灣區機場客流量回升速度落後 專家分析原因

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【大紀元2021年11月27日訊】(大紀元記者李瑩瑩編譯報導)目前,隨著年底假期來臨,舊金山國際機場(SFO)、米列塔聖荷西國際機場(Mineta San Jose International Airport)和奧克蘭國際機場(OAK)的客流量正在快速回升,但恢復速度落後於美國其它主要機場。專家認爲落後的原因,歸咎於灣區在應對中共病毒武漢肺炎,COVID-19)疫情時,採取了更為嚴格的防控措施。

在疫情發生之前,舊金山國際機場一直位列全美最繁忙的10大機場之一。米列塔聖荷西國際機場,也打破了單年旅客人數最多的紀錄。奧克蘭國際機場的客流量,也在疫情發生前的5年內,一直保持著增長的趨勢。

但目前,以2021年9月爲例,舊金山和米列塔聖荷西國際機場的旅客人數,僅達到2019年同期的54%,奧克蘭機場僅為68%。

同時,全國其它主要機場,包括芝加哥的奧黑爾機場(O’Hare Airport)、達拉斯機場和西雅圖-塔科馬國際機場(Seattle-Tacoma International Airport),正在以更快的速度反彈,客流量恢復到了2019年9月水平的77%。丹佛(Denver)市和夏洛特(Charlotte)市的航空客流量,已經接近2019年的水平。

專家表示,灣區的三大機場恢復速度落後的原因,是因爲在應對疫情時,採取了更為嚴格、謹慎的措施。

灣區於2020年3月頒布了全國首個居家防疫令,總部設在灣區的全球最大科技公司也尚未重返辦公室。但是,美國其它地區的大公司,已在幾個月前宣布重返辦公室辦公。

舊金山旅遊行業分析師亨利.哈特維爾特 (Henry Harteveldt)說:「儘管我們都很喜歡到這裡旅行,但我們一直在聽取健康專家的建議,近期專家一直在勸阻人們旅行。」

導致機場客流量恢復緩慢的另一個因素,是商務旅行。

疫情之前,蘋果(Apple)和谷歌(Google)等科技公司,會定期從其它國家,和全國其它地區派員工和顧問,飛到灣區參加會議,但現在大部分互動都是遠程進行的。

雖然國內休閒旅行恢復得很快,但只要國際旅行和商務旅行未能完全恢復,灣區機場的前景仍不明朗。

「沒有人知道哪一天、哪一個月,甚至哪一個季度完全正常化」,米列塔聖荷西機場航空服務發展總監馬克.基爾(Mark Kiehl)說:「我認為我們非常有彈性,但我們必須加快速度,以混合方式或其它方式重返辦公室辦公,並且再次開啟商務旅行。」

此外,對於作為美國和亞洲之間國際旅行門戶的舊金山國際機場而言,對前往亞洲旅遊的美國居民,採取嚴格的旅行檢疫限制,也障礙了航空旅行客流量。

機場官員仍保持樂觀

奧克蘭國際機場和米列塔聖荷西機場,都推遲了升級計畫。舊金山國際機場,包括翻新3號航站樓在內,超過20億美元的資本改善項目,也已被推遲。

儘管如此,每個機場的官員仍然樂觀表示,客流量將會反彈,升級等項目也會最終完成。

西南航空(Southwest Airlines)和達美航空(Delta Airlines),在過去兩個月內都增加了從奧克蘭國際機場出發的新航線。在感恩節前的週日(11月21日),機場客流量達到了2019年同期的87%。

同時,奧克蘭國際機場在國內旅行和休閒旅行方面,一直保持著競爭力,旅客人數的恢復速度比灣區其它兩個機場要快。

舊金山國際機場官員認爲,拜登政府(Biden administration)本月早些時候,決定重新向已接種疫苗的外國旅客開放美國邊境,也將有助於加速復甦。

本月早些時候,法國蜜蜂航空(French Bee)恢復了飛往大溪地(Tahiti)的服務,愛爾蘭航空公司(Aer Lingus)計劃下個月恢復飛往愛爾蘭(Ireland)的航班。而且,美聯航有望在12月再次提供從舊金山飛往巴黎的直飛航班。

旅遊分析師哈特維爾特(Harteveldt)表示,這是朝著復甦邁出了更大的一步。他預計,在2023年之前,灣區機場的客流量將會恢復到疫情前的水平。◇

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