國際航班將在中共病毒大流行中緩慢恢復

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【大紀元2020年07月03日訊】(大紀元記者勤麗亞特蘭大綜合報導) 哈茨菲爾德-傑克遜亞特蘭大國際機場(Hartsfield-Jackson Atlanta International Airport)在2020年開始的1月和2月超好的航班運營數字使人們不免預測航空運輸也許會再創歷史新高,那時人們預計到2020年底航班營運數字將達到1.13億人次。但是三月份開始的中共病毒大流行(世界衛生組織將3月11日標記為大流行起始日)改變了這一切。隨著美國各地政府和世界各國政府下令封鎖航班,並建議人們禁止不必要的旅行,航空交通的需求急劇下降。

實際上,哈茨菲爾德-傑克遜亞特蘭大國際機場這個世界上最繁忙的機場一直在開放,從未關閉過,但是卻經常很少有人光臨。隨著航空班機的大幅削減,大約三分之二的機場內特許經營商關閉和裁員。機場的主要收入來源:停車和特許經營幾乎難以維持。憑藉來自《CARES法案》超過3.3億美元的幫助,亞特蘭大市航空局一直在繼續發揮其幾乎所有員工的職能,沒有裁員。

哈茨菲爾德-傑克遜亞特蘭大國際機場總經理約翰·塞爾登(John Selden)曾經運營著世界上最繁忙、最高效的機場。他在上週四與亞特蘭大世界事務理事會主席查爾斯·夏皮羅(Charles Shapiro)的電話中說:「在4月8日,我們有大約9,000名乘客」,這一低谷與大流行前平均每天約30萬乘客形成鮮明對比。「我們的跌幅很快下降到了97%。從3月10日左右開始,運營量突然間從高峰跌落下來。」但是,由於遣返航班還在繼續運營,所以運貨機增加了運送貨物和個人防護設備的服務。這些貨運服務使因航班削減遭受的損失從每天的2,500次降到了每天的1,000次左右。上週三,約有850個航班承載的約17,000人通過機場。塞爾登說:「我們對貨運航空業務感到非常興奮,我們相信當航班返回時,飛機的貨艙內可以滿載貨物返回。」 他還指出,台灣長榮航空和來自中國的俄羅斯噴氣式飛機也剛剛帶進了滿機艙的醫療防護用品。亞馬遜還增加了到機場的貨運服務。

塞爾登說,航空客運量現在開始出現復甦的早期跡象,他預計,7月4日週末可能使旅客人數增加到30,000人。機場在短期內將優先考慮國內航班的逐步恢復。因為世界各國的法規錯綜複雜,難以確保機場的重新啟動。據報告,歐盟正在考慮對美國旅客實施禁令,這將在短期內對肯尼迪國際機場、洛杉磯國際機場和其它面向國際的機場產生更大的影響。相比而言,對亞特蘭大機場的影響還比較有限。塞爾登以前曾是紐約約翰·肯尼迪國際機場的助理總經理,塞爾登說,「我們確實是達美航空的國內樞紐,雖然機場國際航班的比例很高,但在亞特蘭大機場的航班中國際業務並不是首要的,我們完全希望在國際航班恢復之前先恢復美國國內航班。控制美國境內發生的事情比控制其它國家境內發生的事情還是要容易得多。」

國際航班從上星期三開始有6趟航班運營,但只有約550人通過亞特蘭大的海關進入美國。塞爾登指出,保持國際航班業務仍然具有重要性,但在可預見的未來,機場將停止國際航空公司的批准運營工作,理由是由於中共病毒大流行和登機口容量的長期限制。一旦限制解除,機場將尋找更多的國際航行合作夥伴。現在,達美航空和西南航空共占據機場193個登機口的80%;機場現在又增加了5個登機口。他說:「我們有一份希望加入機場合作的航空公司清單,當我們處理完這份清單後,我們會確定是否需要外出招募外國航空公司和其他國內航空公司加入。」

話雖如此,塞爾登確實希望從亞特蘭大飛往首爾和上海的航班能夠儘快恢復,這樣他就不用再擔心無處不在的視頻會議將取代需要航空旅行的親身互動。塞爾登記得在9/11之後,他曾是美國航空(American Airlines)的飛行員時同樣擔心。但是,當航空界能夠讓客戶相信他們在飛機上的安全性時,人們就會願意親自旅行而不是採用視頻會議。他相信,一旦有了中共病毒疫苗,也許到今年冬天,航空飛行情況就會開始恢復。他說,「國際旅行將會緩慢恢復,但我認為人們對旅行的需求已被壓抑。如果人們因為接種疫苗而感到安全,那將是一個非常好的開端。」 塞爾登預計,中共病毒疫苗的使用將使機場的運營容量提升到中共病毒流行前的70-75%。但他說如果沒有疫苗,人們也會認識到 「旅行仍然是必要的,相信人們將學會與病毒一起生活並保持自身安全。」

喬州州長布萊恩·坎普(Brian Kemp)發布行政令,要求機場運營中所有人員強制要求戴口罩,而這也是機場的優先要求。包括達美在內的大多數航空公司都要求戴口罩作為登機的前提條件,有些航空公司還要求掃描體溫。塞爾登先生和其他人正在遊說聯邦航空管理局,以尋求建立國家標準程序。同時,機場還加強了深層清潔工作,可以關閉部分機場區域,並要求火車停運,用消毒劑「霧化」消毒,就像航空公司消毒在使用中的飛機同樣的程序。一個最大的好處是,由於機場可以在沒有人流的情況下更容易關閉區域並更輕鬆地延長施工時間,因此機場的大規模設施改善計劃正在加速進行中。根據醫療機構的建議,塞爾登先生建議健康狀況良好的旅行者佩戴N95口罩,以保護佩戴者免受大多數空氣中的顆粒物的侵害;而醫用口罩和布口罩則主要幫助佩戴者免於擴散他們的細菌給別人。

責任編輯:尚明

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