【名家專欄】美國經濟的通貨膨脹問題

人氣 581

【大紀元2021年10月21日訊】(英文大紀元專欄作家Milton Ezrati撰文/信宇編譯)北京一直辯稱本國的債務問題可控,而華盛頓則不斷聲稱自身的結構通脹問題會自然消失。事實上,這些國家的領導人都在自欺欺人。

名家專欄》此前已經多次撰文探討了中共債務危機問題。美國的通貨膨脹則面臨另一種危局。冰冷的價格統計數據無情地告訴我們,當前經濟存在著麻煩。美國總統喬‧拜登、美聯儲(FED)主席傑羅姆‧鮑威爾(Jerome Powell)和財政部長珍妮特‧耶倫(Janet Yellen)在不同場合均聲稱當前的價格加速上漲是「過渡性的」,這類言論已經淪為被金融界專業人士、商業領袖和廣大公眾恥笑的一個黑色笑話。

所有這些最新的價格措施背後,都隱藏著許多類似的、令人心酸的故事。勞工部公布的消費者價格指數(CPI)在8月和9月之間上升了0.4%,按年率計算幾乎為5%。今年到目前為止,這個影響廣泛的生活成本衡量標準,其年增長率超過了6%,遠遠高於美聯儲對2%通脹率的非正式偏好,增長速度比過去15年間的任何時候都要快。

頗具諷刺意味的是,儘管拜登政府一直聲稱致力於解決貧富不均和保護社會底層人士,這種價格持續上漲帶來的負擔已經落在了數量龐大的窮人身上。例如,食品價格上漲速度特別迅速,9月份躍升1.2%,年增長率超過15%。根據勞工部公布的數據,食品在美國民眾平均預算中的占比約為14%,然而這個比例在低收入人群中要高得多。

除了食品價格持續上漲之外,能源成本上升亦加劇了本次通貨膨脹,令形勢雪上加霜。

9月份,包括汽油、暖氣、天然氣和電力在內,各種能源的成本上升了約1.3%,年增長率近17%。

在過去一年裡,能源價格已經上漲了40%以上。這幾乎占據美國民眾平均家庭預算的8%;而且與食品一樣,能源消費支出在相對貧窮的個人和家庭的支出中占比要高得多。

更為糟糕的是,燃油價格在9月份上漲了3.9%,年增長率超過50%;而暖氣價格漲了2.7%,年增長率幾乎達到40%。隨著步入秋冬氣溫下降,僅僅取暖一項就會給所有人帶來負擔,尤其對於那些將更多收入用於這些支出的窮人而言,更是苦不堪言。

在勞工部的核算中,唯一顯示出實質性價格緩解的主要類別是航空票價。

9月份的機票價格下降了6.4%。假如剔除這個下降項,整個消費者價格指數(CPI)在該月份將錄得0.8%的增長,按年率計算則約為10%。儘管在某些情況下,機票價格的下降可能會是一個好消息,但很明顯,價格下降的直接原因純粹是由於新冠病毒德爾塔(Delta)變異毒株的感染率上升而導致的交通量突然下降。毫無疑問,隨著病毒感染率的下降,正如我們看到的那樣,旅行和機票價格將再次逐漸上漲。

對於這種生活成本的全面上升,拜登政府只是以供應鏈問題為藉口來搪塞。毫無疑問,部分價格壓力確實是由於生產和運輸的過程中斷而導致的。這些壓力肯定會在一段時間內消減,但不會很快消失。即使供應鏈問題得到緩解,價格也不會下降。美國普通民眾,尤其是比較貧窮的美國民眾,將不得不在未來數年揹負起生活成本增加帶來的沉重負擔。

令當前形勢更加險惡的是,通貨膨脹很可能還有一個更加持久和根本的原因。拜登政府似乎更願意選擇忽視這件事,然而以貨幣政策為首的各項施政,在導致通貨膨脹問題上昏招頻出難辭其咎,這仍然是一個不容否認的事實。這些天來共和黨人不斷質疑,拜登政府努力將聯邦開支增加到前所未有的水平。這種支出增加不僅收效甚微,而且令問題越陷越深。

過去的十多年裡,聯邦支出和政府赤字的增長速度遠遠超過歷史水平。僅僅從通貨膨脹的角度而言,令人不安的是,美聯儲已經購買了聯邦債券擴張的相當大一部分;事實上,自2009年以來累計購買了5萬億美元,而僅在過去一年裡就購買了3.2萬億美元。這些債券購買行為使經濟中充斥著金融流動性和貨幣因素,實際上是借用印鈔機為政府融資。

根據經濟理論和歷史教訓,這種貨幣流動總是會導致通貨膨脹。經濟學家已經注意到,從貨幣擴張發展到通貨膨脹,滯後期往往很長,而且總是變化不定。現在,價格壓力已經變得顯而易見,我們有充分理由相信,當前經濟已經跨過了漫長的滯後期,不可避免地迎來了通貨膨脹。

也許我們國家會有幸避免歷史教訓和經濟理論所揭示的經濟陷阱。也許拜登總統、鮑威爾主席和耶倫部長證實經濟政策並無不當,而通貨膨脹很快就會煙消雲散。縱使如此,美國普通民眾仍然深受生活成本上升之苦,被迫繳納各項額外費用,直至下一次通脹壓力緩解,卻是不爭的事實。

與此同時,不得不坦承,鑒於已經實施的貨幣政策,有充分的理由令人擔心當前的通貨膨脹會持續更長的時間,造成的傷害也比拜登政府似乎願意承認的要多得多。

作者簡介:

米爾頓‧埃茲拉蒂(Milton Ezrati)是《國家利益》(The National Interest)雜誌的特約編輯,紐約州立大學布法羅分校人力資本研究中心的榮譽學者,也是紐約傳播公司Vested的首席經濟學家。入職Vested之前,他曾擔任諾德基金管理有限公司(Lord Abbett & Co.)的首席市場策略師和經濟師。他還經常為《城市雜誌》(City Journal)撰文,並定期為《福布斯》(Forbes)撰寫博客。他的最新著作是《三十個明天:未來三十年的全球化、人口統計學和我們的生活方式》(Thirty Tomorrows: The Next Three Decades of Globalization, Demographics, and How We Will Live)。

原文:The United States Has an Inflation Problem刊登於英文《大紀元時報》。

本文僅代表作者觀點,並不一定反映《大紀元時報》立場。

責任編輯:高靜#

相關新聞
【名家專欄】因為少一墊圈 美經濟蒙受損失
【名家專欄】美經濟顯示刺激方案回報率走低
【財經話題】疫情趨緩 美國經濟可望加快復甦
調查:近半專家擔心美國經濟下調風險
最熱視頻
【微視頻】賭王周焯華被查 揭紅電影洗腦又洗錢
【新聞大家談】迄今最糟毒株來襲 你須知這些
【拍案驚奇】Omicron可怕3特質 鍾南山趁機帶貨
【直播】拜登就Omicron最新情況發表講話
【遠見快評】Omicron驚全球2原因 有專家說不可怕
【未解之謎】外星人訪談錄(4)挑戰進化論
如果您有新聞線索或資料給大紀元,請進入安全投稿爆料平台
評論