【名家專欄】中國糧「慌」不僅僅關乎食品

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【大紀元2021年11月20日訊】(英文大紀元專欄作家Milton Ezrati撰文/原泉編譯)中共領導人似乎不能休息,也許他們不配休息。今年,中共面臨恆大違約、房地產普遍過剩、新一輪COVID-19 疫情,以及全國各地出現的電力短缺。最近,中共又不得不應對一場食品恐慌。

似乎是因為政府的拙劣表態,引發了人們對物資短缺的擔憂,進而不可避免地囤積糧食和物資。當局不得不收回他們的指令,這在中國任何時候都是非常罕見的事件,更有趣的是這種恐慌所暗示的公眾心態。

可以理解的是,在大流行期間經歷了封鎖和隔離後,中國民眾感到不安,但恐慌的傾向也表明了更根本的一點,那就是中國人直覺(如果不是明確地)而清楚地意識到中共集權化經濟制度的弱點。

事件的前因後果很簡單。毫無疑問,中共為麻煩的產生奠定了基礎。中共政府強調了避免浪費糧食的必要性,並在最近的第14個五年計劃中提到了糧食生產目標,這是自毛澤東時代以來的第一次。僅這一點就一定會引起一些人的注意。隨後,習近平強調中國需要在糧食生產方面實現自給自足,他頗有詩意地說:「中國人的飯碗任何時候都要牢牢端在自己手上。」

隨著敏感性的提高,商務部幾週前通知,鼓勵家庭儲存一定生活必需品,以便在COVID-19感染再次上升時為新一輪封鎖和隔離做準備。一種緊迫感立刻在老百姓中蔓延開來。年長者開始提到1958~1962年的大饑荒,人們立即開始囤積食物。超市排起了長隊,貨品很快售光。價格反映了這種壓力。

中共很快採取行動,平息恐慌。商務部取消了儲備指南,而每個政府機構都發布信息,表明中國食品供應充足。新聞媒體公布了有關中國耕地面積和農業增長的統計數據。政府解釋了經濟發展如何注重基本作物、小麥和水稻,以及這種重視如何使中國小麥進口量減少了約40%,並使中國成為一個大米淨出口國。政府亡羊補牢,解釋說進口大豆和玉米只是為了補充國內生產,而國內產量也很充足。

事情已經平息下來,但如果說中國家庭的突然恐懼是對政府拙劣表態的錯誤反應,那麼民眾的恐慌傾向說明了更根本的問題。除了去年和今年早些時候,因隔離和封鎖帶來的某種緊張情緒外,這種恐慌情緒似乎還表明,人們對中共計劃的可靠性普遍持謹慎態度。毫無疑問,很少有人能長篇大論地引用經濟學理論,但中央集權體制下的生活,無疑讓中國人對體制的缺陷和弱點有了敏感性。

問題是,中央集權的系統為整個經濟做出決定,因此,錯誤會在一個大的層面上發生,並經常導致巨大的浪費和資源分配錯誤。中國今天的住房問題就說明了這一點。

無論中共現在對龐大的債務和對調控的必要性怎麼解釋,其規劃者多年來一直側重於住宅建設。省和地方政府長期以來一直積極地與開發商合作。現在很明顯,整個側重都源於嚴重的誤判,不僅是對中國需要多少住房,而且是哪些地方需要住房的誤判。

根據最新的統計,全國約有20%的住房空置。多年來,中國經濟耗費了大量的資本和人力資源,卻沒有達到任何實際目的,當然也沒能造福於中國人民。

有案可查,中共犯下這樣和那樣的錯誤,比如高鐵運營線路過剩,就很容易明白為什麼這麼多中國人在被鼓勵囤積食物時,會往最壞的方面想,認為政府的指令是為了應對另一個這樣的錯誤。

當然,市場經濟也會犯錯,並經常造成浪費。但是,由於市場決策是分散的,錯誤發生在公司層面,很少發生在國家層面,因此很少會達到中央集權體制失策的比例。另外,由於市場經濟中的決策者追隨價格的變化,因此對失誤的調整,比中央集權體制中的調整要開始得早。在中央集權體系中,規劃者往往在問題達到臨界規模之前,都沒有意識到問題的存在。即使這樣,調整也要等到下一年。

奇怪的是,一個分散式市場靈敏度的完美例子來自中國的養殖業。2019年,非洲豬瘟導致中國生豬大量死亡。中共的計劃者調整了下一年的計劃。幸運的是,中國的小農戶們沒有像北京希望的那樣被納入規劃中。看著2019年豬肉價格飆升,成千上萬的養殖戶搶先一步,立即開始養豬。因此,甚至在計劃開始之前,生豬就接近補充完畢。因此,現在所有中國人——即使是在食品恐慌最嚴重的時候——都知道豬肉供給是充足的。

食品恐慌看來只是一場虛驚。所有旨在安撫家庭的數據和描述都表明,中國龐大的14億人口將避免挨餓。如果這對每個有人類情感的人來說都是一種解脫,那麼最近發生的這些事件反映出有趣的一面,即中國人傾向於很快地做出最壞情況的假設,而這種反應顯示出對制度的弱點至少有一個直覺的了解,而北京現在似乎比毛澤東以來的任何時候都更加依賴這種制度。

作者簡介:

米爾頓‧埃茲拉蒂(Milton Ezrati)是《國家利益》(The National Interest)雜誌的特約編輯、紐約州立大學布法羅分校人力資本研究中心的榮譽學者,也是紐約傳播公司Vested的首席經濟學家。他的最新著作是《三十個明天:未來三十年的全球化、人口統計學和我們的生活方式》(Thirty Tomorrows: The Next Three Decades of Globalization, Demographics, and How We Will Live)。

原文:China’s Recent Food Panic Speaks to More Than Groceries 刊於英文《大紀元時報》

本文只代表作者的觀點和陳述。

責任編輯:高靜#◇

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