第二次世界大戰期間強迫日本加拿大人進入拘留營、約翰·麥克唐納(John A. Macdonald)為土著兒童建立災難性的寄宿學校制度。甚至其它國家備受尊敬的人,如林肯和邱吉爾,也表達過一些種族主義觀點,這些觀點在當時被廣泛接受,但現在我們知道是錯的。

現實情況是,不難發現,我們許多建築、街道、學校和城市都以這些人的名字命名。如果把這些名字換掉,或從歷史上抹去,那史冊中將出現一大片空白。

但這並不等於我們應該掩蓋其缺點——遠非這樣。相反,我們必須提供適當的時代背景,使加拿大人了解這些名人所做過的好事和壞事。更新紀念碑下的描述,確保學生更多地了解歷史,這是很好的第一步。

關注教育很重要,因為學校是所有加拿大人,都有機會獲得歷史知識的地方——加拿大學校必須教授歷史。而我們則需要這些知識以批判性地思考問題。

不幸的是,許多教育工作者淡化了課程內容豐富的必要,特別是在互聯網上資訊隨處可見的今天。相反,他們只注重專題學習——以此來訓練歷史思維技能。

然而,雖然變化、連續性、原因和後果等基礎廣泛的歷史主題是分析具有爭議性問題的重要工具,但還不夠。主題和總體框架是無用的,除非將其置於豐富的知識庫內。對於大多數學生來說,獲得這些知識並不是自然而然的,必須刻意地教授它。

讓加拿大學生對過往領導人的成就和缺失具有恰當細緻的理解是唯一途徑,為其奠定堅實的歷史基礎。這包括學習許多事實、閱讀主要來源、記住重要名稱和日期、進行詳盡課堂討論以及撰寫深思熟慮的文章。

相反,急於重新命名學校並拆除紀念碑傳遞了一個不幸的資訊,即:歷史必須加以隱藏。非也。我們需要給予加拿大人更多的信任。完全有可能為某人過去的成就而對他尊敬,同時也可以對他負面的東西表示遺憾。歷史必須關注實際發生的事情,而非我們希望發生的事情。

讓我們不要太快地拆除雕像或刪除史冊上的名字。豐富歷史總比抽空它要好。

原文Learning About Our History Is More Important Than Ever刊登於英文《大紀元時報》。

作者簡介:

詹姆斯‧戈里(Michael Zwaagstra)著有《講台上的聖人:教與學的常識反思》(A Sage on the Stage: Common Sense Reflections on Teaching and Learning)一書。

本文的觀點只代表作者本人,不一定代表《大紀元時報》。

責任編輯:高靜◇

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