探索八顆小行星 NASA探測器Lucy週末升空

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【大紀元2021年10月15日訊】(大紀元記者笛睿編譯報導)10月16日(週六),美國宇航局(NASA)的Lucy探測器將發射升空。現場視頻通過NASA的應用軟件、他們的官方網站和YouTube頻道都可以觀看。

Lucy探測器價值4.5億美元,是NASA今年啓動的最大型的探索項目之一,將在未來12年裡先後探索八顆小行星,其中包括木星軌道周圍的特洛伊小行星群(Trojans)。

這是人類第一次近距離造訪這個小行星群。特洛伊小行星群分為兩部分,分別位於木星軌道前後各60度的地方,隨著木星一起繞行太陽。最先發現它們的天文學家用《伊利亞特》劇中特洛伊戰爭的人物為它們命名,因此裡面的小行星統稱為「特洛伊小行星」。由於它們緊隨木星運動,也有人把它們叫做「木星的孩子們」。

科學家認為特洛伊小行星群就像太陽系在漫長的演化過程中留下的「化石」,蘊藏著大約45億年前、太陽系形成初期的重要線索。該任務預計在2033年結束。

Lucy探測器將於東部夏令時(EDT)10月16日清晨5點34分,從弗羅里達肯尼迪太空中心,搭乘擎天神5號運載火箭(Atlas V)升空。如果遇到糟糕的天氣,將延遲到10月17日發射。直播將從5點開始。

Lucy探測器的主要行程包括:

• 2025年4月20日:探訪火星和木星之間小行星帶內的小行星52246(Donaldjohanson);
• 2027年8月12日:探訪特洛伊小行星群內第一顆小行星——小行星3548(3548 Eurybates),以及它旁邊一顆名為克塔(Queta)的小衛星;
• 2027年9月15日:探訪小行星15094(15094 Polymele);
• 2028年4月18日:探訪小行星11351(11351 Leucus);
• 2028年11月11日:探訪小行星21900(21900 Orus);
• 2033年3月2日:探訪小行星617(617 Patroclus-Menoetius),這是尾隨木星的一對小行星雙星。

1974年,古人類學家在埃塞俄比亞發現了一種遠古人類的骨骼化石,將它命名為Lucy。這些化石為科學家提供了遠古時期人類的線索。NASA希望探索特洛伊小行星群也能發現早期太陽系的秘密,所以給這個探測器取名Lucy。◇#

責任編輯:葉紫微

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