南非發現迄今最強變種病毒 霍楚:不驚訝可能會在紐約出現

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【大紀元2021年11月27日訊】(大紀元記者林丹紐約報導)南非政府週四(25日)宣布,該國發現新的病毒變種「B.1.1.529」,該毒株有32個刺突蛋白突變,科學家認為現有的疫苗或對其不起作用。當天南非衛生部長喬‧法赫拉(Joe Phaahla)表示,新變種可能會推動南非豪登(Gauteng)省的病例「呈指數增長」。

週五(26日),世界衛生組織的一個小組將該變種命名為「Omicron」,並將其歸類為高度傳染性病毒,與Delta變種屬於同一類別。世衛組織表示,該變種可能比Delta帶來更大的風險,Delta是目前世界上最流行的變種。

南非的每日新增病例數在25日飆升至2465例,為了解病例突然增加的原因,科學家們研究了病毒樣本並發現了新的變種。世衛組織說,在南非幾乎所有的省份,這種變種病毒的病例數似乎都在增加。

英國華威大學的病毒學家Lawrence Young將Omicron描述為「我們所見過的病毒變體最嚴重的版本」,包括在同一種病毒中從未見過的可能令人擔憂的變化。

紐約州長霍楚(Kathy Hochul)26日發表聲明說,如果最新的變種病毒最終會在紐約出現,這毫不奇怪,當局將密切關注事態發展。霍楚說:「我們正密切關注SARS-CoV-2變體B.1.1.529(也稱為Omicron變體)的出現。州衛生廳的沃茲沃斯中心實驗室(Wadsworth Center Laboratory)將繼續積極監測從紐約州各地挑選出來的COVID-19樣本,以比較序列並識別正流行的變體和新的變體。雖然我們尚未發現任何Omicron病例,但我們並不驚訝新的變種正在出現並最終可能出現在紐約。我們將繼續監測世衛組織的行動,並與我們在CDC的夥伴合作,密切關注事態發展。」

霍楚說:「我想提醒紐約繼續採取我們所知道的預防措施,以減少這種致命病毒的傳播:在公共場所戴口罩,保持適當的手部衛生,接受檢測,生病時待在家裡。疫苗仍是抗擊大流行最重要的武器之一,這一消息進一步強調了我們每個人都需要接種疫苗並在完全接種疫苗的情況下接種加強劑。」

美國病毒專家福奇(Anthony Fauci)博士說,該變種尚未在美國被發現,在國外,該變種「似乎以相當快的速度傳播」,儘管該變種可能比其它變種更具傳染性以及對疫苗的抵抗力,但「我們現在還不確定」。

為了應對新的變種,美國對來自南非及南非地區其它七個國家的遊客限制入境。白宮還沒有提供細節,只是說返回的美國公民或永久居民除外,但他們在登機時被要求出具檢測結果為陰性的證明。

英國25日宣布,將從週五中午開始禁止來自六個非洲國家包括南非、納米比亞、萊索托、斯威士蘭、津巴布韋和博茨瓦納的航班,從這些目的地返回的旅客必須進行隔離。

由27個成員國組成的歐盟,26日也予以跟進,啟動「緊急剎車」機制,停止27個成員國與南非地區之間的航空旅行。

亞洲、歐洲和美國的股市暴跌。道瓊斯工業平均指數下跌超過900點。標準普爾500指數下跌2.3%,為2月以來最糟糕的一天。油價暴跌近12%。

責任編輯:陳玟綺

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