2021年華州企業失業稅上升

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【大紀元2021年01月21日訊】(大紀元記者燕瑾西雅圖編譯報導)在過去的10個月裏,由於疫情大流行和州政府限制開放的強硬舉措,華州眾多的企業都在經歷著巨額虧損、大規模裁員和前景不確定的危機,生存線上苦苦掙扎。然而現在,他們又要面臨失業稅上升的重錘打擊。

去年,華州就業保障部(Washington Employment Security Department)曾表示,在新冠病毒(也稱中共病毒)大流行之後,失業稅率不會上升,因為幾乎沒有人能負擔得起。但是,華州就業保障部在今年接受KING 5新聞媒體採訪時表示,華州法律要求州政府依據雇主在過去的四年裏給被解僱的前雇員支付的福利金額徵收失業稅。據華州參議員凱倫·凱瑟(D-Des Moines)說,她所在選區的許多企業主已經收到了稅單,那些受打擊最嚴重的雇主的稅單增加了500%、600%,甚至更多。

一家燒烤店的老闆簡·博格利維(Jane Boglivi)被告知,她的失業稅將增加10倍。她表示企業是無法承受這樣的稅負的,可即便如此,州長仍然不允許餐館室內營業。伊薩闊( Issaquah)地區的一家餐館會計金姆·安弗雷特(Kim Amphlett)說,他們的失業稅增加了26.8萬美元。「這就像是被人重重地扇了一記耳光。」安弗雷特還說:「我們現在不能開門營業,一天又一天地等待著,被拖延著,連商業稅都交不起。」

華州就業保障部則表示,去年全州失業率大幅上升,導致其發放了逾120億美元的救濟款,除其中的三分之二來自聯邦基金外,另外40億美元的救濟款全部源於華州失業保險信託基金,從而造成州失業保險信託基金失血,不大幅度增稅不足以恢復到疫情前的基金水平。

那麼2021年伊始,華州參眾兩院就在第一週的立法會議上,就2021年失業稅的徵收問題展開了討論。華州州長以參議院5061號法案的形式推出了華州失業稅提案。根據華州就業保障部的解釋,該提案擬把華州的平均失業稅率從去年的1.03%提高到1.17%,而不是之前估算的1.88%。立法者們認為,這一法案可以減少失業稅對企業的打擊,並對失業者有所幫助。然而問題的實質是,大疫情下,華州的失業稅沒有因此而減少,只是將要增加的數量下調了一點,更別提疫情期間免除企業的失業稅了。

商界領袖在上週的聽證會上對此紛紛表示擔憂,稱這只是在推遲企業不可避免的痛苦。華盛頓州商業協會(Association of Washington Business)認為,在不知道疫情會持續多久以及政府將如何干預的情況下,為未來幾年設定利率為時過早。華盛頓州零售業協會(Washington Retail Association )建議,使用州的雨天基金,即應急基金來抵消一些企業的負擔。

華盛頓州建築工業協會(Building Industry Association of Washington)代表湯姆(Tom Kwieciak)指出:「目前的法案基本上是把問題踢到後面去了……。是的,增加的稅費減少了固然很好,但最終還是要有人為此買單。」 「不管是一年、兩年,還是五年,這對雇主來說仍將是困難的。」 湯姆還提醒議員們,企業的雇主為了所有人的利益已經做出了巨大的犧牲。

和其它行業組織一樣,華盛頓州酒店協會(Washington Hospitality Association)也對2021年的議會寄予厚望,希望立法者們能給疫情中岌岌可危的企業鬆綁。眾多的商界領袖和說客都認為,5061號法案並沒有直接解決這個問題。他們表示,在民主黨控制的立法機構裏,解決這一問題難度較大。

為全國獨立企業聯合會( National Federation of Independent Business)遊說的帕特里克·康納(Patrick Conner)表示,對企業來說,重要的是讓他們重新開業。這樣他們才能重新僱傭員工,給他們發放工資。然而,參議院的民主黨人卻在上週投票否決了一項商界支持的由共和黨人提出的修正案。該修正案希望州長傑伊·英斯利(Jay Inslee)加快全面重開餐館、健身房等企業的速度。有媒體提出,大的零售連鎖店,如Costco等,可以無限制地開業,為什麼小企業就得關閉或有限制地開放。

面對疫情,華州政府命令企業關閉或有限營業,造成企業瀕臨倒閉,不得不解僱員工,而企業解僱員工反過來又要給州政府支付更多的失業稅。疫情下,企業的出路在哪裏?

責任編輯:舜華

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