美國一線護士奇缺 醫療系統有崩潰危險

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【大紀元2021年10月04日訊】(大紀元記者吳瑞昌編譯報導)中共病毒疫情下,美國政府要求醫護人員在年底前必須打疫苗,不少人拒絕疫苗面臨被解僱的危機。對此,美國醫療保健雇主和工會發出警告說,一些州的醫療系統已經瀕臨崩潰,若使醫護人員離開,後果恐難承受。

據英國《金融時報》報導,美國護士目前處於嚴重短缺狀態,這讓一些疫情嚴重的州不得不請求美國政府派出的國民警衛隊提供支持。對此國民警衛隊部署了一萬三千名人前去支援這些缺人手的醫院。

9月27日,紐約州政府發出警告稱,這些上千名尚未接種疫苗的醫護人,若未在最後期限內接種疫苗可能面臨解僱,而紐約州共45萬名醫院工作人員,其中有16%的醫療相關的所有工作人員均拒絕接種疫苗。

紐約州州長凱西‧霍赫爾(Kathy Hochul)稱,「如果沒有醫生批准的、因醫學上不容許接種疫苗的情況,只要拒絕接種疫苗被解僱的員工都沒有資格領取失業保險。」

民謠健康(Ballad Health)的首席執行官艾倫‧萊文 (Alan Levine) 在8月底時告訴彭博社,美國政府要求醫護人員強制接種疫苗,可能會導致一些一線的護士退出該行業。因為公司在強制醫院的護士接種疫苗後,有15%的護士選擇離開,所以他決定不強制醫護人員接種疫苗。

全美嚴重護士荒

報導中提到,紐約強制接種疫苗措施,將會對美國的醫療保險造成重大的影響,因為一些州政府和聯邦政府先後推出類似的政策。對此,公會和雇主對此做出警告說,一些州的醫療保健系統已經接近崩潰的狀態,迫使一些精疲力盡的一線工作人員都離開該行業。

據麥肯錫 (McKinsey) 的一項調查顯示,在疫情發生的第一年,有超過15%的護士離職,比上一年增加了5%。調查還發現,有22%的護士說他們可能在明年的時候提交辭呈。

擁有420萬名護士註冊的美國護士協會(ANA)的主席歐內斯特‧格蘭特(Ernest Gran)對《金融時報》說,「在疫情流行18個月後,讓護士的身體到精神上都相當疲憊,他們幾乎每天都在面對死亡,現在死亡的速度與去年相同。」格蘭特補充說,全國護士短缺可能高達100萬。

ANA還提到,由於先前工資低等結構性問題,在中共病毒疫情爆發之前就曾出現醫療人員短缺現象。疫情之後,讓更多護士的身體不堪負荷,同時擔心染上疫情後傳染給家人,所以不少人選擇退出該行業。

ANA呼籲拜登政府與醫院、工會、政府官員和其他專家召開危機會議,共同尋求解決方案。 9月時候他們致信給美國的衛生部長澤維爾‧貝塞拉(Xavier Becerra),在信中警告嚴重的護理短缺可能會「對該行業、整個醫療保健系統以及對國家的健康產生長久影響」。

《金融時報》分析表示,西弗吉尼亞州的中共肺炎的重症監護病房(ICU)佔有率是全美最高的,每 10 萬人中有 16 名患者入住ICU病房。

落基山脈和西北部各州也是熱點地區,在愛達荷州的因中共病毒肺炎住進ICU的患者比去年冬天多了45%,另外蒙大拿州和懷俄明州也超過了冬季高峰。

醫務人員逐漸增加的負擔,迫使懷俄明州、愛達荷州、肯塔基州和田納西州的州政府募集國民警衛隊來幫助醫護人員完成非臨床工作。

旅行護士與註冊護士薪資差異大

東南喬治亞州衛生系統總裁邁克爾‧舍爾內克 (Michael Scherneck) 對《金融時報》表示,自疫情流行以來,系統內的註冊護士有三分之一已經離開,現在該集團新招募的人員中約有一半的護士是簽訂短期合同的旅行護士(美國為了因應護理人員不足所產生機制,高薪自由但容易被辭退))。

邁克爾說,「在疫情流行之前,我們支付一名旅行護士的費為每小時70至80美元,但我們遇到這種(中共肺炎)病患激增時,我們每小時支付的費用高達212美元。」

他表示,他們做這些投資是因為病患們需要有人護理,「我們不能說我們今天關門了,你們(病患)到另外一家醫院吧,因為這附近是沒有其他家醫院的。」

報導中提到,由於疫情流行期間,許多旅行護士採用短期合同在不同間的醫院中轉換,來填補醫護人員短缺的問題。據醫療人員配備公司(Aya Healthcare)的數據顯,全美目前有44,000到48,000個旅行護士的空缺,是去年同期的3倍左右。

醫療人員配備公司(Aya Healthcare)負責客戶管理的副總裁索菲亞·莫里斯 (Sophia Morris) 表示:「目前,我們看到旅行護士的每週薪酬大約是 3,000 美元到 6,000 美元不等,是疫情流行之前的兩倍多。」

佐治亞州奧古斯塔大學醫學中心的首席醫療官菲利普‧庫爾 (Phillip Coule)說:「這是一個長期存在的問題,當我人手不足時,必須使用旅行護士的合同,將他們從其它地方拉來。」

美國醫院協會(The American Hospital Association,AHA)勞動力高級副總裁羅賓貝格利(Robyn Begley)說,「加大投資來解決醫療保健專業人員在自殺、倦怠和健康障礙是重要的,這是保護我們現在和未來的勞動力。」

招聘旅行護士成資本競爭手段

報導最後說,在中共肺炎流行的危機中,那些註冊護士與收入更高的旅行護士一起工作,讓他們(註冊護士)備感沮喪,原因是收入的差距。

在佛羅里達大學醫院蓋恩斯維爾(Gainesville)重症監護病房(ICU)工作37年的護士瑪莎‧馬丁(Marsha Martin)說,「我認為艾滋病毒(AIDS)流行就很糟糕,但Covid-19更是如此。」

接著她補充說,「我們照顧一群得Covid-19(中共肺炎)的年輕的人,從小孩到30歲的人都有,這讓人很悲傷。」

同時她擔心,年輕的護士會離開這個行業,或者越來越多人成為旅行護士。她說,「旅行護士使一家醫院為了與另一家醫院競爭而哄抬價格,這是一種節制的資本行為,這是不對的。」@

責任編輯:邵亦

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