【名家专栏】学习历史前所未有的重要

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【大纪元2020年06月22日讯】(英文大纪元专栏作家Brian Giesbrecht撰文/林达编译)1922年,加拿大一位著名活动家内莉‧麦克隆,她写了一本书名为“黑蜡烛”(The Black Candle),是关于加拿大毒品法的,其中含有不少种族主义言论,作者认为,少数族裔,尤其是华人,对加拿大社会已构成威胁。更糟的是,她还提倡优生学,并大力支持强迫残疾人绝育。

你知道在议会山附近有一座内莉‧麦克隆(Nellie McClung)的雕像吗?不仅如此,几所学校还以其名字命名,包括卡尔加里(Calgary)的一所学校和曼尼托巴(Manitoba)的农村学校。鉴于她的种族主义观点,那你要不要拆除其雕像,并重新命名那些学校?

等一下。这位内莉是支持女权并帮助妇女在加拿大获得投票权的那位内莉吗?不错,正是那位。但具有讽刺意味的是,内莉如此勇敢地与其时代的反女性偏见作斗争,而对她自己却怀有深深的偏见,并散布种族成见。而内莉远非唯一有着混合记录的加拿大偶像。

例如,一位著名的政治领袖,其硕士论文写的就是关于优生学(“健康遗传”)所谓优点的。在这篇论文中,他将精神残疾者归类为“非正常”,并主张:有精神和身体缺陷者不得生育,甚至建议与正常人隔离。

有趣的是,今天,(加拿大新民主党的首任领袖)汤米·道格拉斯(Tommy Douglas)被尊为进步思想的标志和加拿大“全民医疗保健之父”,不仅几所学校以其名字命名,2004年CBC还称他为“最伟大的加拿大人”。

幸运的是,虽然道格拉斯从未正式放弃其硕士论文,但他在任职萨斯喀彻温省(Saskatchewan)省长后,却不强制绝育。1936年对纳粹德国的访问似乎让他失去了对优生学的热情。和内莉一样,在评估道格拉斯时,我们必须权衡其好坏两面。他当然远非完美。

我还可以举出更多例子。威尔弗里德‧劳里尔(Wilfrid Laurier)支持征收种族主义的华人人头税、威廉‧里昂‧麦肯齐·金(William Lyon Mackenzie King)在第二次世界大战期间强迫日本加拿大人进入拘留营、约翰·麦克唐纳(John A. Macdonald)为土着儿童建立灾难性的寄宿学校制度。甚至其它国家备受尊敬的人,如林肯和丘吉尔,也表达过一些种族主义观点,这些观点在当时被广泛接受,但现在我们知道是错的。

现实情况是,不难发现,我们许多建筑、街道、学校和城市都以这些人的名字命名。如果把这些名字换掉,或从历史上抹去,那史册中将出现一大片空白。

但这并不等于我们应该掩盖其缺点——远非这样。相反,我们必须提供适当的时代背景,使加拿大人了解这些名人所做过的好事和坏事。更新纪念碑下的描述,确保学生更多地了解历史,这是很好的第一步。

关注教育很重要,因为学校是所有加拿大人,都有机会获得历史知识的地方——加拿大学校必须教授历史。而我们则需要这些知识以批判性地思考问题。

不幸的是,许多教育工作者淡化了课程内容丰富的必要,特别是在互联网上资讯随处可见的今天。相反,他们只注重专题学习——以此来训练历史思维技能。

然而,虽然变化、连续性、原因和后果等基础广泛的历史主题是分析具有争议性问题的重要工具,但还不够。主题和总体框架是无用的,除非将其置于丰富的知识库内。对于大多数学生来说,获得这些知识并不是自然而然的,必须刻意地教授它。

让加拿大学生对过往领导人的成就和缺失具有恰当细致的理解是唯一途径,为其奠定坚实的历史基础。这包括学习许多事实、阅读主要来源、记住重要名称和日期、进行详尽课堂讨论以及撰写深思熟虑的文章。

相反,急于重新命名学校并拆除纪念碑传递了一个不幸的资讯,即:历史必须加以隐藏。非也。我们需要给予加拿大人更多的信任。完全有可能为某人过去的成就而对他尊敬,同时也可以对他负面的东西表示遗憾。历史必须关注实际发生的事情,而非我们希望发生的事情。

让我们不要太快地拆除雕像或删除史册上的名字。丰富历史总比抽空它要好。

原文Learning About Our History Is More Important Than Ever刊登于英文《大纪元时报》。

作者简介:

詹姆斯‧戈里(Michael Zwaagstra)著有《讲台上的圣人:教与学的常识反思》(A Sage on the Stage: Common Sense Reflections on Teaching and Learning)一书。

本文的观点只代表作者本人,不一定代表《大纪元时报》。

责任编辑:高静◇

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