【名家专栏】中国粮“慌”不仅仅关乎食品

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【大纪元2021年11月20日讯】(英文大纪元专栏作家Milton Ezrati撰文/原泉编译)中共领导人似乎不能休息,也许他们不配休息。今年,中共面临恒大违约、房地产普遍过剩、新一轮COVID-19 疫情,以及全国各地出现的电力短缺。最近,中共又不得不应对一场食品恐慌。

似乎是因为政府的拙劣表态,引发了人们对物资短缺的担忧,进而不可避免地囤积粮食和物资。当局不得不收回他们的指令,这在中国任何时候都是非常罕见的事件,更有趣的是这种恐慌所暗示的公众心态。

可以理解的是,在大流行期间经历了封锁和隔离后,中国民众感到不安,但恐慌的倾向也表明了更根本的一点,那就是中国人直觉(如果不是明确地)而清楚地意识到中共集权化经济制度的弱点。

事件的前因后果很简单。毫无疑问,中共为麻烦的产生奠定了基础。中共政府强调了避免浪费粮食的必要性,并在最近的第14个五年计划中提到了粮食生产目标,这是自毛泽东时代以来的第一次。仅这一点就一定会引起一些人的注意。随后,习近平强调中国需要在粮食生产方面实现自给自足,他颇有诗意地说:“中国人的饭碗任何时候都要牢牢端在自己手上。”

随着敏感性的提高,商务部几周前通知,鼓励家庭储存一定生活必需品,以便在COVID-19感染再次上升时为新一轮封锁和隔离做准备。一种紧迫感立刻在老百姓中蔓延开来。年长者开始提到1958~1962年的大饥荒,人们立即开始囤积食物。超市排起了长队,货品很快售光。价格反映了这种压力。

中共很快采取行动,平息恐慌。商务部取消了储备指南,而每个政府机构都发布信息,表明中国食品供应充足。新闻媒体公布了有关中国耕地面积和农业增长的统计数据。政府解释了经济发展如何注重基本作物、小麦和水稻,以及这种重视如何使中国小麦进口量减少了约40%,并使中国成为一个大米净出口国。政府亡羊补牢,解释说进口大豆和玉米只是为了补充国内生产,而国内产量也很充足。

事情已经平息下来,但如果说中国家庭的突然恐惧是对政府拙劣表态的错误反应,那么民众的恐慌倾向说明了更根本的问题。除了去年和今年早些时候,因隔离和封锁带来的某种紧张情绪外,这种恐慌情绪似乎还表明,人们对中共计划的可靠性普遍持谨慎态度。毫无疑问,很少有人能长篇大论地引用经济学理论,但中央集权体制下的生活,无疑让中国人对体制的缺陷和弱点有了敏感性。

问题是,中央集权的系统为整个经济做出决定,因此,错误会在一个大的层面上发生,并经常导致巨大的浪费和资源分配错误。中国今天的住房问题就说明了这一点。

无论中共现在对庞大的债务和对调控的必要性怎么解释,其规划者多年来一直侧重于住宅建设。省和地方政府长期以来一直积极地与开发商合作。现在很明显,整个侧重都源于严重的误判,不仅是对中国需要多少住房,而且是哪些地方需要住房的误判。

根据最新的统计,全国约有20%的住房空置。多年来,中国经济耗费了大量的资本和人力资源,却没有达到任何实际目的,当然也没能造福于中国人民。

有案可查,中共犯下这样和那样的错误,比如高铁运营线路过剩,就很容易明白为什么这么多中国人在被鼓励囤积食物时,会往最坏的方面想,认为政府的指令是为了应对另一个这样的错误。

当然,市场经济也会犯错,并经常造成浪费。但是,由于市场决策是分散的,错误发生在公司层面,很少发生在国家层面,因此很少会达到中央集权体制失策的比例。另外,由于市场经济中的决策者追随价格的变化,因此对失误的调整,比中央集权体制中的调整要开始得早。在中央集权体系中,规划者往往在问题达到临界规模之前,都没有意识到问题的存在。即使这样,调整也要等到下一年。

奇怪的是,一个分散式市场灵敏度的完美例子来自中国的养殖业。2019年,非洲猪瘟导致中国生猪大量死亡。中共的计划者调整了下一年的计划。幸运的是,中国的小农户们没有像北京希望的那样被纳入规划中。看着2019年猪肉价格飙升,成千上万的养殖户抢先一步,立即开始养猪。因此,甚至在计划开始之前,生猪就接近补充完毕。因此,现在所有中国人——即使是在食品恐慌最严重的时候——都知道猪肉供给是充足的。

食品恐慌看来只是一场虚惊。所有旨在安抚家庭的数据和描述都表明,中国庞大的14亿人口将避免挨饿。如果这对每个有人类情感的人来说都是一种解脱,那么最近发生的这些事件反映出有趣的一面,即中国人倾向于很快地做出最坏情况的假设,而这种反应显示出对制度的弱点至少有一个直觉的了解,而北京现在似乎比毛泽东以来的任何时候都更加依赖这种制度。

作者简介:

米尔顿‧埃兹拉蒂(Milton Ezrati)是《国家利益》(The National Interest)杂志的特约编辑、纽约州立大学布法罗分校人力资本研究中心的荣誉学者,也是纽约传播公司Vested的首席经济学家。他的最新著作是《三十个明天:未来三十年的全球化、人口统计学和我们的生活方式》(Thirty Tomorrows: The Next Three Decades of Globalization, Demographics, and How We Will Live)。

原文:China’s Recent Food Panic Speaks to More Than Groceries 刊于英文《大纪元时报》

本文只代表作者的观点和陈述。

责任编辑:高静#◇

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