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今年美國放鞭炮的人為什麼這麼多?

三個月的「居家避疫」之後 鞭炮煙火投訴儼然成了最熱門的話題之一

今年6月份全美各地民眾放鞭炮現象普遍,讓經濟學家不解。(Getty Image/GULSHAN KHAN)
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【大紀元2020年07月01日訊】(大紀元記者施萍紐約報導)住在美國的人可能注意到了,進入到6月以來,全國各地不約而同都出現了對煙花爆竹的抱怨聲。是,美國7月4日的獨立日要到了,人們往年也在這個時候放放鞭炮以示慶祝。

但是今年放鞭炮煙火的人尤其多。以紐約市為例,6月前兩週的311投訴電話比去年同期增長了40倍。

有專門研究鞭炮經濟學的專家試圖分析其中的原因,也未得要領。不過如果我們順著煙花鞭炮的產地去了解這種現代社會已經成為一種「商品」的東西的成因以及意義,再結合今年的全球及全美的形勢之後,民眾放鞭激增的奧祕就呼之欲出了。

美國很多州與市因為放鞭炮的安全原因,多年前就將私人放鞭炮定為「非法」。紐約市長白思豪派人跟蹤,同時設立高額罰款政策,仍然禁不住此起彼伏的鞭炮聲。而且還不只是紐約市,舊金山、丹佛、芝加哥、波士頓……你要是現在打開互聯網,「鞭炮投訴」儼然成了最熱門的話題之一了。

波士頓大學的經濟學講師札格斯基(Jay Zagorsky)研究鞭炮經濟多年,他日前試圖在各個他能想到的領域來分析今年「鞭炮齊鳴」的原因。

首先,他認為不是「經濟原因」。從市場經濟的規律來看,今年人們熱衷於買鞭炮放應該是鞭炮的價格比以前便宜了,更多的人能承擔得起了。但事實是:去年煙花鞭炮的進口價格是2.60美元/公斤,今年的價格是2.63美元/公斤——稍微增長,幾乎沒變。

而且因為疫情的影響,今年美國從中國進口的煙花爆竹前四個月的總量比去年減少了三分之一。所以價格既沒有大幅下降,庫存也沒有大幅上升,不是因為經濟原因導致的放鞭人數上升。

是不是法律改革的原因呢?雖然一些大城市如紐約、芝加哥、舊金山都禁止個人放煙火,但是新澤西等一些州近年來放開了管制,允許人們放鞭炮了。這讓紐約人很容易到鄰居州去買鞭炮回家放,不過要記住,新澤西在2017年就解禁了,如果「到外地走私方便」是個原因的話,也不能解釋為什麼今年紐約的煙火比去年多。

最後一個原因,札格斯基只能想到——因為前三個月的「居家避疫」政策,人們太無聊了,好不容易碰到了國慶日這個釋放心中鬱悶的機會,就乾脆都在晚上走出家門,在夜色掩護下讓「煙花怒放」吧。

美國的煙火產品絕大部分都是從中國進口的。而在中國,民間放煙火爆竹的歷史都有2500年之久了。中國古人為什麼燃放爆竹呢?——「驅瘟逐邪」,這是不是讓人很容易聯想到今年肆虐全球的中共病毒瘟疫了?

大年三十放鞭炮是中國人最典型的過年習俗。鞭炮與桃符、春聯一樣,最早都是用來驅除妖魔鬼怪、保佑家人新年吉祥、平安的。中國人一聞到那硫磺味,或者聽到呼嘯聲後震耳欲聾的爆破聲,或者看到一簇簇的煙火騰空而起,「砰砰」乍現在天空中的時候,真的就是感到了喜慶。

在網上還有台灣老人講的關於台南「鹽水蜂炮」的一個故事。說清朝光緒年間,台南發生過一場瘟疫,奪取了很多人的性命。當時百姓求助於鹽水武廟中的神明關聖帝君,得到其啟示,要他們繞境沿途鳴放鞭炮,一直到天明。後來人們照做了,果真瘟疫轉而消退,百姓將此視為神蹟,保留了元宵節繞境放爆竹的習慣,稱此俗為「鹽水蜂炮」。

雖然美國人不相信,甚至當代的中國人都不相信鞭炮的驅瘟逐邪的意義了,無神論的人現在更計較鞭炮對人的安全隱患。不過,事實就是事實,無論政府怎麼嚴管,美國人在中共病毒疫情稍緩之後突然都想起來大放鞭炮,是不是在下意識地為自己驅瘟避邪呢?◇#

責任編輯:李悅

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